জয়পুর: ইতিমধ্যে সপ্তাহদুয়েক অতিক্রান্ত দ্বাদশ আইপিএলের। প্রথম ১৫ দিনের পারফরম্যান্সের নিরীখে চলতি ফ্র্যাঞ্চাইজি লিগে সবচেয়ে চর্চিত ক্রিকেটার অবশ্যই ক্যারিবিয়ান পিঞ্চ-হিটার আন্দ্রে রাসেল। বিপদের সময় প্রায় একার কাঁধে দায়িত্ব নিয়ে উতরে দিচ্ছন নাইটদের। তাঁর ধারাবাহিক ব্যাটিং বিস্ফোরণে পিছু হটছে প্রতিপক্ষ দল।

দ্রে রাসের অতি মানবীয় ব্যাটিং ক্যারিশমার দিকে যদি নজর ঘোরানো যায়, তাহলে দেখা যাবে ২৬৮.৮৩ ব্যাটিং গড়ে প্রথম ৪ ম্যাচে এই ক্যারিবিয়ান ব্যাটসম্যান রান করেছেন ২০৬। সানরাইজার্সের বিরুদ্ধে ১৯ বলে ৪৯, কিংস ইলেভেনের বিরুদ্ধে ১৭ বলে ৪৮, ক্যাপিটালসের বিরুদ্ধে ২৮ বলে ৬২ এবং শেষ ম্যাচে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্সের বিরুদ্ধে ১৩ বলে ৪৮ করার পর রবিবাসরীয় জয়পুরে সামনে রাজস্থান রয়্যালস। গোলাপি শহরেও কি ক্যারিবিয়ান ব্যাটিং দৈত্যের সামনে তছনছ হয়ে হয়ে যাবে রাহানেদের সমস্ত গেমপ্ল্যান?

আরও পড়ুন: স্বপ্নের অভিষেকে আইপিএলের এক দশকের রেকর্ড ভাঙলেন আলজারি

রয়্যালস ব্যাটসম্যান কৃষ্ণাপ্পা গৌতমের কথায় রাসেলের কথা ভেবে বিশেষ হোমওয়ার্ক কষে রেখেছে রয়্যালস শিবির। তাই রয়্যালস ব্যাটসম্যানের কথায় সোয়াই মান সিং স্টেডিয়ামে ‘রাসেল ঝড়’ খুব সহজে দেখা নাও যেতে পারে। এক সর্বভারতীয় সংবাদমাধ্যমকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে গৌতম জানান, ‘রাসেল এই মুহূর্তে দুর্ধর্ষ ফর্মে রাসেল। দলের প্রয়োজনে তাঁর ব্যাট থেকে মুড়ি-মুড়কির মতো ছয় আছড়ে পড়ছে। কিন্তু রাসেলের জন্য বিশেষ গেমপ্ল্যান তৈরি আমাদের। আশা করি সেই পরিকল্পনা কাজে আসবে।’

আরও পড়ুন: রাহুলের ভাগ্যের কাছে ফিকে মাহি-ম্যাজিক, ভাইরাল ভিডিও

দ্বাদশ আইপিএলের শুরুটা খুব একটা ভালো হয়নি রয়্যালসেরও। প্রথম তিন ম্যাচ হারের পর গত ম্যাচে বেঙ্গালুরুর বিরুদ্ধে প্রথম জয় ছিনিয়ে নিয়েছে তারা। সেই জয়ের ধারা নাইট ম্যাচেও বজায় রাখতে মরিয়ে রাজস্থান শিবির। পাশাপাশি গৌতমের মতে রাসেল ঝড় থামাতে গোলাপি শিবিরে ভরসা হতে পারেন লেগ-স্পিনার শ্রেয়াস গোপাল। আরসিবি ম্যাচে বিরাট কোহলি, এবি ডি’ভিলিয়ার্স এবং পার্থিব প্যাটেলের উইকেট নিয়ে চমকে দিয়েছিলেন গোপাল। তাই দীর্ঘদিনের সতীর্থ যে নাইট ম্যাচেও পার্থক্য গড়ে দিতে পারেন, হাবেভাবে বুঝিয়ে দেন গৌতম।