ওয়াশিংটনঃ  সৌরজগতের বাইরেও কি প্রাণ রয়েছে? আর তা নিয়ে প্রতিনিয়ত গবেষণা চালিয়ে যাচ্ছেন মহাকাশ বিজ্ঞানীরা। যদিও এখনও পর্যন্ত এই বিষয়ে কোনও প্রমাণ কিংবা সূত্র হাতে পাননি মহাকাশ বিজ্ঞানীরা। কিন্তু দীর্ঘদিন এই বিষয়ে পরীক্ষা নিরীক্ষা চালালেও হাল ছাড়েননি তাঁরা। নিত্যনতুন তথ্য এবং প্রযুক্তির সাহায্যে মহাকাশে প্রাণের সন্ধান চালিয়ে যাচ্ছেন বিজ্ঞানীরা। তবে লড়াইয়ে কিছুটা আশার আলো দেখতে শুরু করেছেন তাঁরা।

দীর্ঘদিন ধরে ব্রিটেনের লিঙ্কন বিশ্ববিদ্যালয়ের গবেষকরা সৌরজগতে প্রাণের সন্ধান চালিয়ে যাচ্ছেন। তাঁদেরই এক গবেষণায় উঠে এসেছে চাঞ্চল্যকর কিছু তথ্য। এই বিজ্ঞানীদের বিস্ফোরক দাবি, সৌরজগতে থাকা গ্রহগুলির উপগ্রহগুলিতে প্রাণের সন্ধান পাওয়া যেতে পারে।

শুধু তাই নয়, গ্রহগুলিকে কেন্দ্র করে আবর্তিত হতে থাকা উপগ্রহগুলিতে ভিনগ্রহী প্রাণের উপযোগী জল থাকতে পারে বলেও মনে করছেন তাঁরা। দীর্ঘদিন ধরে এই বিষয়ে গবেষণা চালিয়েছেন বিজ্ঞানীরা। লিঙ্কন বিশ্ববিদ্যালয়ের গবেষকরা বলছেন, এখনও পর্যন্ত প্রায় চার হাজারেরও বেশি গ্রহের সন্ধান পাওয়া গিয়েছে। যেগুলি সৌরজগতে প্রতিমুহূর্তে প্রদক্ষিণ করছে। আর এই কয়েক হাজার গ্রহের মধ্যে খুব ছোট কোনও অংশে প্রাণের খোঁজ মিলতে পারে বলে আশা করছেন এই মহাকাশ বিজ্ঞানীরা। তাঁদের দাবি, যদি আরও ভালো করে এগুলি পরীক্ষা করা যায় তাহলে কিছু গ্রহ, বিশেষত বৃহৎ গ্যাসের ভাণ্ডার গ্রহগুলির উপগ্রহে তরল অবস্থায় জলের খোঁজ পাওয়া যেতে পারে।

তাঁদের এই দাবি মহাকাশ বিজ্ঞানে নতুন দিগন্ত খুলে দিয়েছে। নতুন করে আশার আলো দেখতে শুরু করেছেন মহাকাশ বিজ্ঞানীরা। গবেষকদের একাংশের মতে, লিঙ্কন বিশ্ববিদ্যালয়ের বিজ্ঞানীদের দাবি যদিও সত্যি হয় তাহলে মহাকাশ বিজ্ঞানে সবথেকে বড় বিপ্লব ঘটতে চলেছে। কারণ যে আবিষ্কার নিয়ে দীর্ঘ কয়েক বছর ধরে গবেষণা চলছে তার একটা নতুন রাস্তা খুলে যাবে বলেও মনে করছেন বিজ্ঞানীদের একাংশ। যদিও অন্য একটি অংশের মতে এই বিষয়ে এখনই কিছু বলা সম্ভব নয়। কারণ একাধিকবার সৌরজগতে প্রাণের সন্ধান নিয়ে নানান দাবি করা হয়েছে। কিন্তু এখনও পর্যন্ত প্রাণের কোনও খোঁজ পাওয়া যায়নি। ফলে গবেষণা আরও চালিয়ে যেতে হবে বলে মনে করছেন বিজ্ঞানীদের অপর অংশ।

যদিও লিঙ্কন বিশ্ববিদ্যালয়ের গবেষক ফিল জে সাটন জানিয়েছেন, ‘সংশ্লিষ্ট গ্রহের অভিকর্ষজ টানের কারণে এই উপগ্রহগুলির অভ্যন্তরে একটা উষ্ণতার সৃষ্টি হয়। যে কারণে সেই সমস্ত গ্রহ, উপগ্রহগুলিতে প্রাণের ভান্ডার তৈরি হয়। যা আমরা বর্তমানে পৃথিবীর মতো গ্রহগুলির মধ্যে খুঁজে বের করার চেষ্টা করছি।’ তিনি আরও বলেন, ‘আমি বিশ্বাস করি, যদি আমরা ওই গ্রহগুলিকে খুঁজে বের করতে পারি, তাহলে তাদের উপগ্রহগুলিতে পৃথিবীর বাইরে প্রাণের সন্ধান পাওয়ার বেশি সম্ভাবনা রয়েছে।’

রয়্যাল অ্যাস্টোনমিক্যাল সোসাইটির জার্নাল ‘মান্থলি নোটিস’-এ এই গবেষণাপত্রটি প্রকাশিত হয়েছে। গবেষণাপত্রটিতে সৌরজগতের বাইরের জে১৪০৭বি গ্রহের একাধিক উপগ্রহের সন্ধান পাওয়ার সম্ভাবনা রয়েছে বলে জানানো হয়েছে।