গল: দেওয়াল লিখনটা আগে থেকেই পড়তে পেরেছিল নিউজিল্যান্ড দল৷ তাই আগে থেকেই মানসিকভাবে প্রস্তুত ছিল কিউয়িরা৷ শুধু মানসিকভাবেই নয়, সম্ভাব্য পরিস্থিতির মোকাবিলা করার জন্য যথপোযুক্ত স্কোয়াড নির্বাচন করে তবেই শ্রীলঙ্কা সফরে উড়ে যায় কিউয়িরা৷ শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে আইসিসি টেস্ট চ্যাম্পিয়নশিপের অন্তর্গত প্রথম টেস্টে প্রত্যাশামতোই ঘূর্ণি পিচের চ্যালেঞ্জ সামলাতে হল নিউজিল্যান্ডকে৷ সিংহলি স্পিনারদের অত্যাচার সহ্য করে বৃষ্টি বিঘ্নিত প্রথম দিনে আপাতত চোয়ালচাপা লড়াইয়ের লক্ষণ দেখাল কিউয়িরা৷

আরও পড়ুন: বিরাটদের সিংহাসনে নজর উইলিয়ামসনদের

গত বছর ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে স্পিন আক্রমণে ভর করে সিরিজ জয়ের পরিকল্পনা করেছিল শ্রীলঙ্কা৷ তবে শেষমেশ তাদের সেই পরিকল্পনা বুমেরাং হয়ে দেখা দেয়৷ ইংল্যান্ড তিন স্পিনারে দল সাজিয়ে শেষমেশ বাজি মাত করে যায়৷ ইংল্যান্ডের সাফল্য থেকে শিক্ষা নিয়ে নিউজিল্যান্ড শ্রীলঙ্কা সফরে যায় চার জন বিশেষজ্ঞ স্পিনার নিয়ে৷ গলে প্রথম টেস্টের পিচ দেখে কিউয়িরা তিন জন বিশেষজ্ঞ স্পিনার নিয়ে মাঠে নামার সিদ্ধান্ত নেয়৷কিউয়িদের আশঙ্কা যে অমূলক নয়, তা বোঝা যায় প্রথম দিনেই৷ সিংহলি স্পিনাররা, বিশেষ করে অকিলা ধনঞ্জয়া যেভাবে প্রথম দিনেই কিউয়ি ব্যাটসম্যানদের বিব্রত করেন, তাতে ম্যাচ যত গড়াবে ব্যাটসম্যানদের পক্ষে ক্রিজে দাঁড়িয়ে থাকা যে দূর্বিসহ হয়ে উঠবে, তার স্পষ্ট ইঙ্গিত পাওয়া যায়৷

আরও পড়ুন: কাশ্মীর ইস্যুতে ভারতের সমালোচনায় ‘রাওয়ালপিন্ডি এক্সপ্রেস’

গলের এমন ঘূর্ণি পিচে শেষ ইনিংসে ব্যাট করা অত্যন্ত কঠিন হয়ে দাঁড়াবে নিশ্চিত৷ তবে নিউজিল্যান্ডকে স্বস্তি দেয় টস ভাগ্য৷ মূল্যবান টস জিতে কউয়ি অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন প্রথমে ব্যাটিংয়ের সিদ্ধান্ত নেন৷দুই কিউয়ি ওপেনার জিৎ রাভাল ও টম লাথাম শুরুটা মন্দ করেননি৷ তবে বড় রানের ইঙ্গিত দিয়ে দুই ওপেনারই আউট হয়ে বসেন৷ জিৎ রাভাল ৩৩ এবং লাথাম ৩০ রান করে সাজঘরে ফেরেন৷

শ্রীলঙ্কা সফরের শুরুটা ভালো হয়নি নিউজিল্যান্ড অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসনের৷ প্রথম ইনিংসে খাতা খুলতে পারেননি কিউয়ি দলনায়ক৷ ৭১ রানে ৩ উইকেট হারানোর পর নিউজিল্যান্ড ইনিংসের হাল ধরেন রস টেলর ও হেনরি নিকোলস জুটি৷দু’জনে মিলে ১০৮ রান যোগ করে প্রাথমিক বিপর্যয় রোধ করেন৷ শেষে নিকোলস ব্যক্তিগত ৪২ রান করে ক্রিজ ছাড়েন৷

আরও পড়ুন: ভারত সফরে প্রোটিয়াদের নেতা ডি’কক

ক্রিজে বেশিক্ষণ স্থায়ী হতে পারেননি উইকেটকিপার বিজে ওয়াটলিং৷ মাত্র ১ রান করে তিনি উইকেট দিয়ে আসেন৷ স্যান্টনারকে সঙ্গে নিয়ে টেলর নিউজিল্যান্ডকে দু’শো রানের গণ্ডি পার করান৷ ৬৮ ওভারে নিউজিল্যান্ড ৫ উইকেটের বিনিময়ে ২০৩ রান তোলার পর প্রবল বৃষ্টি নামে এবং প্রথম দিনের মতো খেলা বন্ধ হয়ে যায়৷ উল্লেখযোগ্য বিষয় হলো, প্রথম দিনে নিউজিল্যান্ডের পাঁচটি উইকেটই নিয়েছেন অফ-স্পিনার অকিলা ধনঞ্জয়া৷ আপাতত রস টেলর ৮৬ ও স্যান্টনার ৮ রান করে অপরাজিত রয়েছেন৷