ফাইনালের আগের দিন সাংবাদিক বৈঠকে ইংল্যান্ড কোচ ও ক্যাপ্টেন৷ ছবি-শশী ঘোষ

সুভীক কুন্ডু, কলকাতা: মাত্র পাঁচ মাস আগেই কাঁদতে কাঁদতে মাঠ ছাড়তে হয়েছিল ইংল্যান্ডকে৷ ১৯ মে ক্রোয়েশিয়ার মাটিতে অনূর্ধ্ব-১৭ ইউরোতে সেবার পেনাল্টি শুট আউটে পোস্টে লেগে ফিরে এসেছিল রিহান ব্রিউস্টারের শট৷ সঙ্গে জুয়েলের শট বারপোস্টের উপর দিয়ে বেড়িয়ে যায়৷ মুহূর্তেই ভিলেন হয়ে গিয়েছিলেন দুই খুদে তারকা৷ শুটআউটে স্পেন জিতেছিল ৪-১ ব্যবধানে৷

আরও পড়ুন: বিশ্বকাপ ফাইনালের আগেই বার্সেলোনার মালিকানা হারাল স্পেন

সেই ম্যাচের পর টেমস দিয়ে অনেক জল বয়ে গিয়েছে৷ পাঁচ মাস পর ফের অল ইউরোপিয়ান ব্যাটেল৷ মঞ্চ এবার অনূর্ধ্ব-১৭ বিশ্বকাপ ফাইনাল৷ ইংল্যান্ডের কাছে বয়সভিত্তিক প্রতিযোগিতার এই টুর্নামেন্টে এটাই প্রথম বিশ্বকাপ ফাইনাল৷ আর স্পেন ইতিমধ্যেই তিনবারের রানার্স আর দুবার তিন নম্বরে শেষ করেছে৷

ফাইনালের আগে প্র্যাকটিসে ইংল্যান্ড৷ ছবি-শশী ঘোষ৷

ম্যাচের ২৪ ঘন্টা আগে সাংবাদিক সন্মেলনে ইংল্যান্ড কোচ স্টিভ কুপারকে ফুরফুরে মেজাজে পাওয়া গেলেও পাশে বসা জুয়েল যেন তখনও মে মাসে স্পেনের বিরুদ্ধ ফাইনাল ম্যাচে শুটআউটে পেনাল্টি মিসের দুঃস্বপ্নে বুঁদ হয়ে রয়েছেন৷ বয়সসন্ধির প্রাক্কালে প্রথমবার বিশ্বকাপ খেলছেন৷ তাঁর উপর তিনিই আবার ব্রিটিশ অধিনায়ক৷ দলকে বিশ্বকাপ ফাইনালে তুললেও প্রেস রুমে মুহূর্তের জন্য হাসতে দেখা গেল না জুয়েলকে৷ তবে কী চাপে রয়েছেন জুয়েল!

কথাতে অবশ্য চাপটা বুছতে দিলেন না৷ শুধু বললেন ‘পাঁচ মাসের আগে স্পেনের বিরুদ্ধে ম্যাচটা অতীত এখন সামনে যুবভারতী৷’ বুঝিয়ে দিলেন, আর একটা ম্যাচ,সেটা না জিতলে যে এত পরিশ্রমই মাঠে মারা যাবে৷

কুপার অবশ্য মেনে নিলেন এটা ব্রিউস্টারদের কাছে রিম্যাচ৷ তবে বদলার গন্ধ পাওয়া গেল না কুপারের কথায়৷ দল হারুক বা জিতুক, তিনি যে সবসময়ই দলের পাশে রয়েছেন, এতাই রিহানদের জন্য কুপারের বার্তা৷ সদা হাস্যময় কুপার বলেন,‘সেই ফাইনালে তীরে এসে তরি ডুবেছিল৷তবে দলের সেই পারফরম্যান্সে আমি গর্বিত৷’ সঙ্গে এটাও জুড়লেন পাঁচ মাস আগের ইংল্যান্ডের চেয়ে এই ইংল্যান্ড অনেক  এগিয়ে৷

আরও পড়ুন: ফুটবলের প্রতি ভারতের প্যাশন দেখে আল্পুত: ইনফান্তিনো

সত্যিই তো দলটার খোলসটাই পাল্টে ফেলছেন কুপার৷ ইউরোর সেরা ফুটবলার স্যাঞ্চোকে তিন ম্যাচ পেয়েছিলেন৷ স্যাঞ্চো দেশে ফিরতে দলটা মুখ  থুবড়ে পড়বে মনে করা হলেও ব্রিউস্টার,ফডেনরা তা হতে দেননি৷ নবরূপে বিশ্ব ফুটবলের সম্রাট হওয়ার আসা জাগাচ্ছে রুনি-ল্যাম্পার্ডদের উত্তরসূরীরা৷ মেগা ফাইনালের আগে ফুটবলারদের ফোকাস ধরে রাখতে বলছেন কুপার, তাঁর এখন একটাই মন্ত্র কাপ জেতো, বাড়ি ফেরো৷

এই মুহূর্তে ইংল্যান্ডের যুব দল দুরন্ত ফর্মে রয়েছে৷ চলতি বছরে অনূর্ধ্ব-২০ বিশ্বকাপ জিতেছে থ্রি লায়ন্স৷ তাই অনূর্ধ্ব-১৭ ফাইনালে দাদারের কীর্তিকে ছাপিয়ে যাবার সুযোগ থাকছে সিংহ শাবকদের কাছে৷ ফাইনালের প্রস্তুতি আগে মাঠেই ডেটা অ্যানালেসিস্ট করতে দেখা গেল কুপারকে৷ স্পেনের বিরুদ্ধে লড়াইটা যে সেয়ানে সেয়ানে৷

আরও পড়ুন: ভারতে ফুটবলের ভবিষ্যত উজ্জ্বল: ফিফা প্রেসিডেন্ট

ম্যাচ শুট আউটে গড়ালে অবশ্য অ্যাডভানটেজ স্পেনের দিকে৷ ইউরো ফাইনালে শুট আউটেই বাজিমাত করেছিল স্প্যানিশ আমার্ডা৷ ইউরো সেমিফাইনালেও জার্মানির বিরুদ্ধে নির্ধারিত ৯০ মিনিটে গোলশুন্য থাকার পর শুটআউটে ৪-২ জিতেছিল স্পেন৷ এদিন তাই ব্রিটিশ গোলরক্ষক অ্যান্ডারসনকে নিয়েও চলল কুপারের স্পেশ্যাল ক্লাব৷

পপ্রশ্ন অনেক: চতুর্থ পর্ব

বর্ণ বৈষম্য নিয়ে যে প্রশ্ন, তার সমাধান কী শুধুই মাঝে মাঝে কিছু প্রতিবাদ