সিডনি: বিরাট কোহলি যতই ব্যাট হাতে বিশ্বের তাবড় বোলারদের শাসন করে আইসিসি টেস্ট ব়্যাংকিংয়ে সিংহাসনে থাকুক না কেন, ভারত অধিনায়ক বিশ্বেরে সেরা টেস্ট ব্যাটসম্যান নন৷ এমনকি, দু’ নম্বরে থাকা স্টিভ স্মিথও তাঁর নজরে এই মুহূর্তে বিশ্বের সেরা টেস্ট ব্যাটসম্যান নন৷ অস্ট্রেলিয়ার প্রাক্তন অধিনায়ক মার্ক ওয়া মনে করেন, টেস্ট ক্রিকেটে এই মুহূর্তে বিশ্বের এক নম্বর ব্যাটসম্যান মার্নাস ল্যাবুশেন।

বছর পঁচিশের অজি টপ-অর্ডার ব্যাটসম্যান ল্যাবুশেন টেস্ট অভিষেক হয়েছিল ২০১৮ পাকিস্তানের বিরুদ্ধে৷ বিশ্বক্রিকেট তাঁকে চেনে প্রথম কনকাশন রিপ্লেসমেন্ট ক্রিকেটার হিসেবে৷ গত বছর অ্যাশেজে স্মিথের কনকাশন রিপ্লেসমেন্ট হিসেবে মাঠে নামেন ল্যাবুশেন৷ অ্যাশেজেও প্রতিভার পরিচয় দেন এই অজি ব্যাটসম্যান৷ অ্যাশেজের পর এই গ্রীষ্মে ঘরের মাঠে পাঁচ টেস্টে ৮৯৬ রান এসেছে ল্যাবুশেনের ব্যাট থেকে। নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে সদ্যসমাপ্ত সিরিজের শেষ টেস্টে ডাবল সেঞ্চুরি করেছেন তিনি৷

এই মুহূর্তে আইসিসি-র টেস্ট র‌্যাংকিংয়ে ব্যাটসম্যানদের মধ্যে কোহালি-স্মিথের পরে তিন নম্বরে রয়েছেন ল্যাবুশেন৷ সিডনি মর্নিং হেরাল্ড-এ ওয়া লিখেছেন, ‘বিশ্বক্রিকেটে ল্যাবুশেনই সম্ভবত এই মুহূর্তে সেরা ব্যাটসম্যান। বিশেষ করে টেস্ট ফরম্যাটে। আশা করি এই ফর্ম ও সাদা-বলের ফরম্যাটেও ধরে রাখতে পারবে। সমীত ওভারের ফরম্যাটে প্রথম চারে ও ব্যাটিং করতে নামা উচিত৷’

শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে টি-২০ সিরিজের পরই ঘরের মাঠে অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে তিন ম্যাচের ওয়ান ডে সিরিজ খেলবে ভারত৷ ১৪ জানুয়ারি, ওয়াংখেড়ে স্টেডিয়ামে ভারতের বিরুদ্ধেই ওয়ান ডে অভিষেক ঘটতে চলেছে ল্যাবুশেনের। ওয়া বলেন, ‘ধরে নেওয়া যাক ফিঞ্চ, ওয়ার্নার ওপেন করবে। স্টিভ স্মিথ চারে নামলে চার নম্বরে নামা উচিত ল্যাবুশেনে। কারণ ও স্পিনটা ভালো খেলে। ও ভালো সুইপও মারাতে পারে।’

তবে ভারতীয় স্পিনাররা ল্যাবুশেনকে কড়া চ্যালেঞ্জের মুখে ফেলবে বলেও মনে করেন ওয়া৷ ৫৪ বছরের প্রাক্তন অজি স্টাইলিশ ব্যাটসম্যান বলেন, ‘ভারতের মাটিত স্পিনারের বিরুদ্ধে খেলাটা চ্যালেঞ্জের৷ কুলদীপ যাদব, যুবেন্দ্র চহাল, রবীন্দ্র জাদেজারা ওকে চ্যালেঞ্জ ছুড়ে দেবে৷ ওকে। তবে ও দারুণ ফর্মে রয়েছে। ভারতের মাটিতে খেলার জন্য যা অত্যন্ত গুরুত্ববূর্ণ৷ আমার মনে হয়, ও ভালোই খেলবে৷’