ওয়েলিংটন: ট্রেন্ট বোল্ট, টিম সাউদির সঙ্গে নিউজিল্যান্ড পেস বিভাগের অন্যতম গুরুত্বপূর্ন সদস্য তিনি। অথচ টেস্ট সিরিজ শুরুর হওয়ার আগে সেই নীল ওয়্যাগনারের কভার হিসেবে ম্যাট হেনরিকে স্কোয়াডে ডেকে পাঠাল নিউজিল্যান্ড ম্যানেজমেন্ট। কারণ ওয়্যাগনারের স্ত্রী সন্তানসম্ভবা। যে কোনও মুহূর্তে সুখবরটা চলে আসবে। তাই হয়তো প্রথম টেস্ট নাও খেলা হতে পারে তাঁর। তাই কভার হিসেবে ম্যাট হেনরিকে ডেকে পাঠাল নিউজিল্যান্ড ক্রিকেট।

নিউজিল্যান্ড টিম ম্যানেজমেন্টের পক্ষ থেকে জানানো হয়েছে বুধবার সন্ধ্যায় দলের সঙ্গে যোগ দেবেন হেনরি। এযাবৎ দেশের জার্সি গায়ে ১২টি টেস্ট খেললেও কোহলিদের বিরুদ্ধে হেনরিকে ছাড়াই টেস্ট স্কোয়াড ঘোষণা করে কিউয়িরা। পরিবর্তে স্কোয়াডে জায়গা করে নেন দীর্ঘকায় পেসার কাইল জেমিসন। সেক্ষেত্রে ওয়্যাগনার প্রথম টেস্টে একান্তই খেলতে না পারলে পাঁচদিনের ক্রিকেটে অভিষেক হওয়ার বিষয়টি প্রায় নিশ্চিত জেমিসনের।

এদিকে ভারতীয় শিবিরে স্বস্তি। রঞ্জি ট্রফিতে খেলার সময় গোড়ালিতে চোট পাওয়া ইশান্ত চোট সারিয়ে যোগ দিয়েছেন দলের সঙ্গে। অভিজ্ঞ পেসারকে নিয়ে ম্যাচের আগে সাংবাদিক সম্মেলনে কোহলি জানিয়েছেন, ‘ও একদম স্বাভাবিক আছে। চোটের আগে যেমন ছন্দে বোলিং করছিল, এখনও দেখে তেমনই মনে হচ্ছে। নিউজিল্যান্ডে এর আগে দু’বার ও টেস্ট সিরিজে খেলেছে তাই নিঃসন্দেহে ওর অভিজ্ঞতা সম্পদ হয়ে উঠবে। নেট সেশনে সঠিক জায়গায় গতিতে বল রাখছে ও। দেখে ভালোলাগছে।’

শুক্রবার বেসিন রিজার্ভে একাদশে উইকেটরক্ষক হিসেবে শুরু করছেন ঋদ্ধিমান সাহাই। অন্তত বুধবারের প্র্যাকটিস সেশন দেখে সেই ইঙ্গিত স্পষ্ট। ২০২১ দেশের মাটিতে ওয়ার্ল্ড টি-২০’র পর কী কোন একটা ফর্ম্যাটকে আপনার বিদায় জানানো উচিৎ? ম্যাচের আগে সাংবাদিক সম্মেলনে প্রশ্নের উত্তরে বিরাটের সাফ কথা, আগামী তিন বছরের সবক’টি ফর্ম্যাটে কঠিন সূচীর জন্য নিজেকে তৈরি রাখছেন তিনি। যার মধ্যে টি-২০ বিশ্বকাপ ও ৫০ ওভারের বিশ্বকাপকেও রাখছেন কোহলি। অধিনায়কের কথায়, ‘আগামী তিন বছর কঠিন শিডিউলের কথা মাথায় রেখে আমি নিজেকে তৈরি রাখছি।’

পাশাপাশি ভারত অধিনায়কের কথায়, ‘ওয়ার্ল্ড টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপ এই মুহূর্তে সবচেয়ে উপরে। আইসিসি’র অন্যান্য টুর্নামেটগুলো আমার কাছে এর পরে আসবে। ওয়ার্ল্ড টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপ আমার মতে সবচেয়ে বৃহত্তম ইভেন্ট এবং প্রত্যেক দলই চাইবে লর্ডসে ফাইনাল খেলতে। আমরাও ব্যতিক্রম নই।’