নিউইয়র্ক: হাসতে হাসতে ইউএস ওপেনের শেষ চারে পৌঁছলেন সেরেনা উইলিয়ামস৷ আর্থার অ্যাশ স্টেডিয়ামে প্রতিদ্বন্দ্বী কোয়াং ওয়াংকে স্ট্রেট সেটে (৬-১,৬-০) হারিয়ে ফ্লাশিং মেডোয় শততম জয় পান ২৩টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিকিন৷

বৃহস্পতিবার ফাইনালে ওঠার লড়াইয়ে টেনিসের মার্কিন কুইনের সামনে ইউক্রেনের এলিনা ভিতোলিনার বিরুদ্ধে৷ আর্থার অ্যাশের কোর্টে ইউক্রেনের প্রতিদ্বন্দ্বীকে হারালেই আরও এক নজির গড়বেন সেরেনা৷ কারণ সেক্ষেত্রে ফ্লাশিং মেডোয় সর্বাধিক ম্যাচ জয়ের ক্ষেত্রে কিংবদন্তি ক্রিস এভার্টের ১০১ জয় ছুঁয়ে ফেলবেন ছ’বারের ইউএস ওপেন চ্যাম্পিয়ন সেরেনা৷ আর চ্যাম্পিয়ন হলে এভার্টকে ছাপিয়ে ইতিহাস গড়বেন মার্কিন তারকা৷

বুধবার মহিলা সিঙ্গলসের কোয়ার্টার ফাইনালে অষ্টাদশ বাছাই ওয়াং-এর বিরুদ্ধে মাত্র ৪৪ মিনিটে ম্যাচ জিতে নেন সেরেনা৷ গত পাঁচ বছরে প্রথম চিনা খেলোয়াড় হিসেবে ইউএস ওপেনের কোয়ার্টার ফাইনালে কোর্টে নেমেছিলেন ওয়াং৷ কিন্তু ৩৭ বছরের মার্কিন তারকার সামনে এদিন দাঁড়াতেই পারেননি তিনি৷ একটি মাত্র গেম জিততে সক্ষম হন ওয়াং৷ ম্যাচে মাত্র ১৫ পয়েন্ট লস্ট করেন সেরেনা৷ দ্বিতীয় সেটে অবশ্য কোনও পয়েন্ট নষ্ট না-করেই সেট ও ম্যাচ পকেটে পুরেন মার্কিনি৷

তবে সেরেনার বিরুদ্ধে শেষ আটের লড়াইয়ে নামার আগে বিশ্বের ২ নম্বর বার্তিকে হারিয়ে প্রথমবার গ্র্যান্ড স্ল্যামের কোয়ার্টার ফাইনালে উঠেছিলেন ওয়াং৷ কিন্তু সেরেনার সামনে এদিন কোনও প্রতিরোধ গড়ে তুলতে পারেননি চিনা খেলোয়াড়৷ সেমিফাইনালে সেরেনা খেলবেন ভিতলিনার বিরুদ্ধে৷ বিশ্বের পাঁচ নম্বরের বিরুদ্ধে এখনও পর্যন্ত কেরিয়ারে পাঁচবারের মুখোমুখি লড়াইয়ে ৪ বারই জিতেছেন সেরেনা৷