অ্যাডিলেড: বিতর্ক থেকে যেন দূরে থাকতে পারেন না চ্যাপেল ভাইয়েরা৷ অ্যাডিলেড ওভালে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে ডে-নাইট টেস্ট জেতার পর স্টিভ স্মিথের দিকে অভিযোগের আঙুল তুলেছিলেন ইয়ান চ্যাপেল৷ ক্যাপ্টেন টিম পেইনকে অগ্রাহ্য করেই অ্যাডিলেডে ফিল্ডিং সাজিয়েছিলেন স্মিথ৷ কিন্তু চ্যাপেলের এই অভিযোগ উড়িয়ে দিলেন প্রাক্তন অজি অধিনায়ক৷

পাকিস্তানের বিরুদ্ধে দ্বিতীয় টেস্টে অস্ট্রেলিয়া ফিল্ডিং করার সময় স্মিথ নিজের সিদ্ধান্ত অধিনায়ক টিম পেনের উপরে চাপিয়ে দিচ্ছিলেন বলে অভিযোগ করেছিলেন চ্যাপেল। প্রাক্তন অস্ট্রেলীয় অধিনায়কের অভিযোগ ছিল, পেনের গুরুত্ব খর্ব করার চেষ্টা করেছেন স্মিথ। এইভাবেই পেনকে ধীরে ধীরে গুরুত্বহীন করে দেওয়ার চেষ্টা করে চলেছেন স্মিথ৷

একদিন চুপ থাকার পর চ্যাপেলের অভিযোগের জবাব দিলেন স্মিথ। তিনি বলেন, ‘আমি সব সময় শুধু চেষ্টা করি পেইনকে সাহায্য করার। পেইন অধিনায়ক হিসেবে দারুণ কাজ করছে। আমি চেষ্টা করি মাঝে মাঝে ওকে পরামর্শ দিতে। তার মানে এই নয় যে, পেনের গুরুত্ব খর্ব করার চেষ্টা করছি৷’

অ্যাশেজে স্বপ্নের ফর্মে থাকা স্মিথ পাকিস্তানের বিরুদ্ধে সদ্যসমাপ্ত দুই টেস্টের সিরিজে কিছুই করতে পারেননি। দু’টেস্ট মিলিয়ে স্মিথের রান ৪০। ডেভিড ওয়ার্নার ও মার্নাস ল্যাবুশানের ব্যাটে দুই টেস্টেই পাকিস্তানকে ইনিংসে হারায় অস্ট্রেলিয়া। এর ফলে ওয়ার্ল্ড টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে ১২০ সংগ্রহ করে পেইনের দল৷

গত বছর মার্চে দক্ষিণ আফ্রিকার বিরুদ্ধে কেপ টাউন টেস্টে বল বিকৃতির অভিযোগে এক বছরের জন্য নির্বাসিত হয়েছিলেন তৎকালীন অজি অধিনায়ক স্মিথ এবং বাাঁ-হাতি ওপেনার ডেভিড ওয়ার্নার৷ ফলে স্মিথের জায়গায় পেইনের হাতে নেতৃত্ব তুল দেয় ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া৷ এক বছরের নির্বাসন কাটিয়ে অ্যাশেজ সিরিজে টেস্ট দলে ফেরেন স্মিথ ও ওয়ার্নার৷ নির্বাসনের পর টেস্ট দলে ফিরে একের পর এক সেঞ্চুরি করেন এই দুই অজি তারকা৷

পপ্রশ্ন অনেক: চতুর্থ পর্ব

বর্ণ বৈষম্য নিয়ে যে প্রশ্ন, তার সমাধান কী শুধুই মাঝে মাঝে কিছু প্রতিবাদ