বার্মিংহ্যাম: গতবারের সেমিফাইনালিস্ট৷ আঠারো বছরের ট্রফি খরা কাটাতে তিনিই ছিলেন ভারতের সেরা বাজি৷ তবে সমর্থকদের প্রত্যাশা পূরণ করতে পারলেন না পিভি সিন্ধু৷ রিও অলিম্পিকের রুপোজয়ী পুসারলা অল ইংল্যান্ড ওপেনের প্রথম রাউন্ড থেকেই বিদায় নিলেন৷

শেষবার কোনও ভারতীয় শাটলার হিসাবে অল ইংল্যান্ড ওপেন চ্যাম্পিয়ন হয়েছিলেন পুল্লেলা গোপীচাঁদ৷ ২০০১ সালের পর থেকে টুর্নামেন্ট শুধুই ব্যর্থতার ইতিহাস রচনা করেছেন ভারতীয়রা৷ এবার সিন্ধুর সঙ্গে সাইনা নেহওয়াল ও কিদাম্বি শ্রীকান্তের উপরও বাজি ধরছে ভারতীয় ব্যাডমিন্টনমহল৷ তবে সিন্ধু প্রথম রাউন্ডেই হেরে বসায় ভারতীয়দের প্রত্যাশা জোরালো ধাক্কা খেল বলা চলে৷

আরও পড়ুন: ভারত থেকে সরতে পারে একাধিক আন্তর্জাতিক ইভেন্ট

ওমেনস সিঙ্গলসের প্রথম রাউন্ডে তিন গেমের উত্তেজক লড়াইয়ে সিন্ধু হার মানেন কোরিয়ার সুং জি হিউনের কাছে৷ সিন্ধু পঞ্চম বাছাই হিসাবে টুর্নামেন্টে নেমেছিলেন৷ কোরিয়ান প্রতিপক্ষের বিশ্বব়্যাংকিং সেখানে ১০৷ তবে একসময় বিশ্বের দু’নম্বর তারকা হিসাবে নিজেকে তুলে ধরেছিলেন হিউন৷ এহেন কোরিয়ান শাটলারের কাছে ৮০ মিনিটের লড়াইয়ে পরাজয় স্বীকার করেন সিন্ধু৷

শেষ তিনবারের মুখোমুখি সাক্ষাতে হিউনের কাছে সিন্ধুর এটি উপর্যুপরি দ্বিতীয় হার৷ গত বছর হংকং ওপেনের পর আবার কোরিয়ান তারকা পর্যুদস্ত করেন হায়দরাবাদী ব্যাডমিমন্টন কুইনকে৷ যদিও অল ইংল্যান্ডে বিনা যুদ্ধে সূচাগ্র জমিও ছাড়েননি ভারতীয় তারকা৷

আরও পড়ুন: গ্রেফতার ময়দানের তারকা বিদেশি ফুটবলার

প্রথম গেমে ১৬-২১ ব্যবধানে হার মানেন সিন্ধু৷ দ্বিতীয় গেমে একসময় ১৭-২০ পয়েন্টে পিছিয়ে ছিলেন৷ দু’টি ম্যাচ পয়েন্ট বাঁচিয়ে এবং টানা পাঁচটি পয়েন্ট জিতে গেমের দখল নেন ২২-২০ ব্যবধানে৷ ম্যাচে সমতা ফেরার পর তৃতীয় তথা নির্নায়ক গেমে একসময় ৭-৭ পয়েন্টের হাড্ডাহাডি লড়াই চলছিল দুই তারকার মধ্যে৷ তবে তার পরেই পিছতে শুরু করেন সিন্ধু৷

তৃতীয় গেমে একদা ১৩-২০ গেমে পিছিয়ে চিলেন পিভি৷ সেখান থেকে পাঁচটি ম্যাচ পয়েন্ট বাঁচালেও শেষরক্ষা হয়নি৷ শেষমেশ ১৮-২১ ব্যবধানে নির্নায়ক গেম হেরে বিদায় নিতে হয় সিন্ধুকে৷

আরও পড়ুন: রিয়াল অধিনায়কের পরিকল্পনায় জল ঢালল আয়াক্স

পিভি সিন্ধু হারলেও মেনস সিঙ্গলসের প্রথম রাউন্ডের অল-ইন্ডিয়ান লড়াইয়ে এইচ এস প্রণয়কে পরাজিত করে দ্বিতীয় রাউন্ডে উঠেছেন বি সাই প্রণীত৷ ৫২ মিনিটের লড়াইয়ে তিনি ২১-১৯, ২১-১৯ স্ট্রেট গেমে জয় ছিনিয়ে নেন৷ দ্বিতীয় রাউন্ডে ভারতীয় তারকা কোর্টে নামবেন হংকংয়ের নগ কা লংয়ের বিরুদ্ধে৷