নিউপোর্ট: সাম্প্রতিক অতীতে সংক্ষিপ্ত ফর্ম্যাটের ক্রিকেটে নিজেকে প্রমাণ করতে পারেননি সেভাবে। স্বভাবতই ঠাঁই হয়নি বিশ্বকাপগামী দলে। তবে বিশ্বকাপ পরবর্তী টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের জন্য নিজেকে পুরোদস্তুর ঝালিয়ে নিতে তাঁর নতুন ঠিকানা হ্যাম্পশায়ার ক্রিকেট ক্লাব। আর হ্যাম্পশায়ারের হয়ে কাউন্টি অভিষেকেই শতরান হাঁকালেন পাঁচদিনের ক্রিকেটে কোহলির ডেপুটি আজিঙ্কা রাহানে।

নটিংহ্যামশায়ারের হয়ে প্রথম ডিভিশনের ম্যাচে সম্প্রতি কাউন্টি অভিষেক হয়েছে রাহানের। আর অভিষেকেই ধৈর্য্যশীল শতরানে অনুরাগীদের মন জিতলেন রাহানে। প্রথম ইনিংসে মাত্র ১০ রানে ফিরতে হলেও দ্বিতীয় ইনিংসে খেললেন ১৯৭ বলে ১১৯ রানে দুরন্ত ইনিংস। একইসঙ্গে পীষূষ চাওলা, মুরলি বিজয়ের পর তৃতীয় ভারতীয় ব্যাটসম্যান হিসেবে অভিষেক কাউন্টিতে শতরানের নজির গড়লেন রাহানে।

আরও পড়ুন: সমর্থকদের পছন্দ নয় ইংল্যান্ডের নতুন বিশ্বকাপ জার্সি

দলের দ্বিতীয় ইনিংসের পঞ্চম ওভারে ব্যাট হাতে ক্রিজে নামেন রাহানে। ৭০ তম ওভারে অফ-স্পিনার ম্যাথু কার্টারের ডেলিভারিতে প্যাভিলিয়নে ফিরে যাওয়ার আগে ধ্রুপদী ইনিংসে মাঠ মাতান ভারতের জাতীয় টেস্ট দলের সহ-অধিনায়ক। সাবলীল ব্যাটিংয়ে বিপক্ষ দলে স্টুয়ার্ট ব্রডের মত বিশ্বের প্রথমসারির টেস্ট বোলারকে দারুণভাবে সামলান রাহানে।

আরও পড়ুন: ধোনিকে ভারতীয় ক্রিকেট দলের ‘ব্রেন’ বলছেন পাক কিংবদন্তি

ম্যাথু কার্টারের ডেলিভারি দুরন্ত ড্রাইভে কভারে ঠেলে দিয়ে শতরান পূর্ণ করেন কোহলির ডেপুটি। তবে নিউপোর্ট গ্রাউন্ডে এদিন খুব বেশি উচ্ছ্বাস প্রকাশ করতে দেখা যায়নি আপাত শান্ত স্বভাবের রাহানেকে। রাহানের পাশাপাশি অধিনায়ক স্যাম নর্থেস্টের ১৩৩ রানে ভর করে দ্বিতীয় ইনিংসে ৩৬৭ রান তুলে ডিক্লেয়ার ঘোষণা করে হ্যাম্পশায়ার। ৪৩৯ রানের লক্ষ্যমাত্রা নিয়ে খেলতে নেমে দিনের শেষে নটিংহ্যামশায়ার ২ উইকেট হারিয়ে ৪২।

রাহানে ছাড়াও প্রথম ডিভিশন চ্যাম্পিয়নশিপে ইয়র্কশায়ার ও নটিংহ্যামশায়ারের হয়ে খেলতে দেখা যাবে চেতেশ্বর পূজারা ও রবি অশ্বিনকে।