ম্যাঞ্চেস্টার: লিগে দু’দলের মুখোমুখি লড়াই বৃষ্টির জন্য ভেস্তে যাওয়ায় ভারত-নিউজিল্যান্ড দু’দলই এক পয়েন্ট করে ভাগ করে নিয়েছে৷ তবে সেমিফাইনালে সেই সম্ভাবনা নেই৷ লড়াই এখানে নকআউটের৷ ফলে একটা দলই জায়গা করে নেবে খেতাবি লড়াইয়ে৷

এমনিতেই ভারত টুর্নামেন্টের অন্যতম ফেভারিট৷ তার উপর কোহলিরা লিগ চ্যাম্পিয়ন হওয়ায় স্বাভাবিকভাবেই সেমিফাইনালে টিম ইন্ডিয়াকেই এগিয়ে রাখছে সবাই৷ তবে খাতায়-কলমে নয়, ভারত এগিয়ে থাকতে চায় মাঠের লড়াইয়ে৷ সেই লক্ষ্যেই মাঠে নামছে ভারত৷

অন্যদিকে আন্ডারডগ হিসাবে খেলতে নামাটা তাদের উপর থেকে প্রত্যাশার চাপ কমিয়ে দেবে বলেই ধারণা কিউয়ি শিবিরের৷ গত বারের রানার্সরা এবার ভারতকে চমকে দিয়ে আরও একবার ফাইনালে উঠতে তৎপর৷

এই অবস্থায় ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে শেষ চারের মহারণে টস ভাগ্য সঙ্গ দেয় নিউজিল্যান্ডের৷ কিউয়ি অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন টস জিতে প্রথমে ব্যাট করার সিদ্ধান্ত নেন৷ মেঘাচ্ছন্ন আবহাওয়ায় টস গুরুত্বপূর্ণ হয়ে দেখা দিতে পারে বলে মনে করা হচ্ছিল৷ এও মনে করা হচ্ছিল যে, পরিবেশ-পরিস্থিতি বোলারদের অনুকূল থাকায় টস জিতলে প্রথমে বোলিং করার সিদ্ধান্ত নিতে পারেন দুই অধিনায়ক৷ তবে উিলিয়ামসন সেই পথে হাঁটেননি৷ তিনি তাজা পিচে প্রথমে ব্যাটিং করাই শ্রেয় মনে করেন৷ ভারত অধিনায়ক বিরাট কোহলিও উইলিয়ামসেনর সিদ্ধান্তে সহমত প্রকাশ করেন এবং বলেন যে, তিনিও টস জিতলে শুরুতে ব্যাটিং করার সিদ্ধান্ত নিতেন৷

শেষ চারের লড়াইয়ে দু’দলই নিজেদের প্রথম একাদশে একটি করে পরিবর্তন করে৷ ভারত চায়নাম্যান কুলদীপকে বসিয়ে আরএক রিস্ট স্পিনার যুবেন্দ্র চাহালকে দলে নেয়৷ অন্যদিকে নিউজিল্যান্ড টিম সাউদিকে রিজার্ভ বেঞ্চে পাঠিয়ে দলে নেয় অপর পেসার লোকি ফার্গুসনকে৷ মহম্মদ শামিকে লিগের শেষ ম্যাচে বিশ্রাম দিয়েছিল ভারত৷ চার ম্যাচে ১৪ উইকেট নেওয়া শামিকে সেমিফাইনালের মতো গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচে ভারত দলে ফেরাবে বলেই ধরে নেওয়া হচ্ছিল৷ বাস্তবে শামির পরিবর্তে ভুবনেশ্বরেই আস্থা রাখে টিম ম্যানেজমেন্ট৷

ভারতীয় দল: রোহিত শর্মা, লোকেশ রাহুল, বিরাট কোহলি (ক্যাপ্টেন) ঋষভ পন্ত, এমএস ধোনি (উইকেটকিপার), দীনেশ কার্তিক, রবীন্দ্র জাদেজা, হার্দিক পান্ডিয়া, ভুবনেশ্বর কুমার, যুবেন্দ্র চাহাল ও জসপ্রীত বুমরাহ৷

নিউজিল্যান্ড দল: মার্টিন গাপ্তিল, হেনরি নিকোলস, কেন উইলিয়ামসন (ক্যাপ্টেন), রস টেলর, টম লাথাম (উইকেটকিপার), জিমি নিশাম, কলিন ডি গ্র্যান্ডহোম, মিচেল স্ট্যান্টনার, লোকি ফার্গুসন, ম্যাট হেনরি ও ট্রেন্ট বোল্ট৷