ম্যাঞ্চেস্টার: ক্যাপ্টেন টিম পেইনের কাছ থেকে দরাজ সার্টিফিকেট পেলেন স্টিভ স্মিথ৷ ওল্ড ট্র্যাফোর্ডের দুই ইনিংসে ২১১ ও ৮২ রানের দু’টি অবিস্মরণীয় ইনিংসের সুবাদে ম্যাচের সেরা ক্রিকেটার নির্বাচিত হন স্মিথ৷ তার পরেই প্রাক্তন অজি অধিনায়কের ভূয়সী প্রশংসা করে টিম পেইন বলেন যে, তাঁর দেখা সেরা ক্রিকেটার হলেন স্টিভ স্মিথ৷

পেইনের কথায়, ‘আমার দেখা সর্বকালের সেরা ক্রিকেটার হল স্টিভ স্মিথ৷ এই টেস্টে ও আবার সেটা প্রমাণ করেছে৷ ও খেলাটাকে দারুণ বোঝে এবং সুচারু বিশ্লেষণ করতে পারে৷’

আরও পড়ুন: উত্তেজক জয়ে অ্যাশেজ ট্রফি নিজেদের দখলেই রেখে দিল অস্ট্রেলিয়া

চলতি অ্যাশেজের তিনটি টেস্টের পাঁচটি ইনিংসে ব্যাট হাতে মাঠে নেমে স্মিথ ইতিমধ্যেই ১৩৪.২০ গড়ে ৬৭১ রান সংগ্রহ করেছেন৷ একটি ডাবল সেঞ্চুরিসহ মোট তিনটি তিন শতরান করেছেন তিনি৷ হাফসেঞ্চুরি করেছেন দু’টি৷ তাঁর ব্যক্তিগত ইনিংসগুলি যথাক্রমে ১৪৪, ১৪২, ৯২, ২১১ ও ৮২ রানের৷ স্বাভাবিকভাবেই এখনও পর্যন্ত টুর্নামেন্টের সর্বোচ্চ রান সংগ্রহকারী তিনি৷

এমন দুর্দান্ত ব্যাটিংয়ের পর স্মিথ বলেন, ‘আমি নিশ্চিত নই, এর থেকে ভালো ব্যাটিং আগে কখনও করেছি বলে৷ ক্রিজে কাটানো প্রতিটা মুহূর্ত দারুণ উপভোগ করেছি৷ এক বছর বাইরে থাকার পর তরতাজা হয়ে মাঠে ফিরেছি৷ স্বাভাবিকভাবেই চাপমুক্ত হয়ে ক্রিকেট খেলতে পারছি৷ ব্যক্তিগতভাবে আমি ক্রিকেট দেখতে নয়, দলের পারফরম্যান্সে অবদান রাখতে পছন্দ করি৷’

আরও পড়ুন: পাঁচ সেটের ম্যারাথন লড়াই জিতে যুক্তরাষ্ট্র ওপেন চ্যাম্পিয়ন নাদাল

অন্যদিকে ইংল্যান্ড অধিনায়ক জো রুটও প্রকারান্তরে স্মিথের প্রশংসা করেন ম্যাঞ্চেস্টারে হারের পর৷ রুট বলেন যে, স্মিথই দু’দলের মধ্যে তফাৎ গড়ে দিয়ে যাচ্ছেন৷ স্মিথকে বাদ দিলে ইংল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়া দলের মধ্যে বিশেষ কোনও ফারাক নেই৷