লন্ডন: ২০১৯ বিশ্বকাপে ক্রিকেট মক্কায় প্রথম ম্যাচ৷ রবিবাসরীয় লড়াইয়ে লর্ডসে মুখোমুখি পাকিস্তান ও দক্ষিণ আফ্রিকা৷ সেমিফাইনালের লড়াই থেকে কার্যত ছিটকে গিয়েছে দুই দলই৷ তবুও ১৪ জুলাই এই লর্ডসেই ফাইনাল খেলার ব্যাপারে আশাবাদী পাক পেসার ওয়াহাব রিয়াজের৷

ছ’ম্যাচে মাত্র তিন পয়েন্ট নিয়ে ১০ দলের টুর্নামেন্টে এই মুহূর্তে ৮ নম্বরে দক্ষিণ আফ্রিকা৷ চার ম্যাচ হেরে বিশ্বকাপ থেকে কার্যত ছিটকে গিয়েছে প্রোটিয়াবাহিনী৷ শেষ তিনটি ম্যাচ জিতলেও সেমিফাইনালে ওঠা কঠিন ফ্যাফ ডু’প্লেসিদের৷ আর পাঁচ ম্যাচে ৩ পয়েন্ট নিয়ে লিগ তালিকায় ৯ নম্বরে রয়েছে পাকিস্তান৷ অর্থাৎ শেষ চারটি ম্যাচ জিততে না-পারলে সেমিফাইনালে পৌঁছনো প্রায় অসম্ভব সরফরাজ খানদের৷

তবুও ফাইনাল খেলার ব্যাপারে আশাবাদী বাঁ-হাতি পাক পেসার৷ রিয়াজ বলেন, ‘আমরা ঘুরে দাঁড়াবো৷ আমরা একে অন্যের শক্তি জানি৷ আমরা সবাই বন্ধু৷ মাত্র ১৫ জন দলকে তুলে ধরতে পারি৷ এমনকি আমাদের পরিবার এতে কিছু করতে পারে না৷ চাপের মুখে পাকিস্তান ভালো খেলে৷ আমরা সেমিফাইনাল খেলবই৷’

ভারত, অস্ট্রেলিয়া ও ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে হেরে রবিবার প্রোটিয়াদের বিরুদ্ধে নামছে পাকিস্তান৷ গত রবিবার ম্যাঞ্চেস্টারে ভারতের কাছে হারের এক সপ্তাহ পর বাইশ গজের লড়াইয়ে ফিরছে সরফরাজ অ্যান্ড কোং৷ ভারতের কাছে হারের পর সোশ্যাল মিডিয়ায় মুন্ডুপাত হয়েছে পাক ক্রিকেটারদের৷ সমর্থকদের সমালোচনার মুখ্য ছিলেন পাক অধিনায়ক৷

ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে পর্যুদস্ত হয়ে বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করে পাকিস্তান৷ এর পর ১৯৯২-এর দৃষ্টান্ত দিয়ে সরফরাজদের খেতাব জয়ের সম্ভাবনা
তুলে ধরেন অনেক পাক সমর্থকই৷ দ্বিতীয় ম্যাচে ‘হট ফেভারিট’ ইংল্যান্ডকে হারানোয় সমর্থকদের আশা বাড়তে থাকে৷ এর পর শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে সরফরাজের লড়াই বৃষ্টিতে ভেস্তে যায়৷ ৯২ বিশ্বকাপেও তৃতীয় ম্যাচ বৃষ্টিতে ভেস্তে গিয়েছিল ইমরান খানদের৷

এরপর অস্ট্রেলিয়া ও ভারতের কাছে হার হজম করে সরফরাজ অ্যান্ড কোং৷ ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে ভারতের কাছে ৮৯ রানে হারের পর কড়া সমালোচনা হজম করতে হয় পাক ক্রিকেটারদের৷ এরপরও ঘুরে দাঁড়ানো আশা বছর তেত্রিশের বাঁ-হাতি পাক পেসারের৷ রিয়াজ বলেন, ‘ভালো দল তাদের ভুল থেকে শিক্ষা নিয়ে ঘুরে দাঁড়ায়৷ সুতরাং আমরাও আমাদের ভুল গুলো শুধরে ঘুরে দাঁড়াব৷’

ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে তিন উইকেট নিয়ে দলকে জেতানো রিয়াজ দলের বোলিং শক্তি নিয়ে বলেন, ‘বোলিং ইউনিট হিসেবে আমরা সেরাটা দেওয়ার চেষ্টা করি৷ এই মুহূর্তে আমরা দক্ষিণ আফ্রিকা ম্যাচ নিয়ে ভাবছি৷’