ইঞ্চিয়ন: পুসারলা ভেঙ্কট সিন্ধুর হলটা কী? গত মাসে সুইজারল্যান্ডে বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন হওয়ার পর খেলে ফেললেন দু’টো টুর্নামেন্ট। কিন্তু বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন হিসেবে প্রত্যাশা অনুযায়ী পারফরম্যান্স দিতে ব্যর্থ হায়দরাবাদি শাটলার। চিন ওপেনে বিদায় নিয়েছিলেন প্রি-কোয়ার্টার ফাইনাল থেকে। বুধবার কোরিয়া ওপেনের প্রথম ম্যাচেই থেমে গেল সিন্ধুর দৌড়।

সম্প্রতি কোরিয়ান কোচ কিম জি হিউন ব্যক্তিগত কারণে ইস্তফা দিয়েছেন সিন্ধুর ব্যক্তিগত কোচের পদ থেকে। পরদিনই ইঞ্চিয়নে অনুষ্ঠিত সুপার ৫০০ টুর্নামেন্টের প্রথম রাউন্ডে সিন্ধু হারলেন মার্কিনি শাটলার বেইওয়েন ঝ্যাং’য়ের কাছে। বাসেলে বিশ্ব চ্যাম্পিয়নশিপের মঞ্চে তৃতীয় রাউন্ডে সিন্ধুর কাছে ধরাশায়ী হয়েছিলেন ঝ্যাং। কিন্তু বুধবার তিন গেমের লড়াইয়ে পঞ্চম বাছাই সিন্ধুর চেয়ে নিজেকে সুপিরিয়র প্রমাণ করলেন টুর্নামেন্টের একাদশ বাছাই। বছর চব্বিশের ভারতীয় শাটলারের বিপক্ষে ম্যাচের ফল ২১-৭, ২২-২৪, ১৫-২১।

প্রথম গেমে এদিন সিন্ধুর কাছে জমি খুঁজে পাননি মার্কিনি শাটলার। ঝ্যাংকে কার্যত দাঁড় করিয়ে ২১-৭ গেমে প্রথম গেমে বাজিমাত করে যান পুসারলা। তবে দ্বিতীয় গেমে নিজের সেরাটা উজাড় করে জ্বলে ওঠেন ঝ্যাং। উত্তেজক দ্বিতীয় গেম গড়ায় টাইব্রেকারে। নার্ভ ধরে রেখে ম্যাচে সমতা ফেরান র‍্যাংকিংয়ে কয়েক ধাপ পিছিয়ে থাকা মার্কিনি শাটলার। ম্যাচ পয়েন্টে দাঁড়িয়ে থাকা সিন্ধুকে ব্যাকফুটে ঠেলে দ্বিতীয় গেমে কার্যসিদ্ধি করেন বিশ্বের ১০ নম্বর। ২২-২৪ গেমে উত্তেজক দ্বিতীয় গেম হারের পর নির্ণায়ক গেমেও ফের পিছিয়ে পড়েন বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন সিন্ধু। ১৫-২১ ব্যবধানে নির্ণায়ক গেম নিজের দখলে নিয়ে সিন্ধুর বিরুদ্ধে গত তিন সাক্ষাতে জয়ের খরা কাটান ঝ্যাং।

সিন্ধুর মতই প্রথম রাউন্ডেই বিদায় নিলেন বি সাই প্রণীত। চোটের কারণে ডেনমার্কের আন্দ্রেস অ্যান্তোনসেনের বিপক্ষে খেলার মাঝপথেই কোর্ট ছাড়েন তিনি। যদিও সেই সময় ৯-২১ ব্যবধানে প্রথম গেম হেরে অনেকটাই পিছিয়ে ছিলেন প্রণীত। গত সপ্তাহে চিন ওপেনের কোয়ার্টার ফাইনালে ইন্দোনেশিয়ান প্রতিদ্বন্দ্বী অ্যান্থনি সিনিসুকা গিনিটিং’য়ের কাছে হেরে বিদায় নিয়েছিলেন বিশ্ব চ্যাম্পিয়নশিপে ব্রোঞ্জজয়ী।

উল্লেখ্য, গত মাসে বিশ্ব চ্যাম্পিয়নশিপের মঞ্চে ৩৬ বছরের পদক খরা কাটান প্রনীত। প্রকাশ পাড়ুকোনের পর পুরুষ সিঙ্গলসে ব্রোঞ্জ পদক আসে হায়দরাবাদের এই শাটলারের হাত ধরে।