মাদ্রিদ: ডোমিনিক থিয়েমের কাছে থেমে গেলে রজার ফেডেরার ক্লে কোর্টে প্রত্যাবর্তন৷ তিন বছর পর ক্লে কোর্টে ফিরলেও মাদ্রিদ ওপেনের সেমিফাইনালে পৌঁছতে পারেল না ২০টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক ফেডেরার৷

প্রথম সেট হেরেও ফেডেরারের বিরুদ্ধে ম্যাচ জিতে নিলেন থিয়েম৷ তিন সেটের লড়াই জিতে মাদ্রিদ ওপেনের সেমিফাইনালে পৌঁছন অস্ট্রিয়ার তরুণ তুর্কি৷ ৩-৬ প্রথম সেট হারের পর ৭-৬ ও ৬-৪ পরের দু’টি সেট জিতে নেন থিয়েম৷ সেই সঙ্গে ক্লে কোর্টে প্রত্যাবর্তনে দৌড় থেমে যায় ফেডেরারে৷

তিন বছর আগে এই থিয়েমের কাছে ক্লে কোর্টে হেরেছিলেন ৩৭ বছরের সুইস তারকা৷ ২০১৬ রোমে ফেডেরারকে হরিয়েছিলেন থিয়েম৷ বিশ্বের এক নম্বর তথা শীর্ষ বাছাই নোভাক জকোভিচ আগেই সেমিফাইনালে পৌঁছে গিয়েছেন৷ কোয়ার্টার ফাইনালে জোকারের প্রতিদ্বন্দ্বী মারিন চিলিচ পেটের সম্যায় সরে দাঁড়ানোয় শেষ চারে পৌঁছে যান জোকার৷ স্ট্যান ওয়ারিঙ্কাকে স্ট্রেট সেটে (৬-১,৬-২) হারিয়ে সেমিফাইনালে পৌঁছেছেন রাফায়েল নাদাল৷

গত বছর রোলাঁ গারোতে রানার্স হয়েছিলেন থিয়েম৷ গত মাসে বার্সেলোনায় খেতাব জিতেছেন৷ আর মাদ্রিদে ২ ঘণ্টা ১০ মিনিটের লডা়ইয়ে ফেডেরারকে হারিয়ে সেমিফাইনালে পৌঁছন৷ দ্বিতীয় সেটে টাই-ব্রেকারে দু’বার ম্যাচ পয়েন্ট সেভ করে ম্যাচে ফেরেন থিয়েম৷ শেষ চারের লড়াইয়ে জকোভিচের বিরুদ্ধে লড়বেন তিনি৷