রোম: পর পর ক্লে কোর্টে জয় ছিনিয়ে নিতে অভ্যস্থ রাফায়ালে নাদালের চলতি মরশুমটা লাল শুঁড়কিতে ভালো কাটছিল না৷ পর পর তিনটি কয়েকটা ক্লে-কোর্ট টুর্নামেন্টে খালি হাতে ফিরতে হয় রাফাকে৷ অবশেষ সঠিক সময়ে ছন্দে ফেরেন স্প্যানিশ তারকা৷ পছন্দের ফরাসি ওপেনের আগে তিজে নেন ইতালিয়ান ওপেনের খেতাব৷ রোম মাস্টার্সের ফাইনালে নাদাল হারিয়ে দেন নোভাক জকোভিচকে৷

মন্টে কার্লো, বার্সেলোনা ও মাদ্রিদের সেমিফাইনাল থেকে বিদায় নেওয়া নাদাল সঠিক সময়েই ফর্মে ফেরেন৷ রোলাঁ গাড়োয় খেলতে নামার আগে মরশুমের প্রথম খেতাব ঘরে তোলেন রাফা৷ নোভাককে তিন সেটের লড়াই ৬-০, ৪-৬, ৬-১ গেমে পরাজিত করেন তিনি৷

আরও পড়ুন: ফরাসি ওপেনে নেই শারাপোভা

নাদালের কেরিয়ারের এটি নবম ইতালিয়ান ওপেন জয়৷ এই নিয়ে কেরিআরে ৩৪টি মাস্টার্স জিতলেন রাফা৷ ইতালিয়ান ওপেনের আগে জোকারের মতোই ৩৩টি মাস্টার্স খেতাব ছিল নাদালের ঝুলিতে৷ রোমে চ্যাম্পিয়ন হয়ে জকোভিচকে পিছনে ফেলে দিলেন স্প্যানিশ কিংবদন্তি৷ সব মিলিয়ে নাদালের কেরিয়ারের এটি ৮১ নম্বর ট্রফি জয়৷

গত সপ্তামে মাদ্রিদ ওপেনজয়ী জোকার এটিপি সার্কিটে এই নিয়ে ৫৪বার মুখোমুখি হলেন তাঁর নিজের কথায় ‘সব থেকে কঠিন প্রতিদ্বন্দ্বী’র বিরুদ্ধে৷ ম্যাচের শেষে দ্বি-পাক্ষিক লড়াইয়ের হিসাবটা দাঁড়াল সার্বিয়ান তারকার পক্ষে ২৮-২৬৷

আরও পড়ুন: সেরেনার পর কিং রজার, চোটের কারণে ইতালিয়ান ওপেনে ফের ইন্দ্রপ্রস্থান

বিশ্বের এক নম্বর জকোভিচ প্রথম সেটে দু’নম্বর তারকা নাদালের কাছে কার্যত অসহায় আত্মসমর্পণ করেন৷ ৬-০ গেমে প্রথম সেট জেতার পর দ্বিতীয় সেটেও একসময় জোকারের সার্ভিস ব্রেক করার সুযোগ পেয়েছিলেন৷ সুযোগ হাতছাড়া হওয়ায় নাদালকে চলতি সপ্তাহে প্রথম সেট হাতছাড়া করতে হয় ৪-৬ গেমে৷ নির্নায়ক গেমের শুরুতেই জকোভিচের সার্ভিস ব্রেক করেন রাফা৷ জকোভিচ হতাশায় কোর্টে ব়্যাকেট আছড়ে ফেলেন৷ পরে আরও দু’বার ব্রেক পয়েন্ট আদায় করে নাদাল ৬-১ গেমে তৃতীয় সেট জেতেন এবং থেকাবের দখল নেন৷