সাউদাম্পটন: বিশ্বকাপে গত বারের চ্যাম্পিয়ন দল অস্ট্রেলিয়াকে কেন ফেভারিট তকমা দিচ্ছেন প্রাক্তনরা, প্রথম প্রস্তুতি ম্যাচেই তা বুঝিয়ে দিল ফিঞ্চ অ্যান্ড কোম্পানি৷ ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে কঠিন পিচে ৯ উইকেট হারিয়ে নির্ধারিত পঞ্চাশ ওভারে ২৯৭ রান তুলল অজিরা৷ সৌজন্যে প্রাক্তন অজি কাপ্তান স্টিভ স্মিথের দুরন্ত শতরান৷

আরও পড়ুন- বিশ্বকাপে বর্ডারের বাজি কোহলি, মর্গ্যান ও ফিঞ্চ

চার নম্বরে ব্যাট করতে নেমে এদিন ১০২ বলে ১১৬ রানের দুরন্ত ইনিংস উপহার দিলেন স্মিথ৷ ইনিংস সাজানো ৮টি বাউন্ডারি ও ৩টি ওভার বাউন্ডারি দিয়ে৷ স্যান্ড পেপার ক্রিকেট কেলেঙ্কারিতে জড়িয়ে ক্রিকেট থেকে ১ বছরের নির্বাসনে ছিলেন৷ নির্বাসন কাটিয়ে দেশের জার্সিতে গায়ে চাপানোর পর এটাই প্রথম শতরান স্মিথের৷

স্মিথ ছাড়াও স্যান্ড পেপার কেলেঙ্কারির কারণে নির্বাসনের মুখে পড়া আরেক ক্রিকেটার ডেভিড ওয়ার্নারও এদিন রান পেলেন৷ কাপ্তান ফিঞ্চ ব্যাক্তিগত ১৪ রান করে সাজঘরে ফিরে গেলে শুরু থেকে অজি ইনিংসের হাল ধরেন ওয়ার্নার৷ বিস্ফোরক ওয়ার্নারের ব্যাটে এদিন একটিও ছয় দেখা না গেলেও ৫টি চারের সাহায্যে ৪৩ রান(৫৫ বলে) করেন ডেভিড৷ ইংল্যান্ডের আঁটোসাঁটো বোলিংয়ের সামনে অন্যরা অবশ্য এদিন ৩০ রানের কোটার মধ্যেই ঘোরাফেরা করলেন৷

আরও পড়ুন- World Cup 2019: প্রস্তুতি ম্যাচে ব্যাটিং বিপর্যয়, জাদেজার ব্যাটে মানরক্ষা ভারতের

শন মার্স ও অ্যালেক্স ক্যারি ৩০ রানের বেশি তুলতে পারেননি, উসমান খোয়াজা ৩১ রান করে ফিরে যান, স্টোয়েনিস করলেন ১৩ রান৷

অন্যদিকে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে শেষ ওয়ান ডে সিরিজের একাধিক ম্যাচে অস্ট্রেলিয়াকে তিনশো প্লাস রান খরচ করতে দেখা গেলেও এদিন স্মিথের শতরানের পরও গত বারের চ্যাম্পিয়ন দলকে তিনশো রানের গণ্ডির মধ্যে বেধে রাখতে সক্ষম ইংল্যান্ড৷ আয়োজক দেশ ইংল্যান্ডের হয়ে প্রস্তুতি ম্যাচে ৪ উইকেট তুলে নিয়ে সেরা বোলিং লিয়াম প্লানকেটের৷ অন্যদের মধ্যে মার্ক উড, টম কারন ও লিয়াম ডসন একটি করে উইকেট পেয়ে দাগ কাটতে পেরেছেন৷

আরও পড়ুন- টানা তৃতীয়বার মেসির দখলে ইউরোপিয়ান গোল্ডেন সু

বিশ্বকাপের এই প্রস্তুতি ম্যাচ জিততে ইংল্যান্ডের প্রয়োজন ২৯৮ রান৷ চোটের কারণে ইয়ন মর্গ্যানের পরিবর্তে ইংল্যান্ড দলকে এদিন নেতৃত্ব দেন জোস বাটলার৷ শুক্রবার প্র্যাকটিসের সময় বাঁ-হাতের তর্জনীতে চোট পান ইংলিশ অধিনায়ক৷ যদিও চোট গুরুতর নয় বলে জানিয়েছে ইংলিশ ক্রিকেট বোর্ড৷