প্যারিস: শীর্ষবাছাই না হলেও ফেভারিট ছিলেন৷ বুঝিয়ে দিলেন লাল শুঁড়কির রোলাঁ গারোর অবিসংবাদিত সম্রাট তিনিই৷ গত কয়েক মরশুমে ক্লে কোর্টে নাদালকে টক্কর দেওয়ার মতো দক্ষতা সঞ্চয় করলেও ডমিনিক থিয়েমের পক্ষে রাফাকে টেক্কা দেওয়া সম্ভব হয়নি৷ কারণ ফরাসি ওপেনের খেতাবি লড়াইয়ে অপ্রতিরোধ্য ছিলেন স্প্যানিশ কিংবদন্তি৷

একটা সেট খোয়াতে হলেও ফাইনালে চতুর্থ বাছাই থিয়েমকে বিধ্বস্ত করতে বিশেষ বেগ পেতে হয়নি দ্বিতীয় বাছাই নাদালকে৷ ৩ ঘণ্টা ১ মিনিটের লড়াই শেষে ৬-৩, ৫-৭, ৬-১, ৬-১ সেটে জয় তুলে নিয়ে আরও একবার ফরাসি ওপেন চ্যাম্পিয়ন হলেন রাফা৷ এই নিয়ে মোট ১২ বার রোলাঁ গারোয় বিজয় পতাকা ওড়ালেন তিনি৷

ক্যাবিনেটে এক ডজন ফরাসি ওপেন ট্রফি সঞ্চয় করা নাদালের গ্র্যান্ড স্ল্যাম ট্রফি দাঁড়াল ১৮টি৷ সেমিফাইনালে যাঁকে পরাজিত করে ফাইনালে উঠেছিলেন রাফায়েল, সেই সর্বকালের সেরা রজার ফেডেরারের (২০) থেকে আর মাত্র দু’টি মেজর ট্রফি দূরে দাঁড়িয়ে রয়েছেন নাদাল৷

এই নিয়ে টানা তিনবার ফরাসি ওপেন জিতলেন স্প্যানিশ তারকা৷ হ্যাটট্রিক করলেও একটানা জয়ের নিরিখে এটি রোলাঁ গারোর রেকর্ড নয়৷ এর আগে নাদাল ২০১১ থেকে ২০১৪ পর্যন্ত টানা পাঁচ বার ফরাসি ওপেন চ্যাম্পিয়ন হয়েছিলেন৷ তার আগে ২০০৫ থেকে ২০০৮ পর্যন্ত জিতেছেন চারটি ফ্রেঞ্চ ওপেন খেতাব৷ শেষ ১৫ বছরে মাত্র তিনবার নাদাল ছাড়া অন্য কেউ রোলাঁ গারো থেকে মেনস সিঙ্গলসের ট্রফি জিতে ফিরেছেন৷ নাদাল কখনই প্রি-কোয়ার্টারের বাধা টপকে খালি হাতে ফেরেননি প্যারিস থেকে৷

অন্যদিকে থিয়েম টানা দ্বিতীয়বার ফরাসি ওপেনের ফাইনালে নাদালের কাছে পরাস্ত হলেন৷ রোলাঁ গারোয় চার বারের মুখোমুখি সাক্ষাতে এই প্রথমবার একটি সেট ছিনিয়ে নিতে সক্ষম হন অস্ট্রিয়ান তারকা৷

জয়ের পর নাদাল প্রতিপক্ষ তরুণের প্রশংসা করতে ভোলেননি৷ রাফা বলেন, ‘আমি প্রথমেই থিয়েমকে অভিনন্দন জানাব৷ ওর জন্য সত্যিই খারাপ লাগছে৷ এই ট্রফিটির যোগ্য দাবিদার ও৷ তবে ভবিষ্যতের জন্য থিয়েমকে শুভেচ্ছা জানাই৷ টেনিসের প্রতি ওর যে নিষ্ঠা, তাতে ভবিষ্যতে এখানে নিশ্চিত চ্যাম্পিয়ন হবে৷’

থিয়েমও চ্যাম্পিয়ন নাদালকে অভিনন্দন জানান এবং আশা প্রকাশ করেন যে, ভবিষ্যতে তাঁকে হারিয়েই তিনি যেন ফরাসি ওপেন চ্যাম্পিয়ন হন৷ থিয়েমের কথায়, ‘রাফা, ওয়েল ডান৷ তোমার কাছে হেরে অবশ্যই দুঃখ হচ্ছে৷ তবে তুমি একজন অসাধারণ চ্যাম্পিয়ন৷ আমাদের এই খেলেটার কিংবদন্তি তুমি৷ পরের বছর তোমাকে হারানোর আবার চেষ্টা করব৷ আশা করি এখানে যেদিন চ্যাম্পিয়ন হব, সেদিন কোর্টের উলটো দিকে যেন তুমি থাকবে৷’