স্টাফ, রিপোর্টার, কলকাতা : ক’দিনের ভ্যাপসা গরম থেকে মুক্তি মিলেছিল সকালেই৷ অঝোরে শুরু হয়েছিল বৃষ্টি৷ কিন্তু সেই বৃষ্টি যে রাত পর্যন্ত চলবে কে জানত৷ ফলে মহাষ্টমীর মায়াবী রাতের আনন্দটাই কার্যত মাটি হতে বসেছিল কলকাতাবাসীর জন্য৷ কিন্তু মহাষ্টমীর রাত বছরে রোজ আসে না৷ তাই বৃষ্টিকে উপেক্ষা করেই পথে নামল মানুষ৷ একডালিয়া থেকে সুরুচি, চালতাবাগান থেকে শ্রীভূমি সর্বত্রই জনজোয়ার৷ নতুন পোশাকে সুসজ্জিত তরুণ-তরুণী, যুবক-যুবতী থেকে কচিকাঁচা সকলেই বৃহস্পতিবার বিকেল থেকেই প্রতিমা দর্শনে বেরিয়ে পড়েন৷ সঙ্গে যদিও ছাতা ছিল প্রায় সকলের হাতে৷ ম্যাডক্স স্কোয়ারে আড্ডাতেও খামতি ছিল না কারও৷

এমনিতেই এবছর সপ্তমীতেই রেকর্ড সংখ্যক ভিড় হয়েছে কলকাতায়৷ পুলিশ সূত্রে তেমনই খবর বৃহস্পতিবার পাওয়া গিয়েছে৷ সপ্তমীতেই দর্শনার্থীর সংখ্যা ১০ লক্ষ পেরিয়ে গিয়েছে বলে পুলিশের তরফে দাবি করা হয়েছে৷ কিন্তু মহাষ্টমীতে বৃষ্টি সেই ভিড় কিছুটা হলেও কমবে বলে মনে করা হচ্ছে৷ কারণ, গত কয়েকদিন ধরে সকাল থেকেই বহু মানুষ প্রতিমা দর্শনে বেরিয়ে পড়ছিলেন৷ কিন্তু মহাষ্টমীতে তা সম্ভব হয়নি৷ বৃষ্টির জন্য সকাল থেকে কেউই মণ্ডপে মণ্ডপে ভিড় জমাতে পারেননি৷ তবে বিকেল থেকে সকলেই বেরিয়ে পড়েন প্রতিমা দর্শনে৷

যদিও পুলিশ নিরাপত্তার ব্যবস্থা করেছিল যথাসাধ্য চেষ্টা করেছে৷ যান চলাচল স্বাভাবিক রাখারও চেষ্টা করেছে পুলিশ৷ এর পরও শহরের বেশ কিছু জায়গায় যান চলাচল প্রায় স্তব্ধ হয়ে যায়৷ এছাড়াও শহরের বিভিন্ন জায়গায় কিছুসময়ের জন্য যান চলাচল বন্ধ করে দিতে বাধ্য হয় পুলিশ৷