করাচি: রবিবাসরীয় বিশ্বকাপে ম্যাঞ্চেস্টার মহারণ! বিশ্বক্রিকেটের এই মেগা ম্যাচই টুর্নামেন্টের ইউএসপি৷ দু’দেশের উত্তপ্ত রাজনৈতিক পরিস্থিতির মধ্যেই বিশ্বকাপে বাইশ গজের লড়াইয়ে নামছে ভারত ও পাকিস্তান৷

মাসকয়েক আগেও পাক জঙ্গি হানায় ভারতীয় জওয়ানদের শহিদ হওয়ার পর বিশ্বকাপে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে বিরাটদের ম্যাচ বয়কটের দাবি ছিল জোরাল৷ কিন্তু এখন পরিস্থিতি স্বাভাবিক৷ ফলে ভারত-পাক ম্যাচই দাঁড়িয়েছে দু-দেশের সম্মানের লড়াই৷ বিরাট কোহলি ও সরফরাজ আহমেদরা তা ভালো করেই জানেন৷

বিশ্বকাপে ভারতকে হারালে পাক ক্রিকেটারদের বিশেষ সেলিব্রেশনের ব্যবস্থা করা হবে পাকিস্তান মিডিয়ায় এই খবর প্রকাশিত হয়৷ প্রধানমন্ত্রী ইমরান খান নাকি সরফরাজদের এই বার্তা দিয়েছেন৷ কিন্তু মঙ্গলবার মিডিয়ার এই খবর উড়িয়ে দিলেন পাক দলের ম্যানেজার তালাত আলি৷

প্রাক্তন পাক টেস্ট ক্রিকেটার আলি জানান, ‘প্রধানমন্ত্রী ইমরান খানের তরফে ক্রিকেটারদের এমন কোনও বার্তা দেওয়া হয়নি৷ লন্ডনের বিমান ধরার আগে পাক ক্রিকেটাররা বানি গালায় ইমরান খানের সঙ্গে দেখা করেছিল৷ তার পর থেকে ক্রিকেটারদের সঙ্গে প্রধামন্ত্রীর কোনও যোগাযোগ হয়নি৷’

তিনিও আরও জানান, ‘পাকিস্তান ক্রিকেট বোর্ড অর্থাৎ পিসিবি-র নির্দেশ মতোই আমরা ভারতের বিরুদ্ধে ম্যাচ খেলতে নামব৷ অবশ্য এটা একটা হাই-প্রোফাইল ম্যাচ৷ আমরা ক্রিকেটেই ফোকাস করতে চাই, রাজনীতিতে নয়৷’

আগে শোনা গিয়েছিল, ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে ভারতের বিরুদ্ধে সেনাবাহিনীর টুপি পরে মাঠে নামবে পাক ক্রিকেটাররা৷ এই খবরও সত্যি নয় বলে দাবি করেন পাক ম্যানেজার৷ তিনি বলেন, ‘এই ম্যাচ নিয়ে পাকিস্তান দলের কোনও বিশেষ প্ল্যান নেই৷ প্রধান নির্বাচক ইনজামাম-উল-হক এবং ক্যাপ্টেন সরফরাজ আহমেদ ও প্রধান কোচ মিকি আর্থার এই ম্যাচের কৌশল নিয়ে আলোচনা করছে৷ আমরা ভালো ক্রিকেট খেলতে চাই৷’

পাকিস্তান ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে পর্যুদস্ত হয়ে বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করলেও দ্বিতীয় ম্যাচে ইংল্যান্ডকে হারায়৷ তবে শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে সরফরাজদের তৃতীয় ম্যাচ বৃষ্টিতে ভেস্তে যায়৷ বুধবার টনটনে পাঁচবারের বিশ্বচ্যাম্পিয়ন অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে মাঠে নামছে পাকিস্তান৷

অন্য দিকে, টানা দু’টি ম্যাচ জিতে বিশ্বকাপ শুরু করেছে ভারত৷ সাউদাম্পটনে প্রথম ম্যাচে দক্ষিণ আফ্রিকাকে ছ’ উইকেটে হারানোর পর রবিবার ওভালে অস্ট্রেলিয়াকে ৩৬ রানে হারায় কোহলি অ্যান্ড কোং৷ পাক ম্যাচের আগে বৃহস্পতিবার ট্রেন্ট ব্রিজে নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে খেলতে নামবে টিম ইন্ডিয়া৷ বিশ্বকাপে অবশ্য এখনও পর্যন্ত ভারতকে হারাতে পারেনি পাকিস্তান৷