মেলবোর্ন: বছরের প্রথম গ্র্যান্ডস্লামে প্রথমবার নেমেই কঠিন প্রতিপক্ষ পেতে চলেছেন ইউকি ভামব্রি৷ আগামী সোমবার থেকে শুরু হতে চলা অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে ভারতীয় টেনিসের অন্যতম সেরা সিঙ্গলস খেলোয়াড় খেলবেন টমাস বার্ডিচের বিরুদ্ধে৷ যিনি পুরুষদের র‍্যাঙ্কিংয়ে ছ’নম্বরে রয়েছেন৷ প্রসঙ্গত, টমাস বার্ডিচ গত বছর সেপ্টেম্বরে ভারতের সঙ্গে চেক রিপাবলিকের ডেভিস কাপ ম্যাচ থেকে সরে দাঁড়িয়েছিলেন৷ অন্যদিকে, গত বছরের দুরন্ত পারফর্ম্যান্সের ভিত্তিতেই প্রথম একশো জন টেনিস খেলোয়াড়ের তালিকায় ঢুকেছেন ইউকি৷ ফলে এই বছরের অস্ট্রেলিয়ান ওপেনে খেলার জন্য সরাসরি সুযোগ পেয়েছেন দিল্লির খেলোয়াড়টি৷

এছাড়া আরেক ভারতীয় টেনিস খেলোয়াড় সাকেত মিনানি পুরুষদের সিঙ্গলসের কোয়ালিফায়ারে-এর তৃতীয় রাউন্ডে উঠেছেন৷ দ্বিতীয় রাউন্ডে এদিন তিনি ইতালির লরেঞ্জো গুইস্টিনোকে ৬-১, ৭-৬(৭) ফলাফলে হারিয়েছেন৷ মাত্র এক ঘন্টা ২৫ মিনিটের লড়াইয়ে জয় ছিনিয়ে নিয়েছেন তিনি৷ তৃতীয় রাউন্ডে তাঁর মুখোমুখি কোয়ালিফায়ারের ২২ তম বাছাই ও বিশ্বে ১৩৭ নম্বর বসনিয়া-হার্জেগোভিনিয়ার টেনিস খেলোয়াড় মির্জা বেসিক৷ এই ম্যাচ জিতলেই মিনানি অস্ট্রেলিয়ান ওপেনের মেইন ড্র-তে সুযোগ পাবেন৷