নারায়ণ চৌধুরী, পুরী : কয়েকদিন টানা বৃষ্টি হয়েছে৷ সেই সঙ্গে গরমের প্যাচপ্যাচানিও রয়েছে৷ বিশ্বের প্রাচীনতম জীবন্ত শহর পুরী এখন বিশ্ববিখ্যাত রথযাত্রা উৎসবে মেতে৷ কে বলবে এই শহরবাসী মাস দুয়েক আগে কী প্রচণ্ড প্রাকৃতিক দুর্যোগের কবলে পড়েছিলেন৷ ভয়ঙ্কর সামুদ্রিক ঘূর্ণি ঝড় ফণী আছড়ে পড়েছিল পুরীতে৷ তারপর থেকে ক্রমাগত ধংস স্তূপ সরিয়ে চলেছে বেঁচে থাকার লড়াই৷ আর আজ, রথযাত্রার দিনে সেই ছবি মুছে যাচ্ছে লাখো মানুষের পদধূলিতে৷

জয় জগন্নাথ…পুরীরে চলতি কথা৷ যে কেউ এইভাবেই অন্যকে সম্ভাষণ করে থাকেন৷ ফণী তাণ্ডবের সময় প্রাণের ঝুঁকি নিয়ে সমুদ্রের খুব কাছে ছিলাম৷ www.kolksta24x7.com এ তখন আমার পাঠানো প্রতিবেদন অনেকে পড়েছেন৷ যে হোটেলের জনসংযোগ বিভাগের দায়িত্বে ছিলাম তার স্থানীয় কর্মীরাও বিপদের সময় জগন্নাথের নামকেই স্মরণ করেছিলেন৷ কিন্তু প্রকৃতির তাণ্ডবের কাছে তো সবাই শিশু৷ কাজেই ধংসস্তূপে পরিণত হয়েছে পুরী৷

আর এখন ফণী পরবর্তী প্রথম রথযাত্রা উৎসব দেখছি৷ কাতারে কাতারে মানুষ এসেছে, আরও আসছেন৷ নীলাচল এখন জন কোলাহলে পরিপূর্ণ৷ সবকিছু নিয়ম মাফিক হবে৷ যেমনটা চলে আসছে শতাব্দীর পর শতাব্দী ধরে৷ পুরীর রাজা রথের রশিতে টান দেবেন৷ থাকবেন ওডিশা সরকারের প্রতিনিধিরা৷ প্রবল ভিড়ের চাপে দুর্ঘটনা এড়াতে তৈরি প্রশাসন৷ যে কোনও রকম নাশকতা রুখতে তৈরি নিরাপত্তা রক্ষীরা৷ সুরক্ষা বলয়ে মন্দির এলাকা ঘিরে রাখা হয়েছে৷

পুরীর রথ আর পশ্চিমবঙ্গের মাহেশ, কৃষ্ণনগর ও অন্যান্য কিছু এলাকার ঐতিহ্যশালী রথ জনপ্রিয়৷ ঠিক তেমনই প্রতিবেশী রাষ্ট্র বাংলাদেশের বিখ্যাত ধামরাইয়ের রথযাত্রা৷ তবে পুরীর বিপুল জনসমাগম সবাইকে ছাপিয়ে যায়৷ বঙ্গোপসাগরের তীরে এ যেন এক মহাভারতের ক্ষুদ্র সংস্করণ তৈরি হয়েছে৷ কে বলবে ফণীর তাণ্ডবে এই শহরের মানুষ খড়কুটো আঁকড়ে ধরে জীবন বাঁচিয়েছেন৷ খাদ্য, পানীয় জলের অভাব, জ্বালানী তেলের লাগামছাড়া দাম, রোগের প্রকোপ সব নিয়েই পুরীবাসী জীবন ছন্দে রয়েছেন৷ তারই মাঝে এসেছে উৎসব৷

রথের দিনে বৃষ্টি হয়- এটাই নাকি পৌরাণিক নিয়ম৷ ফণীর তাণ্ডবের পর পুরী ও সংলগ্ন এলাকায় যে বিপুল পরিমাণ গাছ ধংস হয়েছে তার জেরে মনে করা হচ্ছিল বৃষ্টির ঘাটতি থাকবে৷ গোটা দেশেই এবার বর্ষার জলের আকাল৷ আমার রাজ্য পশ্চিমবঙ্গেও বৃষ্টি কম হচ্ছে৷ কিন্তু পুরীতে টানা বৃষ্টি হয়েছে৷ এটা একদিকে ভালো৷

আকাশে মেঘ থাকলে বঙ্গোপসাগরের বুকে নৌকাগুলো দারুণ লাগে৷ সাগরতীরে তাই দেখছি৷ আর দেখছি মানুষের ঢল৷ রথের রশিতে টান দিতে মুখিয়ে রয়েছেন সবাই৷