আবু ধাবি: এশিয়ান কাপে বৃহস্পতিবার সংযুক্ত আরব আমিরশাহীর কাছে হারের পরও লড়াইয়ের আশা ছাড়ছেন সুনীল ছেত্রী৷ প্রথম মাচে থাইল্যান্ডের বিরুদ্ধে ৪-১ জেতার পর দ্বিতীয় ম্যাচে আমিরশাহীর কাছে ০-২ গোলে হেরে গ্রুপ-এ তিন পয়েন্ট নিয়ে দু’ নম্বরে রয়েছে ভারত৷ চার পয়েন্ট নিয়ে শীর্ষে রয়েছে আমিরশাহী৷ কিন্তু পরের ম্যাচে বাহরিনকে হারিয়ে পরের পর্বে যাওয়ার ব্যাপারে আশাবাদী ‘মেন ইন ব্লু’৷

আমিরশাহীর কাছে ভারত হারলেও দুরন্ত ফুটবল উপহার দিয়েছে সুনীল-জেজরা৷ ভাগ্য সঙ্গ দিলে ম্যাচ জিতে মাঠ ছাড়তে পারত ভারতীয় দল৷ আবু ধাবির জায়দ স্পোর্টস সিটি স্টেডিয়ামে শুরু থেকেই আক্রমণাত্মক ফুটবল খেলে স্টিফেন কনস্ট্যানটাইনের ছেলেরা৷ ভারতের আক্রমণভাগকে সামলাতে হিমশিম খায় আরব আমিরশাহীর ডিফেন্স৷ কিন্তু পাঁচ-পাঁচটি সুযোগ কাজে লাগাতে পারেনি ছেত্রী-জেজেরা৷ বরং বলা ভালো ভাগ্যের কাছে হার মানতে হয় তাদের৷

ম্যাচের পর ভারত অধিনায়ক ছেত্রী বলেন, ‘ম্যাচটা দারুণ লড়াই হয়েছে৷ আমিরশাহী ভালো দল৷ ওরা সুযোগ গুলো কাজে লাগিয়েছে কিন্তু আমরা সেটা পারিনি৷ আমরা সুযোগ কাজে লাগাতে পারলে ফল ভিন্ন হতে পারত৷ তবে আমরা এখনও লড়াইয়ে রয়েছি৷ বাহরিনের বিরুদ্ধে আমাদের ভালো খেলতে হবে৷’

আমিরশাহীর বিরুদ্ধে দুই অর্ধেই একটি করে গোল হজম করে ভারত৷ তবে দ্বিতীয়ার্ধের তুলনায় প্রথমার্ধে ভালো ফুটবল খেলে ভারতীয় খেলোয়াড়রা৷ প্রথম পাঁচ মিনিটের পর থেকে প্রতিপক্ষের ডিফেন্সকে চাপে রাখতে শুরু করে ‘মেন ইন ব্লু’র ফরোয়ার্ড লাইন৷ ম্যাচের প্রথম ১৫ মিনিটের মধ্যে আমিরশাহীর বিরুদ্ধে এগিয়ে যাওয়ার সুযোগ ছিল ভারতের৷ কিন্তু আমিরশাহী দুরন্ত গোল কিপিংয়ে তা সম্ভব হয়নি৷

প্রথমার্ধে একাধিক সুযোগ নষ্ট করে ভারত৷ গোলকিপারের পাশাপাশি ভাগ্য পরিতাত্রা হয়ে দাঁড়ায় আমিরশাহীর৷ ম্যাচের ৯ মিনিটে সন্দেশ ঝিনগানের শট অল্পের জন্য লক্ষভ্রষ্ট হয়৷ ক্রসবারের উপরে দিয়ে বল চলে যায়৷ তার পর কুরুনিয়ানের শট দারুণ সেভ করেন আমিরশাহী গোলকিপার৷ এর পর ছেত্রীর জোরাল শট আটকে দেন আমিরশাহী গোলরক্ষক খালিদ ইসা৷ তার পর ছেত্রীর তৃতীয় শট দ্বিতীয় পোস্টের পাশ দিয়ে চলে যায়৷ এর পরও প্রথমার্ধে বেশ কয়েকটি সুযোগ হাতছাড়া করে ভারত৷ উলটে ডিফেন্সের ভুলে দু’গোল হজম করে মাঠে ছাড়ে ভারতীয় দল৷

মেন ইন ব্লু’র গোলকিপার গুরপ্রীত সিং সান্ধু সতীর্থদের প্রশংসা করে বলেন, ‘আমরা দারুণ পারফর্ম করেছি৷ আমরা সহজেই ২-৩টি গোল করতে পারতাম৷ কিন্তু ভাগ্য আমাদের সঙ্গ দেয়নি৷ আশা করব পরের ম্যাচে আমাদের সঙ্গে এটা হবে না৷ সুযোগ গুলো আমরা কাজে লাগাতে পারলে ম্যাচের ফল অন্য হত৷ কিন্তু ফুটবলে এা হয়েই থাকে৷ তাই বাহরিনের বিরুদ্ধে আমাদের দারুণ পারফর্ম করতে হবে৷’ বাহরিন প্রথম ম্যাচে আমিরশাহীর বিরুদ্ধে ড্র করেছে৷ দ্বিতীয় ম্যাচে থাইল্যান্ডের কাছে হেরেেছে তারা৷ বাহরিনের বিরুদ্ধে ভারত গ্রুপের শেষ ম্যাচ খেলবে সোমবার৷