অকল্যান্ড: নিউজিল্যান্ডর বিরুদ্ধে পাঁচ ম্যাচের টি-২০ সিরিজকে বিশ্বকাপের মহড়া হিসেবে দেখছে টিম ইন্ডিয়া৷ কিউয়িদের বিরুদ্ধে শুক্রবার সিরিজের প্রথম ম্যাচ বিরাটদের৷ এই ম্যাচ থেকেই বিশ্বকাপের জন্য পরীক্ষানিরীক্ষা শুরু করে দিচ্ছে টিম কোহলি৷

মুম্বইয়ে অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে ওয়ান ডে সিরিজের প্রথম ম্যাচে ব্যাটিং করার সময় হেলমেটে বল লেগেছিল পন্তের৷ মাথায় হালকা চোট পাওয়ায় ওই ম্যাচে আর কিপিং করতে নামেননি দিল্লির এই উইকেটকিপার। ফলে তাঁর জায়গায় ওয়াংখেড়েয় উইকেটের পিছনে গ্লাভস হাতে দেখা গিয়েছিল রাহুলকে৷ তার পর সিরিজের শেষ দু’টি ম্যাচে রাজকোট ও বেঙ্গালুরুতে উইকেটকিপিং করেন রাহুল।

রাজকোটে পাঁচে নেমে অনবদ্য ইনিংস খেলেছিলেন রাহুল। পাশাপাশি উইকেটকিপিংয়েও দারুণ পারফর্ম করেছিলেন তিনি৷ শেষ ওয়ান ডে ম্যাচে আবার শিখর ধাওয়ান চোট পাওয়ায় ফের ওপেনিংয়ে নামেন রাহুল। বেঙ্গালুরু ম্যাচের আগে পন্ত সুস্থ হয়ে উঠলেও অতিরিক্ত ব্যাটসম্যান খেলানোর জন্য রাহুলকে দিয়েই কিপিং করানোর সিদ্ধান্ত নিয়েছিল টিম ম্যানেজমেন্ট। নিউজিল্যান্ড সফরেও সেই পথেই এগোতে চাইছে ভারত।

বৃহস্পতিবার ইডেন পার্কে প্রাক ম্যাচ সাংবাদিক বৈঠকে কোহলি যা ইঙ্গিত দেন, তাতে ভারতীয় দলে পন্তের ভবিষ্যৎ নিয়ে প্রশ্ন উঠতে শুরু করেছে। ক্যাপ্টেন কোহলি বলেন, ‘উইকেটকিপার হিসেবে রাহুল দুর্দান্ত খেলেছে। ফলে দলে একজন বাড়তি ব্যাটসম্যান খেলতে পারছে। কিপিংয়ের পাশাপাশি ব্যাট হাতেও রাহুল দারুণ পারফর্ম করছে৷ আমরা এভাবেই এগোতে চাইছি। দলে সেরা ভারসাম্যই খুঁজে নেওয়ার চেষ্টা চলছে।’

নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে পাঁচ ম্যাচের টি-টোয়েন্টি সিরিজেও রাহুলকে উইকেটকিপার হিসেবে দেখতে চাইছে টিম ইন্ডিয়া। তিনি কিপিং করলে দলে ভারসাম্য বাড়ছে বাড়তি ব্যাটসম্যানও খেলানো সম্ভব হচ্ছে৷ সুতরাং কিউয়িদের বিরুদ্ধে রোহিত শর্মার সঙ্গে ফের ওপেনিংয়ে ফিরছেন রাহুল৷

টি-২০ সিরিজের পাশাপাশি ওয়ান ডে সিরিজেও দলে নেই ধাওয়ান৷ বাঁ-হাতি ওপেনারের চোট প্রসঙ্গে ভারত অধিনায়ক বলেন, ‘ধাওয়নের চোটের জন্য আমাদের পরিকল্পনায় বদল আনতে হচ্ছে। তবে ওয়ান ডে সিরিজে আমরা রাজকোটে যে কম্বিনেশনে খেলেছিলাম এখানেও সেটা ধরে রাখতে চাইছি।’ শুক্রবার সিরিজের প্রথম টি-২০ ম্যাচে অবশ্য রাহুলকে ওপেনিংয়ে দেখা যাবে বলে জানিয়ে দেন কোহলি। বিরাট বলেন, ‘লোয়ার অর্ডারে অনেকেই ভালো খেলেছে৷ সুতরাং এই টি-২০ ফর্ম্যাটে ফরম্যাটে রাহুল সম্ভবত শুরুতেই নামবে। কারণ পরের দিকে নামানোর ক্ষেত্রে আমাদের হাতে বেশ কয়েকটি বিকল্প রয়েছে।’