প্যারিস: তিনি বিশ্বের এক নম্বর টেনিস তারকা৷ তিনি দশ বারের ফরাসি ওপেন চ্যাম্পিয়ন৷ তিনি টুর্নামেন্টের শীর্ষ বাছাই তারকা৷ তিনি খেতাব জয়ের সব থেকে বড় দাবিদার এবং প্রত্যাশা মতোই দুরন্ত গতিতে রোলাঁ গারোর একাদশ খেতাব জয়ের দিকে এগিয়ে চলেছেন৷ তিনি রাফায়েল নাদাল, লাল সুড়কির অবিসংবাদিত সম্রাট আর্জেন্তিনার দিয়েগো সোয়ার্ৎজম্যানকে বিধ্বস্ত করে পৌছে গেলেন চলতি ফরাসি ওপেনের শেষ চারে৷

বৃষ্টিবিঘ্নিত কোয়ার্টার ফাইনালে নাদাল প্রথম সেট হেরে পিছিয়ে পড়লেও অঘটনের যাবতীয় আশঙ্কা দূরে ছুঁড়ে ফেলেন পরের তিন সেটে৷ বুধবার বিশ্বের ১২ নম্বর আর্জেন্টাইন তারকার কাছে ৪-৬ গেমে প্রথম সেটে পরাজিত হন নাদাল৷ ক্লে কোর্টে একটানা ৩৮ সেট জয়ের ধারায় ছেদ পড়ায় আশঙ্কার চোরা স্রোত বইতে শুরু করে নাদাল সমর্থকদের শিরদাঁড়ায়৷ তবে দ্বিতীয় সেটের শুরুতেই প্রতিপক্ষের সার্ভিস ব্রেক করে এগিয়ে যাওয়ায় খানিকটা স্বস্তি মেলে রাফা অনুরাগীদের৷ যদিও বৃষ্টিতে দিনের মতো ম্যাচ পরিত্যক্ত হওয়ায় উৎকণ্ঠা বজায় থাকে বৃহস্পতিবার পর্যন্ত৷

বুধবার ম্যাচ বন্ধ হওয়ার সময় দ্বিতীয় সেটে ৫-৩ গেমে এগিয়ে ছিলেন নাদাল৷ তার পর থেকে খেলতে নেমে বৃহস্পতিবার ৪-৬, ৬-৩, ৬-২, ৬-২ সেটে ম্যাচ পকেটে পোরেন রাফা এবং পৌছে যান ফরাসি ওপেনের সেমিফাইনালে৷ এই নিয়ে মোট এগারো বার রোলাঁ গারোর শেষ চারের টিকিট নিশ্চিত করেন স্প্যানিশ কিংবদন্তি৷

কোয়ার্টার ফাইনালের লড়াইয়ে সোয়ার্ৎজম্যান একটি সেট ছিনিয়ে নিয়ে রাফাকে সতর্ক করে দিলেও রোলাঁ গারোর ইতিহাস উৎফুল্ল করছে নাদালের বিশ্বব্যাপী ছড়িয়ে থাকা সমর্থকদের৷ কেননা, ফরাসি ওপেনে এ পর্যন্ত যতবার সেমিফাইনালে উঠেছেন নাদাল, ততবারই চ্যাম্পিয়ন হয়েছেন৷ সংকেতটা অনুধাবন করলে নাদালের একাদশ ফরাসি ওপেন জয় কেবল সময়ের অপেক্ষা বলে মনে হওয়াই স্বাভাবিক৷

যদিও সেমিফাইনালে নাদালের সামনে কঠিন লড়াই অপেক্ষা করে রয়েছে৷ শেষ চারে স্প্যানিশ তারকাকে সামলাতে হবে আরও এক আর্জেন্তাইন জুয়ান মার্টিন দেল পোত্রোর চ্যালেঞ্জ৷ পঞ্চম বাছাই দেল পোত্রো অপর কোয়ার্টার ফাইনালে তৃতীয় বাছাই মারিন চিলিচকে ৭-৬ (৭/৫), ৫-৭, ৬-৩, ৭-৫ সেটে পরাজিত করেছেন৷