নিউ ইয়র্ক: যুক্তরাষ্ট্র ওপেনের প্রথম রাউন্ডের পুরনো প্রতিদ্বন্দ্বী মারিয়া শারাপোভাকে উড়িয়ে দিলেন সেরেনা উইলিয়ামস৷ গত বছর ফাইনালে নাওমি ওসাকার বিরুদ্ধে হেরে যাওয়ার পর চেয়ার আম্পায়ারের সঙ্গে বচসায় জড়িয়েছিলেন সেরানা৷ সেই তিক্ত অভিজ্ঞতা পিছনে ফেলে উইলিয়ামস শুরু করলেন এবারের ইউএস ওপেন অভিযান৷ শুরুতেই শারাপোভার মতো কঠিন প্রতিপক্ষের মুখে পড়তে হয় ৬ বারের চ্যাম্পিয়নকে৷ বিশ্বের প্রাক্তন এক নম্বর মাশাকে হেলায় উড়িয়ে দিয়ে সেরেনা বুঝিয়ে দিলেন কোরিয়ারের ২৪ নম্বর গ্ল্যান্ড স্লাম সিঙ্গলস খেতাব জিততে কতটা মরিয়া তিনি৷

আরও পড়ুন: সিন্ধু-প্রণীতের জন্য আর্থিক পুরস্কার ঘোষণা ব্যাডমিন্টন অ্যাসোসিয়েশনের

এক ঘণ্টারও কম সময়ে রাশিয়ান টেনিস সুন্দরীকে পরাস্ত করেন সেরেনা৷ ৫৯ মিনিটের লড়াইয়ে উইলিয়ামসের বিরুদ্ধে মাত্র দু’টি গেম ধরে রাখতে সক্ষম হন শারাপোভা৷ ম্যাচের ফল সেরানার অনুকূলে ৬-১, ৬-১৷

আরও পড়ুন: ফেডেরারের কাছে থেকে সেট ছিনিয়ে চমকে দিলেন সুমিত

এই জয়ের ফলে কেরিয়ারে মুখোমুখি লড়াইয়ের পরিসংখ্যান আরও কিছুটা একপেশে করলেন উইলিয়ামস৷ এই নিয়ে মোট ২৩ বার একে অপরের বিরুদ্ধে কোর্টে নেমেছেন সেরেনা ও মারিয়া৷ সেরেনা ম্যাচ জিতলেন ২০ বার৷ ২ বার ম্যাচ জিতেছেন শারাপোভা৷ একবার শারাপোভাকে চোটের জন্য ম্যাচ ছেড়ে দিয়েছেন উইলিয়ামস৷ শেষবার দু’জনে সম্মুখ-সমরে নেমেছিলেন ২০১৬ সালের অস্ট্রেলিয়া ওপেনে৷ সেবার সেরেনা ম্যাচ জিতেছিলেন ৬-৪, ৬-১ স্ট্রেট সেটে৷ গত বছর ফরাসি ওপেনে শারাপোভাকে ওয়াক-ওভার দিয়েছিলেন মার্কিন তারকা৷

আরও পড়ুন: বিশ্বচ্যাম্পিয়নের পরের দিন আবেগঘন বার্তা সিন্ধুর

দ্বিতীয় রাউন্ডে সেরানা মুখোমুখি হবেন স্বদেশীয় ক্যাথেরিন ম্যাকনালির, যিনি প্রথম রাউন্ডে সুইস টিমেয়া ব্যাকসিনজকিকে ৬-৪, ৬-১ সেটে হারিয়ে দিয়েছেন৷ সেরানা ছাড়াও প্রথম রাউন্ডে জয় পেয়েছেন দিদি ভেনাস উইলিয়ামসও৷ ভেনাস চিনা তারকা সাইসাই ঝেংকে ৬-১, ৬-০ সেটে পরাজিত করেছেন৷ দ্বিতীয় রাউন্ডে তিনি খেলবেন পঞ্চম বাছাই এলিনা সিতোলিনার বিরুদ্ধে৷