করাচি: ১৫ নভেম্বর, ১৯৮৯৷ করাচিতে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে টেস্ট অভিষেক হয়েছিল এক বিস্ময় বালকের৷ সিরিজে মাত্র ১৬ বছর বয়সে বিশ্বসেরা বোলারদের সামলাতে গিয়ে নাকে চোটও পেয়েছিলেন সচিন৷ তার পর আরও দৃঢ়প্রতিজ্ঞ হয়েছিল সচিন৷ এমনটাই জানালেন ওয়াকার ইউনিস৷ সেই টেস্টেই অভিষেক হয়েছে বিশ্বসেরা এই পাক পেসারের৷

তাঁদের প্রথম লড়াইয়ের কথা স্মরণ করে পাকিস্তানের প্রাক্তন অধিনায়ক ইউনিস বলেন, তিনি কখনই বুঝতে পারেননি যে করাচিতে অভিষেকের ম্যাচে মাত্র ১৫ রানে আউট হয়ে যাওয়ার কারণে সচিন সবচেয়ে বড় নাম হয়ে উঠবেন।

Wisden’s podcast ‘The Greatest Rivalry’-তে ওয়াকার বলেন, ‘আমি আমার প্রথম টেস্ট ম্যাচ খেলছিলাম এবং এটি আমার কাছে স্বপ্নের সত্য হয়েছিল। আমি চোট পাওয়া সত্ত্বেও ১৮ ওভার বল করতে পেরেছিলাম এবং সচিন তেন্ডুলকরের উইকেট-সহ ৪ উইকেট পেয়েছিলাম। সচিন মাত্র ১৫ রান করতে পারেন তবে ও বেশ কয়েকটি দুর্দান্ত ড্রাইভ মেরেছিল, তা সত্যিই চিত্তাকর্ষক৷’

বলটি সচিনের মুখে আঘাতের ঘটনাটি স্মরণ করে প্রাক্তন পাক পেসার বলেন, ‘এটা ছিল শিয়ালকোটে। করাচিতে, আমি সচিনকে তাড়াতাড়ি পেয়েছিলাম।চার-টেস্ট সিরিজের দ্বিতীয় টেস্টটি শিয়ালকোটে ছিল৷ সিরিজের ফলাফল আমরা স্পোটিং পিচ প্রস্তুত করেছিলাম৷ ১৬ বছর বয়সি সচিনের নাকে আঘাত হেনেছিল আমরা একটি ডেলিভারি। আমার এখনও মনে আছে, আঘাত পাওয়ার পর মাত্র পাঁচ মিনিট সময় নিয়েছিলেন নবজ্যোত সিং সিধুর সঙ্গে নন-স্ট্রাইকারের শেষে। সচিন ৫ থেকে ৭ মিনিটের মধ্যে ফিরে আসে এবং আরও দৃঢ়প্রতিজ্ঞ হয়ে পঞ্চাশ রানের ইনিংস খেলে তার ক্লাসটি দেখিয়েছিল।’

দ্বিতীয় টেস্টে মাস্টার ব্লাস্টার তার প্রথম ফিফটি করেছিল শিয়ালকোটে৷ ১৭২ বলে ৫৯ রান করেছিলেন। পরের ম্যাচে তিনি আরও একটি হাফ-সেঞ্চুরি হাঁকানোর দোড়গোড়ায় এসে ৪১ রানে আবদুল কাদিরের ক্লিন বোল্ড হয়েছিল৷

ওয়াকার আরও যোগ করে সচিকে নিয়ে গুঞ্জন ছিল যে তখন সবেমাত্র বাল্য৷ পুরো ভারতীয় ক্রিকেট দল তাকে নিয়ে কথা বলছিল। ওয়াকার বলেন, ‘এই ছেলেটাই স্কুলে ট্রিপল সেঞ্চুরি করেছিল। স্কুলে কে ট্রিপল সেঞ্চুরি করেছে? প্রথম দেখায়, ও আমাকে এই ধারণাটি দেয়নি যে, দুর্দান্ত হতে চলেছে। বছরের পর বছর ধরে যা করেছে তা আশ্চর্যজনক। ওর কঠোর পরিশ্রম সত্যিই সার্থক হয়েছে৷’

পপ্রশ্ন অনেক: চতুর্থ পর্ব

বর্ণ বৈষম্য নিয়ে যে প্রশ্ন, তার সমাধান কী শুধুই মাঝে মাঝে কিছু প্রতিবাদ