আমেরিকার উপর দিয়ে বয়ে গেল ভয়ঙ্কর তুষারঝড়! নর্থ ও সাউথ ক্যারোলাইনা, টেনেসি, ভার্জিনিয়া ও ওয়েস্ট ভার্জিনিয়ার দক্ষিণাঞ্চলের ওপর দিয়ে ভয়ঙ্কর ঝড়টি বয়ে যায়। এর ফলে এই সমস্ত এলাকায় ৩০ সেন্টিমিটারেরও (এক ফুট) বেশি তুষারপাত হয়। তুষার, শিলা ও জমে যাওয়া বৃষ্টিতে ঢাকা পড়া সড়কগুলোতে কয়েকশ গাড়ি নিয়ন্ত্রণ হারিয়ে ছিটকে যায়।

শুধু তাই নয়, বেশ কয়েকটি জায়গাতে গাড়িতে মুখোমুখি সংঘর্ষও হয়। এই অবস্থার মধ্যেও এই অঞ্চলগুলোর অধিকাংশ এলাকার ওপর দিয়ে আরেকটি তুষারঝড় বয়ে যেতে পারে বলে আবহাওয়ার পূর্বাভাসে সতর্ক করা হয়েছে। এ সময় অতিরিক্ত আরও পাঁচ সেন্টিমিটার তুষারপাত ও শিলাবৃষ্টি হতে পারে বলে জানানো হয়েছে।

সকালে নর্থ ক্যারোলাইনার কিন্সটনের একটি নদীতে ১৮ চাকার একটি ট্রাক পাওয়া গিয়েছে। ডুবুরিরা এই ট্রাকের চালকের খোঁজে তল্লাশি শুরু করেছে। একই অঙ্গরাজ্যের শার্লটের কাছে গাছ ভেঙে গাড়ির ওপর আছড়ে পড়ে একজন নিহত হয়েছেন। অন্যদিকে সন্ধ্যায় দুই ক্যারোলাইনা, টেনেসি ও ভার্জিনিয়ার তিন লাখ ১০ হাজারেরও বেশি গ্রাহক বিদ্যুৎবিহীন ছিলেন বলে এক প্রতিবেদনে জানিয়েছে পাওয়ারআউটেজ ডট ইউএস।

ঝড়ের কারণে নর্থ ক্যারোলাইনার শার্লট ডগলাস আন্তর্জাতিক বিমানবন্দরসহ ওই এলাকার অন্যান্য বিমানবন্দরে এক হাজারেরও বেশি ফ্লাইট বাতিল করা হয়েছে। নর্থ ক্যারোলাইনার গভর্নর রয় কুপার জানিয়েছেন, জরুরি অবস্থা বজায় থাকবে এবং নর্থ ক্যারোলাইনা ন্যাশনাল গার্ড দুর্যোগ মোকাবিলায় সাড়া দেওয়ার জন্য প্রস্তুত থাকবে। এই অঙ্গরাজ্যে ঝড়ের প্রভাব কয়েকদিন পর্যন্ত বজায় থাকতে পারে বলে সতর্ক করেছেন আধিকারিকরা।

প্রশ্ন অনেক: দ্বিতীয় পর্ব