দোহা: ২০২২ ফিফা বিশ্বকাপ কোয়ালিফায়ারে কাতারের বিরুদ্ধে দুরন্ত ফুটবল উপহার দিয়েছে ভারত৷ নিজে খেলতে পারেননি৷ কিন্তু এশিয়া চ্যাম্পিয়ন কাতারের বিরুদ্ধে সতীর্থদের খেলার অত্যন্ত খুশি ভারত অধিনায়ক সুনীল ছেত্রী৷

বিশ্বকাপের কোয়ালিফায়ারের প্রথম ম্যাচে ঘরের মাঠে বৃহস্পতিবার ওমানের বিরুদ্ধে এগিয়ে গিয়েও ২-১ গোলে হার হজম করতে হয়েছিল সুনীল ছেত্রীদের। কিন্তু মঙ্গলবার দোহায় এশিয়ান চ্যাম্পিয়নদের বিরুদ্ধে সাহসী ফুটবল উপরহার দিল স্টিমাচের ছেলেরা৷ সুনীল ছেত্রীকে ছাড়াই ফিফা ব়্যাংকিংয়ে ৬২ নম্বরে থাকা কাতারের বিরুদ্ধে ড্র (০-০) করল ১০৩ নম্বরে থাকা ভারত৷ এশিয়ান চ্যাম্পিয়ন কাতারের বিরুদ্ধে দস্তানা হাতে ‘মেন ইন ব্লু’-র পরিত্রাতা হয়ে ওঠেন গ্রুরপ্রীত সিং সান্ধু৷

দোহায় ভারত-কাতার ম্যাচ শুরুর ঘণ্টা পাঁচেক আগে ছেত্রীদের উদ্যেশে টুইট করেছিলেন ভারতীয় ক্রিকেট দলের অধিনায়ক বিরাট কোহালি৷ টুইট বিরাট লেখেন, ‘চলো ব্লু টাইগার্স। ভারতীয় দলের জন্য রইল শুভেচ্ছা।’ দোহার জাসিম বিন হামাদ স্টেডিয়ামে এশিয়া চ্যাম্পিয়ন কাতারকে রুখে দিয়ে গুরপ্রীত সিংহ সাঁধুরা যেন বার্তা দিয়ে রাখলেন৷

চোটের কারণে মঙ্গলবার মাঠে নামতে পারেননি সুনীল। কিন্তু সতীর্থদের অবিশ্বাস্য লড়াই দেখে মুগ্ধ ভারত অধিনায়ক। ম্যাচ গোলশূন্য শেষ হওয়ার পরেই সুনীল টুইট করেন, ‘প্রিয় ভারতবাসী এটাই আমার দল৷ আর এরাই হল আমার সতীর্থ। এই মুহূর্তে আমি যে কতটা গর্বিত, তা ভাষায় বলে বোঝাতে পারব না।’

পরে সুনীল আরও যোগ করেন, ‘পয়েন্ট টেবলের দৃষ্টিভঙ্গি থেকে দেখলে হয়তো এই ফলাফল তেমন গুরুত্বপূর্ণ নয়। কিন্তু মাঠের লড়াইয়ের দিক থেকে এর চেয়ে বড় প্রাপ্তি আর কিছুই হতে পারে না। এই ফলের প্রশংসা প্রাপ্য কোচিং স্টাফেদেরও৷’ ম্যাচের পরে মাঠেই উল্লাস শুরু করে দেন উদান্ত সিংহ, সন্দেশ ঝিঙ্ঘানরা। মাঠে উপস্থিত ভারতীয় সমর্থকদের হাততালি দিয়ে অভিবাদন গ্রহণ করেন তাঁরা৷

ক্যাপ্টেন সুনীলকে বাইরে রেখেই দল সাজিয়েছিলেন ভারতীয় দলের ক্রোয়েশিয়ান কোচ৷ ছেত্রীর অনুপস্থিতিতে সন্দেশ ঝিনগান ভারতীয় দলকে নেতৃত্ব দেন৷ গ্রুরপ্রীতের দুরন্ত সেভ এবং ঝিনগান, আদিল খান ও উদান্ত সিং এদিন দুর্দান্ত ফুটবল খেলেন কাতারবাসীর হৃদয় জয় করেন৷ শেষ মুহূর্তে উদান্ত সহজ সুযোগ মিস না-করলে দোহা থেকে হাসি মুখে ফিরত ভারত৷