লিভারপুল: জয় দিয়ে বছর শেষ করার রাতেই ভিএআর বিতর্ক তাড়া করে বেড়াল লিভারপুলকে৷ উলভারহ্যাম্পটন ওয়ান্ডারার্স সংক্ষেপে উলভসকে ঘরের মাঠে ১-০ গোলে হারানোর পথে ক্লপরা ভিডিও অ্যাসিস্ট্যান্ট রেফারির বদান্যতা পেল বলেই মনে করছে ব্রিটিশ ফুটবল মহল৷

প্রথমত, সাদিও মানের ম্যাচের একমাত্র গোলের সময় হ্যান্ডবল বিতর্ক উত্থাপিত হয়৷ যার জেরে হলুদ কার্ড দেখতে হয় উলভস কোচকে৷ পরে প্রথমার্ধের সংযোজিত সময়ে উলভসের গোল বাতিল হয় ভিএআরের সৌজন্যে তা অফ-সাইড ঘোষিত হওয়ায়৷ এক্ষেত্রেও অফ-সাইডের সিদ্ধান্ত ছিল খানিকটা বিতর্কিতই৷ বিশেষজ্ঞমহলের একাংশের ধারণা, এক্ষেত্রে অফ-সাইড না ঘোষণা করলেও পারতেন রেফারি৷

আরও পড়ুন: পাঁচে উঠে বছর শেষ করল ম্যাঞ্চেস্টার ইউনাউটেড

জয় নিয়ে গুঞ্জন শুরু হলেও লিভারপুলের পুরো পয়েন্ট তোলা নিয়ে কোনও সংশয় ছিল না৷ ১৯ ম্যাচে ৫৫ পয়েন্ট নিয়ে লিগ টেবিলের শীর্ষস্থান আরও মজবুত করে লিভারপুল৷ এই নিয়ে লিগের ১৮টি ম্যাচে জয় পেল ক্লপের দল৷ ড্র করেছে মাত্র ১টি ম্যাচ৷ দ্বিতীয় স্থানে থাকা লেস্টার সিটির থেকে ১৩ পয়েন্টে এগিয়ে থেকে বছর শেষ করল লিভারপুল৷ যদিও বাকিদের থেকে ১ ম্যাচ কম খেলেছে তারা৷

ম্যাচের ৪২ মিনিটে লালানা কাঁধ দিয়ে বল রিসিভ করে তা সাদিও মানের দিকে ঠেলে দেন৷ মানে বল উলভসের জালে রাখতে ভুল করেননি৷ রেফারি প্রাথমিকভাবে হ্যান্ডবলের নির্দেশ দিলেও পরে ভিএআরের সাহায্য নিয়ে গোল বৈধ ঘোষণা করেন৷

আরও পড়ুন: খেলতে খেলতে মাঠেই মারা গেলেন তিন প্রধানে চুটিয়ে খেলা ডিফেন্ডার

প্রথমার্ধের ইনজুরি টাইমে নেতো লিভারপুলের জালে বল জড়িয়ে ম্যাচে সমতা এনে দিয়েছিলেন প্রায়৷ ভিএআরের সুবাদে তা বাতিল হওয়া সে যাত্রায় স্কোর লেভেল করা সম্ভব হয়নি তাদের পক্ষে৷ দ্বিতীয়ার্ধে মরিয়া প্রচেষ্টা করেও দু’দলের কেউই প্রতিপক্ষের শেষ রক্ষণ ভাঙতে পারেনি৷ ফলে ম্যাচের চূড়ান্ত স্কোর-লাইনে কোনও বদল হয়নি৷