কলম্বো: আসন্ন ইন্ডিয়ান প্রিমিয়র লিগের জন্য মুম্বই ইন্ডিয়ান্স তাঁকে রিটেইন না করার ঘোষণার অনতিপরেই ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেট থেকে সরে দাঁড়ালেন আইপিএলের সর্বাধিক উইকেট শিকারি লাসিথ মালিঙ্গা। তবে সিংহলী পেসার নতুন বছরের শুরুতেই নাকি অবসর গ্রহণের কথা জানিয়ে দিয়েছিলেন তাঁর ফ্র্যাঞ্চাইজিকে। মুম্বই ফ্র্যাঞ্চাইজিকে মালিঙ্গা জানিয়ে দিয়েছিলেন আসন্ন আইপিএল মরশুমের জন্য তাঁকে যেন রিটেইন না করা হয়। এক বিবৃতির মাধ্যমে একথা জানানো হয়েছে মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের তরফ থেকে।

মালিঙ্গা নিজেও জানিয়েছেন যে এবিষয়ে মুম্বই ফ্র্যাঞ্চাইজির সঙ্গে তাঁর আলোচনা আগেই হয়ে গিয়েছিল। মালিঙ্গার কথায়, ‘আসন্ন নিলাম প্রক্রিয়ার জন্য যখন তারা তৈরি হচ্ছিল তখনই মুম্বই ম্যানেজমেন্টের সঙ্গে আমি অবসরের বিষয়ে আলোচনা করেছি। এবিষয়ে তারা যথেষ্ট সমর্থন করেছে আমায়।’ মালিঙ্গা আরও বলেন, ‘মুম্বই আমায় ঘরের ছেলের মত সবসময় আগলেছে। মাঠে এবং মাঠের বাইরে সবসময় ১০০ শতাংশ সমর্থন করেছে। এমনকি মাঠে নেমে আমার সহজাত খেলা উপহার দেওয়ার আত্মবিশ্বাস প্রতিনিয়ত জুগিয়ে গিয়েছে।’

সিংহলী পেসারের সংযোজন, ‘মুম্বইয়ের সঙ্গে আমার এত সুখের স্মৃতি রয়েছে যা সারাজীবন আমি মনে রাখব। আমি পৃথিবীর সেরা ফ্র্যাঞ্চাইজির হয়ে দীর্ঘ সময় ধরে খেলার জন্য তাদের কাছে কৃতজ্ঞ। আমি নীতা আম্বানি, কোচ মাহেলা জয়বর্ধনে, আকাশ আম্বানি সহ গোটা মুম্বই ইন্ডিয়ান্স পরিবারকে আসন্ন মরশুমের জন্য শুভেচ্ছা জানাচ্ছি।’

মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের তরফ থেকেও পালটা এক বিবৃতি প্রকাশ করে মুকেশ আম্বানি পুত্র আকাশ আম্বানি জানিয়েছেন, ‘লাসিথ মালিঙ্গা বিগত ১২ বছর ধরে মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের কোর দলের একজন সদস্য ছিলেন। যদিও আমরা তাঁকে আমাদের বোলিং আক্রমণে আরও পাঁচ বছর চেয়েছিলাম, কিন্তু তাঁর সিদ্ধান্তকে আমরা সমর্থন জানাই। মালিঙ্গা মুম্বইয়ের কিংবদন্তি। মুম্বইয়ের হয়ে তাঁর অবদান অমূল্য। ওয়াংখেড়েতে তাঁর নামে জয়ধ্বনি আমরা মিস করব। মালিঙ্গা আজীবন সকল মুম্বই ইন্ডিয়ান্স সমর্থকের হৃদয়ে থেকে যাবে।’

উল্লেখ্য, বুধবার ২০২১ আইপিএলের জন্য প্লেয়ার রিটেইন প্রক্রিয়ার শেষদিন ছিল। অন্যান্য সকল ফ্র্যাঞ্চাইজির মত ডিফেন্ডিং চ্যাম্পিয়ন মুম্বই ফ্র্যাঞ্চাইজিও তাদের রিটেইন প্লেয়ারদের তালিকা ঘোষণা করে। যদিও সেই তালিকা ঘোষিত হয় মালিঙ্গাকে ছাড়াই। মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের জার্সি গায়ে চারবারের আইপিএল খেতাবজয়ী মালিঙ্গা কোটিপতি লিগে ১২২ ম্যাচে নিয়েছেন ১৭০টি উইকেট। সেরা বোলিং ফিগার ১৩ রানে ৫ উইকেট। ব্যক্তিগত কারণে গত সেপ্টেম্বরে মরুশহরে অনুষ্ঠিত হওয়া কোটিপতি লিগ থেকে নাম প্রত্যাহার করে নিয়েছিলেন মালিঙ্গা।

লাল-নীল-গেরুয়া...! 'রঙ' ছাড়া সংবাদ খুঁজে পাওয়া কঠিন। কোন খবরটা 'খাচ্ছে'? সেটাই কি শেষ কথা? নাকি আসল সত্যিটার নাম 'সংবাদ'! 'ব্রেকিং' আর প্রাইম টাইমের পিছনে দৌড়তে গিয়ে দেওয়ালে পিঠ ঠেকেছে সত্যিকারের সাংবাদিকতার। অর্থ আর চোখ রাঙানিতে হাত বাঁধা সাংবাদিকদের। কিন্তু, গণতন্ত্রের চতুর্থ স্তম্ভে 'রঙ' লাগানোয় বিশ্বাসী নই আমরা। আর মৃত্যুশয্যা থেকে ফিরিয়ে আনতে পারেন আপনারাই। সোশ্যালের ওয়াল জুড়ে বিনামূল্যে পাওয়া খবরে 'ফেক' তকমা জুড়ে যাচ্ছে না তো? আসলে পৃথিবীতে কোনও কিছুই 'ফ্রি' নয়। তাই, আপনার দেওয়া একটি টাকাও অক্সিজেন জোগাতে পারে। স্বতন্ত্র সাংবাদিকতার স্বার্থে আপনার স্বল্প অনুদানও মূল্যবান। পাশে থাকুন।.

করোনা পরিস্থিতির জন্য থিয়েটার জগতের অবস্থা কঠিন। আগামীর জন্য পরিকল্পনাটাই বা কী? জানাবেন মাসুম রেজা ও তূর্ণা দাশ।