নিউ ইয়র্ক: কানাডার মাটিতে রজার্স কাপ জিতে নাম প্রত্যাহার করে নিয়েছিলেন সিনসিনাটি ওপেন থেকে। লক্ষ্য ছিল যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের সঠিক প্রস্তুতি। সপ্তাহদুয়েকের প্রস্তুতি শেষে নিউ ইয়র্কের মাটিতে সাড়া জাগিয়েই শুরু করলেন রাফায়েল নাদাল। মঙ্গলবার যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের প্রথম রাউন্ডে অস্ট্রেলিয়ার জন মিলম্যানকে সহজেই হারিয়ে দ্বিতীয় রাউন্ডে পৌঁছলেন স্প্যানিশ মায়েস্ত্রো। খেলার ফল ৬-৩, ৬-২, ৬-২।

২০১৮ ইউএস ওপেনের কোয়ার্টার ফাইনালে এই মিলম্যানের কাছেই রজার ফেডেরারের হারের স্মৃতি এখনও টাটকা অনুরাগীদের। কিন্তু মঙ্গলবার টুর্নামেন্টের দ্বিতীয় বাছাই রাফার কাছে পাত্তাই পেলেন না বিশ্ব র‍্যাংকিংয়ে ৬৭ নম্বর। অন্যদিকে গতবছর সেমিফাইনালের মাঝপথে হাঁটুর চোটে বেরিয়ে যাওয়ার স্মৃতি ভুলে নিজেকে মেলে ধরলেন ১৮টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক। বছরের অন্তিম গ্র্যান্ড স্ল্যামের শুরুটা মেজাজেই করলেন রাফা।

আরও পড়ুন: মেসির পাশে ফিরছেন নেইমার, জোরালো হচ্ছে জল্পনা

গোটা ম্যাচে এদিন তিনটি ব্রেক পয়েন্ট মোকাবিলা করতে হয় নাদালকে। তবে প্রত্যেকটিকেই নিজের দখলে নেন তিনবারের যুক্তরাষ্ট্র ওপেন বিজেতা। ৬-৩ ব্যবধানে প্রথম সেট নিজের দখলে নেওয়ার পর আর পিছনে ফিরে তাকাননি স্প্যানিশ তারকা। পরের দুটি সেট ৬-২ ব্যবধানে জিতে নিয়ে সহজেই দ্বিতীয় রাউন্ড পাকা করে ফেলেন নাদাল। দ্বিতীয় রাউন্ডে আরেক অস্ট্রেলিয়ান প্রতিদ্বন্দ্বী থানাসি কোক্কিনাকিসের মুখোমুখি হবেন তিনি।

আরও পড়ুন: টেস্ট ব়্যাংকিংয়ে প্রথমবার প্রথম দশে বুমরাহ

নাদাল জিতলেও প্রথম রাউন্ডে হেরে বসলেন ডমিনিক থিয়েম। টুর্নামেন্টের চতুর্থ বাছাইকে হারিয়ে প্রথম রাউন্ডেই বড়সড় অঘটন ঘটালেন অবাছাই থমাস ফ্যাবিয়ানো। গতবারের কোয়ার্টার ফাইনালিস্ট তথা চলতি বছর ফরাসি ওপেনের ফাইনালিস্ট থিয়েমকে এদিন ৬-৪, ৩-৬, ৬-৩, ৬-২ ব্যবধানে পরাজিত করেন ফ্যাবিয়ানো।

তবে দ্বিতীয় সেটে হোঁচট খেয়েও মেয়েদের সিঙ্গলসে প্রথম রাউন্ডের বাধা পেরোলেন উইম্বলডন জয়ী সিমোনা হালেপ। আমেরিকার নিকোল গিবসকে ৬-৩, ৩-৬, ৬-২ ব্যবধানে হারিয়ে দ্বিতীয় রাউন্ডের টিকিট নিশ্চিত করেন রোমানিয়ার চতুর্থ বাছাই। উল্লেখ্য, যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের বিগত দু’টি সংস্করণে প্রথম রাউন্ড থেকেই ছিটকে গিয়েছিলেন হালেপ।