ম্যাঞ্চেস্টার: এক মাসের আগের কথা। নিউক্যাসেলের কাছে হেরে অবনমনের আওতায় ঘোরাফেরা করছিল দল। সম্প্রতি বদলেছে ক্লাবের সেই দমবন্ধকর পরিস্থিতি। রবিবার ঘরের মাঠে ব্রিটন ইউনাইটেডকে হারিয়ে সবধরনের প্রতিযোগীতা মিলিয়ে শেষ ছ’ম্যাচে পঞ্চম জয়টি তুলে নিয়েছে রেড ডেভিলসরা। একইসঙ্গে লিগ টেবিলে প্রথম সাতে উঠে এসেছে ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাইটেড। তবে এখন লিগ টেবলের দিকে তাকাচ্ছেন না তিনি, ব্রিটনকে হারিয়ে সাফ জানালেন ম্যান ইউ কোচ ওলে গানার সোল্কজায়ের।

আন্দ্রেস পেরেইরা, মার্কাস র‍্যাশফোর্ড ও ড্যাভি প্রপারের আত্মঘাতী গোলে রবিবাসরীয় ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে পুরো তিন পয়েন্ট তুলে নেয় ম্যান ইউ। প্রিমিয়র লিগের প্রথম ম্যাচে চেলসিকে ৪-০ ব্যবধানে হারানোর পর এটাই সর্বাধিক ব্যবধানে জয় সোল্কজায়েরের ছেলেদের। অবনমনের ভ্রুকুটি থেকে গত এক মাসে দলের এই উত্থানে উচ্ছ্বসিত দলের ম্যানেজার ম্যাচ বাই ম্যাচই ভাবতে চান। ব্রিটনকে হারিয়ে সোল্কজায়ের জানান, ‘আমাদের আরও গোল করা উচিৎ ছিল। তবে ছেলেরা দুরন্ত পারফরম্যান্স উপহার দিয়েছে। ছেলেদের উন্নতি কার না ভালোলাগে।’

আরও পড়ুন: সিটিকে হারিয়ে শীর্ষস্থান মজবুত করল লিভারপুল

গোল না পেলেও ব্রিটন ম্যাচে ফরাসি স্ট্রাইকার অ্যান্থনি মার্শিয়াল ও লেফট-ব্যাক ব্র্যান্ডন উইলিয়ামসের পারফরম্যান্সের ভূয়সী প্রশংসা করেন নরওয়েন। একইসঙ্গে ম্যান ইউ ম্যানেজারের কথায়, সত্যি এইমুহূর্তে লিগ টেবল কোনও ব্যাপার নয়। আমাদের উন্নতি করে যেতে হবে এবং ম্যাচ জিততে হবে। তারপর দেখা যাবে লিগ টেবল আমাদের কোথায় নিয়ে যায়।’ উল্লেখ্য গত মার্চের পর এই নিয়ে টানা দু’ম্যাচে বিপক্ষকে তিন গোল দিল ম্যাঞ্চেস্টারের অভিজাত এই ক্লাব। বৃহস্পতিবার পার্টিজান বেলগ্রেডের বিরুদ্ধে ৩-০ জিতেছিল সোল্কজায়েরের ছেলেরা।

আরও পড়ুন: চেন্নাইয়িনকে হারিয়ে আইএসএলে প্রথম জয় সুনীলদের

রবিবার ম্যান ইউ’য়ের পারফরম্যান্সের প্রশংসা করেছেন বিপক্ষ কোচ গ্রাহাম পটারও। নিজের দলের ছেলেদের প্রশংসা করে তিনি জানান, ‘ছেলেরা তাদের সেরাটা দেওয়ার চেষ্টা করেছে। তবে মাঝে মাঝে তুলনায় ভালো দলের বিরুদ্ধে ফলাফলকে গ্রহণ করে নিতে হয়।’ পাশাপাশি সোয়ানসি সিটিতে গত মরশুমে তাঁর ছাত্র ড্যানিয়েল জেমসের আলাদা স্তুতি শোনা যায় পটারের মুখে। জানান, ‘নতুন ক্লাবে জেমস যে ফুটবলটা খেলেছে গত মরশুমে পুরনো ক্লাবে নিয়মিত সেই পারফরম্যান্স তুলে ধরতে ব্যর্থ হয়েছিল।’