বুয়েনস এয়ার্স: যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের মূলপর্বে খেলার যোগ্যতা অর্জন, গ্র্যান্ড স্ল্যাম ইভেন্টের শুরুতেই রজার ফেডেরারের কাছ থেকে একটি সেট ছিনিয়ে নেওয়া, বিশ্ব ব়্যাংকিংয়ে ১৬০-এর মধ্যে ঢুকে পড়া, সাম্প্রতিক সময়ে সুমিত নাগালের টেনিস কেরিয়ার স্বপ্নের দৌড়ে রয়েছে নিশ্চিত৷ সেই দৌড় বজায় রইল আর্জেন্তিনার রাজধানী শহরে৷ চলতি মরশুমে প্রথম ভারতীয় হিসাবে সুমিত কোনও চ্যালেঞ্জার ইভেন্টে চ্যাম্পিয়ন হলেন৷ প্রথম এশিয়ান তারকা হিসাবে নাগাল জিতে নিলেন বুয়েনস এয়ার্স এটিপি চ্যালেঞ্জার খেতাব৷

আরও পড়ুন: পরিত্যক্ত ইস্টবেঙ্গল ম্যাচ, জোড়া গোলে ম্যাচ জিতেও লিগ জয়ের অপেক্ষা দীর্ঘায়িত পিয়ারলেসের

ফাইনালে আর্জেন্তিনার ফ্যাকুনদো ব্যাগনিসকে ৬-৪ ৬-২ স্ট্রেট সেটে পরাজিত করেন নাগাল৷ টুর্নামেন্টে ইতিমধ্যেই জায়ান্ট কিলার হিসাবে নিজেকে প্রতিষ্ঠিত করেছিলেন ভারতীয় তারকা৷ সেমিফাইনালে তিনি পরাজিত করেন বিশ্বের ১০৮ নম্বর আর্জেন্তাইন তারকা থিয়াগো মন্তেইরোকে৷ হারিয়েছিলেন বলা ভুল হবে, বরং বলা ভলো ৬-০, ৬-১ স্ট্রেট সেটে উড়িয়ে দিয়েছিলেন৷

আরও পড়ুন: দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে ভারতের তৃতীয় টি-২০ ম্যাচ পরিত্যক্ত

সুমিতের কেরিয়ারের এটি দ্বিতীয় এটিপি চ্যালেঞ্জার খেতাব৷ তিনি কেরিয়ারের প্রথম চ্যালেঞ্জার সিঙ্গলস খেতাব জিতেছিলেন ২ বছর আগে৷ ২০১৭ সালে বেঙ্গালুরু চ্যালেঞ্জার ইভেন্টে চ্যাম্পিয়ন হয়েছিলেন নাগাল৷ চলতি বছর কোনও ভারতীয় টেনিস তারকা কোনও চ্যালেঞ্জার ইভেন্টে চ্যাম্পিয়ন হননি৷ আর্জেন্তিনার এই ঐতিহ্যশালী চ্যালেঞ্জার টুর্নামেন্টে এর আগে কোনও এশিয়ান টেনিস তারকা খেতাব জিততে পারেননি৷

আরও পড়ুন: কয়েক ঘণ্টার ব্যবধানে টি-২০ ক্রিকেটে বিশ্বরেকর্ড দুই ক্যাপ্টেনের

শুধু ট্রফিই নয়, এই চ্যালেঞ্জার ইভেন্ট থেকে মূল্যবান ৮০ ব়্যাংকিং পয়েন্ট ঘরে তোলেন নাগাল৷ ফলে পরবর্তী ব়্যাংকিং তালিকায় বড়সড় লাফ দেওয়া কেবল সময়ের অপেক্ষা সুমিতের৷ তাঁর এটিপি ব়্যাংকিং এই মুহূর্তে ১৫৯৷ নতুন তালিকায় অন্তত ৩৫ ধাপ এগিয়ে আসতে চলেছেন নাগাল৷ যার অর্থ, পরবর্তী যে কোনও টুর্নামেন্টে সাফল্য পেলে বিশ্বব়্যাংকিংয়ের প্রথম একশোয় ঢুকে পড়বেন ভারতীয় তারকা৷