কলকাতা: ওয়ান ডে ক্রিকেটে সচিন-সৌরভের ওপেনিং জুটি বিশ্বের অন্যতম সেরা৷ বহু রেকর্ড গড়েছেন প্রাক্তন ভারতীয় এই ওপেনিং জুটি৷ ডান ও বাঁ-হাতি কম্বিনেশন এক সময় বিশ্বের সেরা বোলারদেরও রাতের ঘুম কেড়ে নিত৷ বেশিরভাগ ক্ষেত্রেই প্রথম বল খেলতেন সৌরভ, সেই রহস্য ফাঁস করলেন প্রাক্তন ভারত অধিনায়ক৷

ওয়ান ডে ক্রিকেটে সচিন-সৌরভের ওপেনিং জুটি নিয়ে এখনও নস্ট্যালজিক ক্রিকেটপ্রেমীরা। প্রাক্তন এই ভারতীয় ওপেনিং জুটি ১৭৬টি ইনিংস ওপেন করেছে৷ কিন্তু বেশিরভাগ ক্ষেত্রেই সৌরভ কেন প্রথমে স্ট্রাইক নিতেন? এর উত্তরে সৌরভ বলেন, ‘আমি সচিনকে বলতাম, ইয়ার কখনওতো তুমি প্রথম বল খেল, ওর দুটো উত্তর প্রস্তুত থাকত৷’ স্মৃতিতে ডুব দিয়ে প্রাক্তন ভারত অধিনায়ক বলেন, ‘ফর্ম ভালো থাকলে বলত, ওর উচিত ইনিংস এগিয়ে নিয়ে যাওয়া৷ আর ফর্ম খারাপ থাকলে বলত, ওর নন-স্ট্রাইকে থাকাই উচিত৷ তাহলে শুরুতে ওর উপর চাপ পড়বে না৷’

ভারতীয় টেস্ট দলের ওপেনার ময়াঙ্ক আগরওয়ালের সঙ্গে অন-লাইন চ্যাট শোয়ে এমনটাই জানান প্রাক্তন ভারতীয় ওয়ান ডে ওপেনার তথা বর্তমান বিসিসিআই প্রেসিডেন্ট সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়৷ দু-একবার সৌরভ অবশ্য সচিনকে জিজ্ঞেস না-করেই নন-স্ট্রাইকে চলে গিয়েছিলেন৷ সচিন তখন বাধ্য হয়েই প্রথম বল খেলেন। সৌরভ বলেন, ‘আমি দু-একবার ওকে কিছু না-বলেই আগেই নন-স্ট্রাইকে দাঁড়িয়ে পড়েছি। ফলে ও স্ট্রাইক নিতে বাধ্য হয়েছে। এ রকম ঘটনা অবশ্য খুব বেশি হয়নি৷’

ওয়ান ডে ক্রিকেটের ইতিহাসে এই দুই ওপেনার বিশ্বের মধ্যে সর্বাধিক ম্যাচের ইনিংসের শুরু করেছেন৷ ১৭৬টি ইনিংসে সচিন-সৌরভ জুটির রান রয়েছে ৮,২৭৭৷ গড় ৪৭.৫৫৷ বিশ্বের অন্যতম সফল ওয়ান ডে ওপেনিং জুটি৷ সৌরভ-সচিনের ওপেনিং জুটিতে ২৬টি শতরান রয়েছে৷ যা বিশ্বরেকর্ড৷ ২৯ বারা জুটিতে হাফ-সেঞ্চুরি করেছে৷ ভারতীয় এই জুটির সর্বোচ্চ রান ২৫৮৷ ২০০১ সালে কেনিয়ার বিরুদ্ধে এই পার্টনারশিপ গড়েন সচিন-সৌরভ৷ যা এখনও বিশ্বরেকর্ড৷

প্রশ্ন অনেক: তৃতীয় পর্ব