নয়াদিল্লি: ১৫ ধাপ উপরে উঠে কেরিয়ারের সেরা র‍্যাংকিংয়ে পৌঁছলেন ভারতীয় টেনিস সার্কিটের নয়া সেনসেশন সুমিত নাগাল। গত মাসের শেষদিকে যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের প্র্থম রাউন্ড থেকে ছিটকে গিয়েও র‍্যাংকিংয়ে এগিয়েছিলেন অনেকটাই। ফ্লাশিং মেডোয় গ্র্যান্ড স্ল্যাম অভিষেকের প্রথম সেটে কিংবদন্তি রজার ফেডেরারকে ধরাশায়ী করে ১৬ ধাপ উঠে এসেছিলেন তিনি।

এরপর সম্প্রতি বানিয়া লুকা এটিপি চ্যালেঞ্জারের ফাইনালে পৌঁছনোর পুরস্কার পেলেন হরিয়ানার এই তরুণ প্রতিভা। ফাইনালে হারলেও অ্যাসোসিয়েশন অফ টেনিস প্রোফেশনালস র‍্যাংকিংয়ে ১৫ ধাপ এগিয়ে ১৫৯তম স্থানে উঠে এলেন নাগাল। উল্লেখ্য, সম্প্রতি পঞ্চম ভারতীয় টেনিস প্লেয়ার হিসেবে চলতি দশকে কোনও গ্র্যান্ড স্ল্যামে খেলার যোগ্যতা অর্জন করেন সুমিত নাগাল। শুধু তাই নয়। যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের প্রথম রাউন্ডে প্রথম ভারতীয় টেনিস প্লেয়ার হিসেবে সুইস মায়েস্ত্রো রজার ফেডেরারের বিরুদ্ধে কোনও সেট জিতে নেওয়ার নজির গড়েন তিনি। স্বপ্নের গ্র্যান্ড স্ল্যাম অভিষেকে প্রথম সেটে ২০টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিককে ৬-৪ ব্যবধানে পরাজিত করেন তিনি।

২ ঘন্টা ৩০ মিনিটের লড়াইয়ে শেষমেষ বশ্যতা স্বীকার করতে হলেও প্রথম সেট জয়েই টেনিস সার্কিটে পরিচিতি আদায় করে নেন তিনি। এরপর সদ্য-সমাপ্ত বানিয়া লুকা এটিপি চ্যালেঞ্জারে পৌঁছে র‍্যাংকিংয়ে আরও এগনোর বার্তা দিয়েছিলেন বছর বাইশের তরুণ প্রতিভা। সোমবার প্রকাশিত নয়া এটিপি র‍্যাংকিংয়ে স্পষ্ট হল সেই বার্তা। সুমিত ছাড়াও র‍্যাংকিংয়ে ৩ ধাপ এগোলেন প্রজ্ঞেশ গুনেশ্বরন। প্রথম একশোয় থাকা গুনেশ্বরনের বর্তমান র‍্যাংকিং ৮২। তবে তিন ধাপ নীচে নেমে রামকুমার রমানাথন রয়েছেন ১৭৯তম স্থানে।

ডাবলসে র‍্যাংকিং অপরিবর্তিত রোহন বোপান্না ও দ্বিবিজ শরনের। যথাক্রমে ৪৩ ও ৪৯তম স্থানে রয়েছেন তারা। এক ধাপ এগিয়ে ৭৮তম স্থানে রয়েছেন লিয়েন্ডার পেজ। ডব্লিঊটিএ র‍্যাংকিংয়ে ভারতীয়দের মধ্যে শীর্ষস্থান ধরে রেখেছেন অঙ্কিতা রায়না। ১৯১তম স্থানে রয়েছেন তিনি।