বেলো হোরাইজান্তে: বিশ্বকাপের পর কোপা আমেরিকাতেও মেসিদের সামনে আগে বিদায় নেওয়ার ভ্রুকুটি৷ প্রথম ম্যাচে কলম্বিয়ার কাছে হারের পর বৃহস্পতিবার প্যারাগুয়ের বিরুদ্ধে নামছে আর্জেন্তিনা৷ এই ম্যাচে হারলেও টুর্নামেন্ট থেকে ছিটকে যাবে ১৪বারের কোপা চ্যাম্পিয়নরা৷

গত বছর অনেক কষ্টে রাশিয়া বিশ্বকাপে গ্রুপ পর্বের গণ্ডি টপকেছিলেন মেসিরা৷ কিন্তু শেষ ষোলোর গণ্ডি টপকাতে পারেনি ১৯৮৬ বিশ্বচ্যাম্পিয়নরা৷ এক বছরের ব্যবধানে ব্রাজিলে অনুষ্ঠিত কোপা আমেরিকার গ্রুপ থেকে বিদায় নেওয়ার আশঙ্কা মেসিদের সামনে৷ শেষবার ১৯৮৩-তে দক্ষিণ আমেরিকার এই টুর্নামেন্ট থেকে বিদায় নিয়েছিল আর্জেন্তিনা৷ অর্থাৎ চার দশক পর ফের একই অবস্থায় দাঁড়িয়ে মারাদোনার দেশ৷

বৃহস্পিতিবার প্যারাগুয়ের কাছে হারলেই কোপা অভিযান শেষ হয়ে যাবে আর্জেন্তিনার৷ রবিবার কোপার প্রথম ম্যাচে কলম্বিয়ার কাছে ০-২ গোলে পর্যুদস্ত হয় অ্যালবিসেলেস্তেরা। গ্রুপ বি-এ প্যারাগুয়ে ও কাতার ম্যাচ ড্র হওয়ায় দুই দলই এক পয়েন্ট নিয়ে খাতা খুলেছে৷ কিন্তু আর্জেন্তিনার সেটা হয়নি৷ প্যারাগুয়ের বিরুদ্ধে মাঠে নামার আগে আর্জেন্তাইন কোচ লিওনেল স্ক্যালোনি জানান, ‘আমরা শুরুটা ভালো করতে চেয়েছিলাম৷ তবে ছেলেরা জানে আমাদের এখনও পরের রাউন্ডে যাওয়ার সুযোগ রয়েছে৷ সুতরাং প্যারাগুয়ে ম্যাচটা আমাদের কাছে ভীষণ গুরুত্বপূর্ণ৷’

রাশিয়া বিশ্বকাপে পরের রাউন্ডে যাওয়ার জন্য গ্রুপের শেষ ম্যাচে নাইজেরিয়ার বিরুদ্ধে জিততেই হতো আর্জেন্তিনাকে৷ নাইজেরিয়ার বাধা টপকে শেষ ষোলোয় উঠেছিলেন মেসিরা৷ কিন্তু প্রি-কোয়ার্টার ফাইনালে ফ্রান্সের কাছে হেরে বিশ্বকাপ থেকে বিদায় নেয় আর্জেন্তিনা৷ রাশিয়া বিশ্বকাপে আর্জেন্তিনার কোচ জর্জি সামপাওলির কোচিং স্টাফের অন্যতম সদস্য ছিলেন বর্তমান আর্জেন্তাইন কোচ স্ক্যালোনি৷

সাম্প্রতিক পারফরম্যান্সের নিরিখে কোপায় এবার নীল-সাদা জার্সিধারীদের থেকে প্রত্যাশা অনেকটাই কমেছে অনুরাগীদের। কিন্তু সালভাডরে প্রথম ম্যাচে প্রত্যাশাগুলো পূরণে ব্যর্থ মেসি অ্যান্ড কোং। দলের অন্দরমহলে বোঝাপড়ার অভাব উচ্চমানের ফুটবল পরিবেশনে অন্তরায় হয়ে দাঁড়ায় আর্জেন্তিনায়।

মেসি অবশ্য ঘুরে দাঁড়ানোর ব্যাপারে আশাবাদী৷ আর্জেন্তাইন অধিনায়ক বলেন, ‘চ্যালেঞ্জ নিয়ে আমরা প্রস্তুত৷ আশা সফল হবো৷ আমরা যথেষ্ট শক্তিশালী দল৷’ পাঁচ বছর আগে এই ব্রাজিলের মাটিতেই বিশ্বকাপ ফাইনালে জার্মানির কাছে হেরেছিল আর্জেন্তিনা৷ সেই দলের মেসি, আগুয়েরো, ডি’ মারিয়া এবারও কোপার দলে রয়েছেন৷ প্রথম ম্যাচে কলম্বিয়ার বিরুদ্ধে আগুয়েরো চেষ্টা করলেও ডি’মারিয়ার খেলায় খুশি নন আর্জেন্তাইন টিম ম্যানেজমেন্ট৷ প্যারাগুয়ের বিরুদ্ধে ডি’ মারিয়ার পরিবর্তে দলে ঢুকতে পারেন ডি’ পল৷

কোপায় ২৪টি ম্যাচে আর্জেন্তিনাকে হারাতে পারেনি প্যারাগুয়ে৷ তবে তাদের শক্তিশালী ডিফেন্স চিন্তায় রাখছে মেসিদের৷ কারণ আর্জেন্তিনার বিরুদ্ধে শেষ দু’বারের সাক্ষাতে কোনও গোল হজম করেনি প্যারাগুয়ে৷