রিও ডি জেনেইরো: গত দু’বারের চ্যাম্পিয়ন চিলিকে হারিয়ে গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হয়ে চলতি কোপা আমেরিকার নকআউটে প্রবেশ করল উরুগুয়ে৷ কোয়ার্টার ফাইনালের টিকিট কার্যত আগেই নিশ্চিত হয়ে গিয়েছিল সুয়ারেজদের৷ তবে ‘সি’ গ্রুপের শেষ ম্যাচে জয় তুলে নিয়ে শুধু বাকি টুর্নামেন্টের জন্য বাড়তি আত্মবিশ্বাসই সংগ্রহ করে নিল উরুগুয়ে এমনটা নয়, বরং শেষ আটে এড়িয়ে গেল শক্তিশালী কলম্বিয়াকে৷

লিগের প্রথম ম্যাচে ইকুয়েডরকে ৪-০ গোলে বিধ্বস্ত করে উরুগুয়ে৷ দ্বিতীয় ম্যাচে আমন্ত্রিত দেশ জাপানের সঙ্গে ২-২ গোলে ম্যাচ ড্র করে তারা৷ এবার শক্তিশালী চিলিকে লিগের শেষ ম্যাচে ১-০ গোলে পরাজিত করে সুয়ারেজ, কাভানিরা৷ দ্বিতীয়ার্ধে দুরন্ত হেডারে ম্যাচের একমাত্র গোলটি করেন কাভানি৷

কোয়ার্টারের টিকিট আগেই নিশ্চিত করেছিল চিলিও৷ তারা প্রথম ম্যাচে জাপানকে হারায় ৪-০ গোলে৷ দ্বিতীয় ম্যাচে ইকুয়েডরের বিরুদ্ধে ২-১ গোলে জয় তুলে নেয়৷ লিগের প্রথম দু’টি ম্যাচে জিতে চিলিই গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হওয়ার প্রধান দাবিদার ছিল৷ তবে শেষ ম্যাচে হেরে বসায় হিসাবটায় গোলমাল হয়ে যায় স্যাঞ্চেজদের৷

উরুগুয়ের কাছে এই ম্যাচটি ছিল আক্ষরিক অর্থেই মাইলস্টোন ম্যাচ৷ প্রথম দল হিসাবে কোপা আমেরিকায় ২০০ তম ম্যাচ খলতে নামে তারা৷ স্বভাবিকভাবেই জয় দিয়ে ম্যাচটিকে স্মরণীয় করে রাখতে মুখিয়ে ছিল উরুগুয়ে৷ সেই লক্ষ্যেই পূর্ণ শক্তির দল নিয়ে চিলির মোকাবিলা করার সিদ্ধান্ত নেয় তারা৷ অন্যদিকে চিলি প্রথম একাদশ থেকে বিশ্রাম দেয় ভিদালকে৷

ম্যাচের প্রথমার্ধে গোলের দু’টি সহজ সুযোগ তৈরি করেছিল উরুগুয়ে৷ ২৩ মিনিটে সুয়ারেজ এবং ৪৩ মিনিটে কাভানির কর্ণার কিক থেকে সাসেরেজ গোলের সুযোগ হাতছাড়া করেন৷ প্রথমার্ধের খেলা গোলশূন্যভাবে শেষ হয়৷ দ্বিতীয়ার্ধে দু’দলই তুলনায় আক্রমণাত্মক ফুটবল খেলে৷ ৮২ মিনিটে রডরিগেজের পাস থেকে উরুগুয়ের হয়ে জয়সূচক গোল করেন এডিনসন কাভানি৷

এই জয়ের ফলে উরুগুয়ে লিগের তিন ম্যাচে ৭ পয়েন্ট সংগ্রহ করে৷ চিলি ৩ ম্যাচে ৬ পেন্ট নিয়ে গ্রুপে দ্বিতীয় স্থানে থাকে৷ জাপান দু’টি ড্র করে ২ পয়েন্ট সংগ্রহ করে এবং গ্রুপে তিন নম্বরে থেকে কোপা অভিযান শেষ করে৷ ইকুয়েডর জাপানের সঙ্গে একমাত্র ড্র’য়ের সুবাদে ১ পয়েন্ট নিয়ে গ্রুপের লাস্ট বয় হয়ে বিদায় নেয় টুর্নামেন্ট থেকে৷

কোয়ার্টার ফাইনালে উরুগুয়ে মুখোমুখি হবে ‘এ’ গ্রুপের তৃতীয় দল পেরুর৷ শেষ আটে চিলি খেলবে ‘বি’ গ্রুপের এক নম্বর দল কলম্বিয়ার বিরুদ্ধে৷