নয়াদিল্লি: ভারতের প্রাক্তন উপ-প্রধানমন্ত্রী সর্দার বল্লভভাই প্যাটেল পরিচিত ‘Iron Man Of India’ বলে৷ দেশের একতা রক্ষার্থে তাঁর বিশেষ ভূমিকা ছিল ৷ ফলে ২০১৪ সাল থেকে ভারত সরকার তাঁর জন্মদিনটিকে রাষ্ট্রীয় একতা দিবস হিসেবে পালন করতে থাকে৷ এক নজরে দেখে নেওয়া যাক এই নেতার সম্পর্কে অজানা দশ কথা৷

১) ১৮৭৫ সালের ৩১ অক্টোবর গুজরাতে সর্দার প্যাটেল জন্ম গ্রহণ করেন৷ লন্ডনের মিডল টেম্পল ইন থেকে আইন পড়ে এসে ভারতে আইনজীবী হিসেবে কাজ শুরু করেন এবং আইনজীবী হিসেবে প্রতিষ্ঠা লাভ করেন৷
২) জাভেরি দেবীর সঙ্গে তাঁর বিবাহ হয়৷ তাঁদের দুই সন্তান – কন্যা মানিবেন এবং পুত্র দয়াভাই৷ পুত্র কন্যার যখন বয়স যথাক্রমে পাঁচ এবং তিন তখন তাঁর স্ত্রী ক্যান্সারে আক্রান্ত হয়ে মারা যান৷

৩) মহাত্মা গান্ধীর সঙ্গে দেখা হওয়ার পর ১৯১৭ সালে সর্দার প্যাটেল স্বাধীনতা আন্দোলেন যোগ দেন৷ ব্রিটেন থেকেই তিনি ভারতবাসীদের স্বরাজের জন্য দাবি তুলেছিলেন৷
৪) গুজরাতের খেদায় প্লেগে আক্রান্ত হওয়ার পর যে দুর্ভিক্ষ দেখা গিয়েছিল তখন তিনি আইনজীবীর কেরিয়ারকে সরিয়ে রেখে এর জন্য ত্রাণ সংগ্রহে নেমে পড়েন৷ গুজরাত সত্যাগ্রহে তাঁর একটি ভূমিকা ছিল।

৫) সর্দার প্যাটেল ১৯২০ সালে গুজরাত কংগ্রেস সভাপতি হন এবং তার পরে বেশ কিছুদিন ধরে কাজ করে গিয়েছেন নারীর ক্ষমতায়নের পাশাপাশি অস্পৃশ্যতা, বর্ণ বিভেদ এবং মদ্যপানের বিরুদ্ধে ৷
৬) মহাত্মা গান্ধীর অসহযোগ আন্দোলনে তিনি সমর্থন করেন এবং খাদি পরা শুরু করেন

৭)এর পর ক্রমশ তিনি জাতীয় কংগ্রেসের নেতা হয়ে ওঠেন এবং ১৯৩৪ এবং ১৯৩৭ সালে ভোটের সময় দলকে সংগঠিত করেন৷ যা পরে ভারত ছাড়ো আন্দোলনে কাজে দেয়৷
৮) ব্রিটিশ অধীন মুক্ত হয়ে ভারত স্বাধীন হলে তখন সর্দার প্যাটেলই ছিলেন প্রথম কংগ্রেস নেতা যিনি দেশভাগ মেনে নেন কারণ মহম্মদ আলী জিন্নার বিচ্ছিনতাবাদী আন্দোলেন মুখে এটাই সমাধান বলে মনে করেন৷ পার্টিশন কাউন্সিলে তিনিই ভারতের প্রতিনিধি হয়েছিলেন৷

৯) স্বাধীনতার সময় দেশের একতা রক্ষার্থে তাঁর বিশেষ ভূমিকা ছিল কারণ ৫৬২ করদ রাজ্যকে দেশের মধ্য আনা৷ যারজন্য তিনি হয়ে ওঠেন দেশের লৌহ মানব (‘Iron Man of India’)৷
১০) সর্দার প্যাটেল ১৯৫০ সালের ১৫ ডিসেম্বর হৃৎরোগে আক্রান্ত হয়ে বম্বের (অধুনা মুম্বই) বিড়লা হাউসে মারা যান৷ মৃত্যুর পরে তাঁকে ভারতরত্ন দেওয়া হয়৷

জেলবন্দি তথাকথিত অপরাধীদের আলোর জগতে ফিরিয়ে এনে নজির স্থাপন করেছেন। মুখোমুখি নৃত্যশিল্পী অলোকানন্দা রায়।