সিডনি: অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে ১-১ ড্র হওয়া টি-টোয়েন্টি সিরিজে ছিলেন না স্কোয়াডে। তাঁকে সরিয়ে দলে জায়গা করে নিয়েছিলেন ঋষভ পন্ত। পরে যদিও আসন্ন ক্রিকেট বিশ্বকাপের কথা মাথা রেখে ৫০ ওভারে ফরম্যাটে তাঁকে দলে রাখে নির্বাচক কমিটি। তাই শনিবার তিন ম্যাচের ওয়ান ডে সিরিজের প্রথম ম্যাচে দলের উইকেটরক্ষা এবং মিডল অর্ডারে ব্যাটিংয়ের গুরুদায়িত্ব থাকবে মহেন্দ্র সিং ধোনির হাতে। তাঁর ঠিক আগে ধোনি-বন্দনায় মাতলেন পাঁচ দিনের ক্রিকেটে অজিদের বর্তমান অধিনায়ক টিম পেইন।

উল্লেখ্য পেইনের নেতৃত্বাধীন অস্ট্রেলিয়াকে হারিয়েই অজিভূমে প্রথম টেস্ট সিরিজ জিতেছে ভারতীয় দল। এছাড়া সিরিজ চলাকালীন উইকেটের পিছনে দাঁড়িয়ে বাক্যবাণের কারণেও শিরোনামে এসেছেন পেইন। কিন্তু সীমিত ওভারের ক্রিকেটে ভারতের প্রাক্তন অধিনায়কের যে তিনি গুণমুগ্ধ ভক্ত, জানিয়ে দিলেন বছর একত্রিশের অজি ক্রিকেট তারকা। ধোনির ক্রিকেট অনুরাগীদের মতই যে সিডনিতে মাহির মাঠে অপেক্ষায় প্রহর গুনছেন তিনি, সেটা পেইনের কথাতেই স্পষ্ট। পাঁচ দিনের ফরম্যাটে অজিদের দলনায়ক জানান, ‘মহেন্দ্র সিং ধোনি ক্রিকেট ইতিহাসে অন্যতম সেরা একজন উইকেটকিপার-ব্যাটসম্যান। সাদা বলের ক্রিকেট অন্তত তেমনটাই বলছে।’

২০১৮ বছরটা ভাল না গেলেও অস্ট্রেলিয়া সিরিজেই তাঁর ব্যাড-প্যাচ কাটিয়ে উঠতে মরিয়া বছর সাইত্রিশের মাহি। তবে এপ্রসঙ্গে একনিষ্ঠ ধোনি ভক্ত পেইন আশা করেছেন তাঁর দেশের বিরুদ্ধে ধোনি যেন রান না পান। এমনকি ধোনির বিরুদ্ধে তাঁকে মাঠে নামতে না হওয়ায় খুশি তিনি। তবে ধোনি বাকিদের থেকে কোথায় আলাদা? প্রশ্নের উত্তরে ভারতের বিরুদ্ধে টেস্ট সিরিজে পরাজিত অজি কাপ্তান জানান, ‘ব্যাটিং হোক, কিপিং হোক বা অধিনায়কত্ব। সমস্ত বিষয়টাকে ঠান্ডা মাথায় উপভোগ করেন ধোনি। ক্রিকেটের মত কঠিন একটা খেলায় তাঁর শান্ত স্বভাব দৃষ্টান্ত বাকি ক্রিকেটারদের কাছে।’

ওয়ান ডে সিরিজের জন্য দলের সঙ্গে যোগ দেওয়া মহেন্দ্র সিং ধোনি যথারীতি ম্যাচের আগেরদিন ছিলেন খোশমেজাজে। গতদিন বাইরে বৃষ্টি হলেও ইন্ডোর অনুশীলনে নিয়োজিত রেখেছিলেন নিজেকে। আর ম্যাচের আগেরদিন সমর্থকদের আবদার মিটিয়েছেন মাহি। দেদার অটোগ্রাফ বিলনো ছাড়াও ছবি তোলার জন্য অনুরাগীদের পর্যাপ্ত সময় দেন তিনি।