কলকাতা: শেক্সপীয়রের মৃত্যুদিবস একই সঙ্গে বিশ্ব বই দিবস। এই দিনটিকে মনে রেখে কলকাতার রবীন্দ্র সদনে এক সময় বসত ‘বই বাজার’। স্বনামধন্য সমস্ত প্রকাশনা অর্ধেকেরও কম দামে বই বিক্রি করত নির্দিষ্ট কয়েক দিন। প্রকৃতপাঠক, যারা প্রায়ই বই কেনেন তাঁদের জন্য এই মেলা ছিল ‘সোনায় সোহাগা’।

তবে বর্তমান ছবি অনেকটাই আলাদা। এখন আর বই বাজার বসে না নন্দন চত্বরে। বদলে কলেজ স্ট্রিটের গোল দিঘি বা কলেজ স্কোয়ারে বসে ‘নববর্ষ বই উৎসব’। আয়োজক পাবলিশার্স এন্ড গিল্ড। সেই উৎসব কিছুটা বই বাজারের স্মৃতিকে মনে করায়। কারণ বহু প্রকাশক সেখানে অবিশ্বাস্য ছাড়ে বই বিক্রি করেন।

কলেজ স্ট্রিট অর্থাৎ বইপাড়া। এখান থেকে কত-না পুরোনো বই প্রতিদিন অর্ধেক দামে কিনে নিয়ে যান কত কত মানুষ। তবুও প্রতিবছর এই নববর্ষ বই উৎসব’ বইপ্রেমীদের কাছে হয়ে ওঠে প্রাণের উৎসব। আজ বই দিবস উপলক্ষে বেশ কয়েকটি প্রকাশনা তাদের সমস্ত বইয়ের ওপর বিশেষ ছাড় দিচ্ছে। এছাড়া কলকাতার সাহিত্য আকাদেমি এই দিনটিকে মনে রেখে একটি বিশেষ অনুষ্ঠানের আয়োজন করে।