বেঙ্গালুরু: নতুন বছরে নতুন ভাবনা৷ ২০২০ টোকিও অলিম্পিকের অবসর নেবেন কিংবদন্তি টেনিস তারকা লিয়েন্ডার পেজ৷ চলতি বছরেই কি বুট জোড়া তুলে রাখতে চলেছেন ভারতীয় ফুটবল অধিনায়ক সুনীল ছেত্রী? শুক্রবার এআইএফএফ-এর ওয়েবসাইটে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে জাতীয় দল থেকে সরে দাঁড়ানোর ইঙ্গিত দিয়েছেন কিংবদন্তি এই ফুটবলার৷

সাক্ষাৎকারে সুনীল বলেন, ‘বুঝতে পারছি, দেশের হয়ে খুব বেশি ম্যাচ আর খেলতে পারব না। তবে এখনই এই নিয়ে ভাবছি না। একটা করে ম্যাচ নিয়েই ভাবছি৷ সুনীলের বয়স এখন ৩৫। ভারতের হয়ে সর্বাধিক গোলদাতা তিনি। জাতীয় দলের পাশাপাশি ও ক্লাবের হয়ে হয়ে এখনও সমান দাপটে খেলে চলেছেন সুনীল৷ শুক্রবার আইএসএল-এ তাঁর জোড়া গোলে জেতে বেঙ্গালুরু এফসি৷ ২-১ গোলে এফসি গোয়াকে হারায় সুনীলের দল৷ বছরে প্রথম ম্যাচেই জয় বেঙ্গালুরু এফসি-র৷

আপাতত সুনীলের লক্ষ্য ২০২৩ সালে চিনে অনুষ্ঠিত এএফসি এশিয়ান কাপে যোগ্যতা অর্জন করা। এ নিয়ে সুনীলের বক্তব্য, ‘লক্ষ্যে পৌঁছতে আমাদের যত বেশি সম্ভব ম্যাচে জিততে হবে। এই কন্টিনেন্টাল চ্যাম্পিয়নশিপে যোগ্যতা অর্জন করতে হলে ধারাবাহিক পারফরম্যান্স মেলে ধরতে হবে। আশা করি, লক্ষ্যে পৌঁছতে কোনও সমস্যা হবে না।’ তবে এএফসি এশিয়ান কাপে ভারত যোগ্যতা অর্জন করলে সুনীল ভারতের জার্সি গায়ে খেলবেন কিনা, তা নিয়ে তিনি স্পষ্ট উত্তর দেননি ভারত অধিনায়ক।

ফিফা বিশ্বকাপের বাছাই পর্বে পাঁচ ম্যাচে তিন পয়েন্ট সংগ্রহ করেছে ভারত। এরপর ২৬ মার্চ ঘরের মাঠে কাতারের বিরুদ্ধে খেলবে ভারত। দেশের হয়ে গোল করার ব্যাপারে ক্রিশ্চিয়ানো রোনাল্ডোর পরেই রয়েছেন সুনীল। তা সত্ত্বেও তাঁকে দেখে জাতীয় দলের কোচ ইগর স্টিমাচ কিছুদিন আগে মন্তব্য করেছিলেন, ‘সুনীলের চেহারাটা এখনও ২৯ বছর বয়সি কোনও ফুটবলারের মতো।’ যা শুনে হাসতে হাসতে সুনীলের মন্তব্য, ‘আমি আগের চেয়েও বেশি পরিশ্রম করি। সেজন্যই চেহারাটা এরকম।’ তবে জাতীয় দলকে বিদায় জানাবেন, তা নিয়ে স্পষ্ট করে কিছু বলেননি সুনীল৷

দেশের জার্সিতে ৭২টি গোল রয়েছে সুনীলের। নতুন বছরে সেটা বাড়িয়ে নেওয়াই কি লক্ষ্য তাঁর। সুনীলের দার্শনিকসুলভ উত্তর, ‘আমি ২০১৯-এর চেয়েও ভালো মানুষ হতে চাই।’