ওয়েলিংটন: নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে প্রথম টেস্টে শুরুর দু’দিন আগেই টিম ইন্ডিয়ার প্লেয়িং ইলেভেনের হদিশ দিয়ে গেলেন বিরাট কোহলি৷ স্পষ্টভাবে উল্লেখ না করলেও ভারত অধিনায়ক ইঙ্গিতে জানিয়ে দিলেন কারা মাঠে নামতে পারে বেসিন রিজার্ভে৷

গোড়ালির চোটের জন্য নিউজিল্যান্ড সফরে যাওয়াই অনিশ্চিত ছিল অভিজ্ঞ পেসার ইশান্ত শর্মার৷ রঞ্জিতে চোট পেয়ে তিন সপ্তাহের বেশি সময় মাঠের বাইরে থাকা ইশান্ত শেষমেশ ফিটমেস টেস্টে পাশ করে নিউজিল্যান্ডে উড়ে যান৷ টেস্ট সিরিজের আগে এক মাত্র প্রস্তুতি ম্যাচেও মাঠে নামতে পারেননি তিনি৷ স্বাভাবিকভাবেই প্রথম টেস্টে তাঁর মাঠে নামা নিয়ে সংশয় ছিল৷ কোহলি অবশ্য দরাজ সার্টিফিকেট দিলেন দলের সিনিয়র পেসারকে৷

আরও পড়ুন: কাউন্টিতে সই পূজারার

বিরাট বলেন, ‘ইশান্তকে দেখে একই রকম মনে হচ্ছে, চোট পাওয়ার আগে ও যেমন ছিল৷ নেটে দারুণ গতিতে ও সঠিক জায়গায় বল করে গেল৷ তাছাড়া ওর নিউজিল্যান্ডে খেলার অভিজ্ঞতাও রয়েছে৷’ যার অর্থ, ইশান্তের মাঠে নামার সম্ভাবনা প্রবল৷

নেট সেশন দেখে সংকেত মেলে যে ঋষভ পন্তের মাঠে নামার সম্ভাবনা কম৷ টিম ম্যানেজমেন্ট ঋদ্ধিমান সাহার নির্ভরযোগ্য দস্তানায় আস্থা রাখতে চলেছে৷ ওপেনিংয়ে পৃথ্বী শ টেক্ক দিতে পারেন শুভমন গিলকে৷ পৃথ্বী সম্পর্কে কোহলি বলেন, ‘আমরা পৃথ্বীর স্বাভাবিক শট খেলার প্রবণতা বদলাতে চাই না৷ ও অত্যন্ত প্রতিভাবান এবং ওর খেলার নিজস্ব একটা ধরণ রয়েছে৷ ময়াঙ্ক যেটা অস্ট্রেলিয়া সফরে করে দেখিয়েছে, পৃথ্বী সেটা নিউজিল্যান্ডে করে দেখাতে পারে৷’

আরও পড়ুন: ওয়্যাগনারের কভার হিসেবে হেনরিকে ডাকা হল কিউয়ি স্কোয়াডে

গুরুত্বপূর্ণ বিদেশ সফরে ৬ নম্বরে ব্যাট করার পাশাপাশি পঞ্চম বোলারের ভূমিকা পালণ করতে চলেছেন হনুমা বিহারী৷ অল-রাউন্ডার রবীন্দ্র জাদেজাকে টপকে দলে একমাত্র বিশেষজ্ঞ স্পিনারের জায়গা নিতে পারেন রবিচন্দ্রন অশ্বিন৷ ইশান্তের সঙ্গে বাকি দুই পেসারের দায়িত্ব সামলাতে চলেছেন জসপ্রীত বুমরাহ ও মহম্মদ শামি৷

ভারতের সম্ভাব্য প্লেয়িং ইলেভেন: ময়াঙ্ক আগরওয়াল, পৃথ্বী শ, চেতেশ্বর পূজারা, বিরাট কোহলি (ক্যাপ্টেন), অজিঙ্কা রাহানে, হনুমা বিহরী, ঋদ্ধিমান সাহা (উইকেটকিপার), রবিচন্দ্রন অশ্বিন, ইশান্ত শর্মা, জসপ্রীত বুমরাহ ও মহম্মদ শামি৷