নয়াদিল্লি: উন্মোচিত হল বিশ্বের উচ্চতম মূর্তির৷ বুধবার প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদীর হাত ধরে উন্মোচিত হল  লৌহমানব সর্দার বল্লভভাই প্যাটেলের মূর্তি৷

উদ্বোধনের পর প্রধানমন্ত্রী নরেন্দ্র মোদী বলেন, ‘‘রাষ্ট্রীয় একতা দিবস পালন করছে গোটা দেশ৷ দেশের প্রতিটি কোণে একতার জন্য যুবসমাজ দৌড়চ্ছেন৷ রান ফর ইউনিটি৷ আজকের এই দিনটি দেশের কাছে স্মরণীয় দিন৷ এতদিন সর্দার প্যাটেলকে সেই যোগ্য সম্মান দেওয়া হয়নি৷ বর্তমান সরকার সেটা করে দেখিয়েছে এবং নতুন ইতিহাসও তৈরি করেছে৷ ভারত ভবিষ্যতে চলার পথে প্রেরণা পাবে৷ সর্দার প্যাটেলের মূর্তি দেশকে সমর্পণ করে ভালো লাগছে৷’’

আরও পড়ুন: রান ফর ইউনিটি, সামিল মেরি কম থেকে দীপা

আবেগপ্রবণ ভাষণে মোদী বলেন, ‘‘যখন গুজরাতের মুখ্যমন্ত্রী ছিলাম তখন ভাবিনি প্রধানমন্ত্রী হিসাবে আমি এই মূর্তির উন্মোচন করব৷ পুরানো দিনের কথা মনে পড়ছে৷ দেশজুড়ে কৃষকদের কাছে জমি চাওয়া হয়েছিল৷ ক্ষেত খামারে ব্যবহৃত যন্ত্র চেয়েছিলাম৷ সকলে এগিয়ে এসে একে জনআন্দোলনে পরিণত করেন৷ বহু টন লোহার যন্ত্রে মূর্তির কাঠামো তৈরি হয়৷’’

এরপরেই বিরোধীদের খোঁচা মেরে তিনি বলেন, ‘‘ কয়েকজন যেভাবে এই কাজকে বক্রদৃষ্টিতে দেখে সমালোচনা করে গিয়েছেন তাদের দেখে অবাক হই৷ যেন সরকার কোনও অপরাধ করে ফেলেছে৷ দেশের বীর সন্তানদের স্মরণ করা কি অপরাধ?’’ প্রশ্ন ছুঁডে দেন মোদী৷

আরও পড়ুন: জন্মদিনে লৌহ মানবকে বোতলে বন্দি করলেন এই শিল্পী

একতার কথা তুলে ধরতে গিয়ে সর্দার প্যাটেলের কাজের উদাহরণ টেনে আনেন মোদী৷ বলেন, ‘‘সর্দার না থাকলে ভারতীয়দের ভিসা নিয়ে গিরে গিয়ে সিংহ দেখতে হত৷ ভিসা দিয়ে সোমনাথ গিয়ে প্রার্থনা অথবা হায়দরাবাদের চারমিনার দেখতে যেতে হত৷’’ দেশের অখণ্ডতা রক্ষায় তিনি সর্বদা সচেষ্ট ছিলেন বলে জানান মোদী৷