মাদ্রিদ: তিনবারের চ্যাম্পিয়ন৷ তবুও তিন বছর পর ক্লে কোর্টে প্রত্যাবর্তন নিয়ে এতটা আশাবাদী ছিলেন না রজার ফেডেরার৷ মাদ্রিদ ওপেনের দ্বিতীয় রাউন্ডে রিচার্ড গ্যাসকোয়েটকে স্ট্রেট সেটে (৬-২,৬-৩) হারান ফেডেরার৷ মাত্র ৫২ মিনিটে প্রতিদ্বন্দ্বীকে উড়িয়ে দেন ২০টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক৷

ম্যাচ জিতে ফেডেরার বলেন, ‘সারাদিন আমি শান্ত ছিলাম৷ কিন্তু ম্যাচের ঘণ্টা দু’য়েক আগে আমি কিছুটা নার্ভাস ফিল করি৷ তবে ম্যাচ শুরু হতেই নার্ভাসনেস চলে যাই৷’ তিনবারের মাদ্রিদ ওপেন চ্যাম্পিয়ন, তিন বছর পর ক্লে কোর্টে ফিরে দারুণ খুশি সুইস কিংবদন্তি৷ ২০০৬, ২০০৯ এবং ২০১২ সালে মাদ্রিদ ওপেনে চ্যাম্পিয়ন হয়েছিলেন ফেডেরার৷ তিনি শেষবার ক্লে কোর্টে খেলেছিলেন ১২ মে, ২০১৬৷ রোম মাস্টার্সের তৃতীয় রাউন্ডে সেবার ডোমিনিক থিয়েমের কাছে হেরেছিলেন ফেডএক্স৷

গ্যাসকোয়েটের বিরুদ্ধে সহজ জয়ের পর ফেডেরার বলেন, ‘অনেক দিন ক্লে কোর্টে খেলিনি৷ এটা দারুণ প্রত্যাবর্তন৷ আজকের রাতটা আমার কাছে স্পেশাল৷’ ফরাসি প্রতিদ্বন্দ্বী গ্যাসকোয়েটের বিরুদ্ধে মাত্র ২৩ মিনিটে প্রথম সেট জিতে নেন ফেডেরার৷ এর আগে অবশ্য দু-দুবার ক্লে কোর্টে গ্যাসকোয়েটের কাছে হেরেছেন রজার৷ সব মিলিয়ে গ্যাসকোয়েটের বিরুদ্ধে ২১ বারের মুখোমুখি সাক্ষাতে ১৮বার জিতেছেন ফেডেরার৷

প্রত্যাশামতই মাদ্রিদ ওপেনের তৃতীয় রাউন্ডে পৌঁছেছেন নোভাক জকোভিচ৷ মার্কিন প্রতিদ্বন্দ্বী টেলর ফ্রিজকে স্ট্রেট সেটে (৬-৪,৬-২) হারিয়ে শেষ ষোলোয় পৌঁছন শীর্ষ বাছাই তথা বিশ্বের এক নম্বর জকোভিচ৷ কিন্তু গত বছর এখানে শুরুতেই বিদায় নিয়েছিলেন সার্বিয়ান তারকা৷ ম্যাচের পর জোকার বলেন, ‘আজকের সার্ভিস দারুণ ছিল৷ এটা আমার কাছে অ্যাডভান্টেজ৷ প্রথম সেটে লড়াই হলেও দ্বিতীয় সেটে আমার সার্ভিস আরও ভালো হয়৷’

এর আগে দু’বার মাদ্রিদ ওপেন জিতেছিলেন জকোভিচ৷ ২০১১ ও ২০১৬ সালে এখানে চ্যাম্পিয়ন হন সার্বিয়ান তারকা৷ শুধু তাই নয়, পরের মাসে রোলাঁ গারোয় চতুর্থ ট্রফির লক্ষ্যে কোর্টে নামবেন জোকার৷