ক্রাইশ্চচার্চ: প্রথম টেস্টে জোড়া ইনিংসেই ক্রিজে থিতু হওয়ার আগে ছুঁড়ে দিয়ে এসেছিলেন উইকেট। প্রশ্ন উঠে গিয়েছিল তাঁর টেকনিক নিয়ে। তার উপর পায়ের পাতায় চোট পেয়ে ক্রাইশ্চচার্চে মাঠে নামা নিয়ে সাময়িক তৈরি হয়েছিল সংশয়। কিন্তু সব সংশয় সব সমালোচনাকে বুড়ো আঙুল দেখিয়ে হ্যাগলে ওভালের বাইশ গজে স্বমহিমায় ধরা দিলেন প্রতিভাবান ওপেনার পৃথ্বী শ।

শুধুমাত্র ব্যাট হাতে নিজেকে মেলে ধরাই নয়। ভারতের দ্বিতীয় কনিষ্ঠ টেস্ট ব্যাটসম্যান হিসেবে কিউয়ির দেশে অর্ধশতরান করে বিরল নজির গড়লেন মুম্বইকার ব্যাটসম্যান। ১৯৯০ কনিষ্ঠ ব্যাটসম্যান হিসেবে ১৬ বছর ২৯১ দিনে নিউজিল্যান্ডের মাটিতে অর্ধশতরানের নজিরটি রয়েছে সচিন রমেশ তেন্ডুলকরের দখলে। ২০ বছর ১১২ দিনে দ্বিতীয় কনিষ্ঠ ব্যাটসম্যান হিসেবে শনিবার নিউজিল্যান্ডে অর্ধশতরান হাঁকানোর নজির গড়লেন পৃথ্বী। ২১ বছর ৩৩৬ দিন বয়সে অর্ধশতরান করে দ্বিতীয় স্থানটি এতদিন ছিল অতুল ওয়াসনের দখলে। এদিন ওয়াসনকে টপকে দ্বিতীয় কনিষ্ঠ হিসেবে কিউয়ির দেশে টেস্ট অর্ধশতরান করলেন পৃথ্বী।

২৩ বছর ৮১ দিনে অর্ধশতরান করে তালিকায় চতুর্থস্থানে রয়েছেন ব্রিজেশ প্যাটেল। পঞ্চমস্থানে সন্দীপ পাতিল (২৪ বছর ১৮৭ দিন)। দ্বিতীয় টেস্টের প্রথমদিন প্রথম সেশনটা ভালোই শুরু করেছিলেন পৃথ্বী। খানিকটা আক্রমনাত্মক মেজাজেই ৬১ বলে অর্ধশতক পূর্ণ করেন অনুর্ধ্ব-১৯ বিশ্বজয়ী অধিনায়ক। ৮টি চার ও ১টি ছয়ে সাজানো পৃথ্বীর এদিনের ৬৪ বলে ৫৪ রানের ইনিংস। তবে ইনিংস দীর্ঘায়িত হয়নি তার। জেমিসনের অফস্ট্যাম্পের বাইরের বলে স্লিপে ল্যাথামের হাতে ধরা পড়েন তিনি।

পৃথ্বী ছাড়াও অর্ধশতরান করেন চেতেশ্বর পূজারা ও হনুমা বিহারী। তবে কিউয়ি পেসারদের সামনে লম্বা হয়নি কারও ইনিংসই। প্রথম ইনিংসে ২৪২ রানে এদিন শেষ হয় ভারতের ইনিংস। ফের ব্যর্থ হয়েছেন কোহলি। ৫ উইকেট নিয়ে ভারতীয় ব্যাটিং লাইন-আপকে একাই শেষ করে দেন ওয়েলিংটনে অভিষেক হওয়া জেমিসন। জবাবে দিনের শেষে নিউজিল্যান্ড বিনা উইকেটে ৬৩। যা পরিস্থিতি তাতে বিরাট মিরাকল ছাড়া টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপে প্রথম সিরিজ হার এড়ানো কার্যত অসম্ভব কোহলিদের পক্ষে।