লন্ডন: যুক্তরাজ্যের প্রতিদ্বন্দ্বী স্যাম কুয়েরিকে হারিয়ে ২০১৯ উইম্বলডনের শেষ চারে ফরাসি ওপেন জয়ী রাফায়েল নাদাল। সেমিফাইনালে নাদা–ফেডেরার দ্বৈরথ দেখায় প্রত্যাশায় প্রহর গুনছিলেন আপামর টেনিসপ্রেমীরা। টেনিসপ্রেমীদের সেই প্রত্যাশাকে মান্যতা দিয়ে কোয়ার্টারের লড়াইয়ে জাপানের নিশিকোরিকে হারালেন সুইস কিংবদন্তি রজার ফেডেরারও। যার ফল ফরাসি ওপেনের পর উইম্বলডনের ঘাসের কোর্টেও ফের নাদাল-ফেডেরার লড়াই।

প্রথম তিনটি সার্ভিস গেমে পুরো ১২ পয়েন্ট ঝুলিতে ভরে নেওয়ার পরেও বুধবার কোয়ার্টার ফাইনালের প্রথম সেটে স্প্যানিশ কিংবদন্তিকে চ্যালেঞ্জ ছুঁড়ে দেন মার্কিন প্রতিদ্বন্দ্বী। প্রথম সেটে একসময় ফলাফল ৫-৫ করে ফেলেন কুয়েরি। কিন্তু টুর্নামেন্টে অবাছাই মার্কিন প্রতিদ্বন্দ্বীকে এরপর আর ম্যাচে ফেরার সুযোগ দেওয়ার পক্ষপাতী ছিলেন না তৃতীয় বাছাই নাদাল। ৭-৫ ব্যবধানে প্রথম সেট জিতে নেওয়ার পর দ্বিতীয় ও তৃতীয় সেটে প্রতিদ্বন্দ্বীকে দাঁত ফোটাতে দেননি ১৮টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক।

দ্বিতীয় ও তৃতীয় সেট ৬-২, ৬-২ ব্যবধানে জিতে নেন নাদাল। নাদালের পাশাপাশি আরেক স্প্যানিয়ার্ড রবার্তো বাতিস্তা আগাত গুইডো পেল্লাকে হারিয়ে শেষ চার নিশ্চিত করায় প্রথমবার উইম্বলডনের শেষ চারে দুই স্প্যানিশ খেলোয়াড়।

সেন্টার কোর্টে জাপানের নিশিকোরিকে বুধবার স্ট্রেট সেটে পরাস্ত করলেন টুর্নামেন্টের দ্বিতীয় বাছাই রজার ফেডেরার। তবে শেষ আটের শুরুটা মোটেই ভালো হয়নি সুইস কিংবদন্তির। জাপানি প্রতিদ্বন্দ্বীর কাছে প্রথম সেট ৪-৬ ব্যবধানে খুঁইয়ে বসেন ৮টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক। উইম্বলডনে শততম ম্যাচ জয়ের অদূরে দাঁড়িয়ে প্রাথমিকভাবে কিছুটা নড়বড়ে মনে হলেও দ্বিতীয় সেটে দুর্দান্ত কামব্যাক করেন ফেডেরার। দ্বিতীয় সেটে অষ্টম বাছাই নিশিকোরিকে দাঁড়াতেই দেননি বছর সাঁইত্রিশের ফেডেক্স।

দ্বিতীয় সেটে নিশিকোরিকে ৬-১ ব্যবধানে উড়িয়ে দেওয়ার তৃতীয় ও চতুর্থ সেট ৬-৪ ব্যবধানে জিতে নেন ফেডেরার। সেইসঙ্গে প্রথম এবং একমাত্র পুরুষ খেলোয়াড় হিসেবে উইম্বলডনে ১০০ তম ম্যাচ জয়ের নজির গড়েন ২০টি গ্র্যান্ড স্ল্যামের মালিক। অর্থাৎ ২০০৮ পর বছর পর অল-ইংল্যান্ড কোর্টের সেমিফাইনালে ফেডেরার-নাদাল দ্বৈরথ দেখবেন অনুরাগীরা। ১১ বছর আগে রুদ্ধশ্বাস সেমিতে ফেডেরারকে ৬-৪, ৬-৪, ৬-৭, ৬-৭, ৯-৭ ব্যবধানে পরাজিত করেন রাফা। ওই বছরই প্রথম উইম্বলডন জয়ের স্বাদ পেয়েছিলেন রাফা।