মুম্বই: ধরুন আপনি একজন ব্যাটসম্যান। তাহলে বর্তমান ভারতীয় দলের কোন ব্যাটসম্যানের টেকনিক আপনি রপ্ত করতে চাইতেন? সাম্প্রতিক সময়ে ছন্দে না থাকলেও অনুরাগীদের সিংহভাগ ভোট যে অধিনায়ক বিরাট কোহলির দিকেই যাবে তা বলাই বাহুল্য। কিন্তু ত্রিনিদাদের রাজপুত্র ব্রায়ান চার্লস লারা কিন্তু চান তাঁর যদি কেএল রাহুলের মতো ব্যাটিং টেকনিক হতো। যার ব্যাটিং ক্যারিশমা আজও মুগ্ধ করে আপামর ক্রিকেটপ্রেমীদের, যার চোখজুড়ানো কভার-ড্রাইভ আজও ঝড় তোলে অনুরাগীদের হৃদয়ে সেই ত্রিনিদাদের রাজপুত্র নাকি রাহুলের ব্যাটিং টেকনিকের অন্ধ ভক্ত।

ভারতের মাটিতে রোড সেফটি ওয়ার্ল্ড সিরিজ খেলতে এসে কেএল রাহুলের ব্যাটিং টেকনিকের দরাজ প্রশংসা শোনা গেল লারার গলায়। রাহুলই এইমুহূর্তে তাঁর চোখে সেরা ব্যাটসম্যান এবং তাঁর ব্যাটিং উপভোগ করেন তিনি। জানালেন ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তি। তরুণ রাহুলের ব্যাটিংয়ে কোন জিনিসটি সবচেয়ে বেশি আকর্ষণ করে আপনাকে। প্রশ্নের উত্তরে হাফ-সেঞ্চুরি পূর্ণ করা লারা বলেন, ‘ওর টেকনিকটা অসামান্য। অবশ্যই সেখানে বিরাট কোহলি, রোহিত শর্মা থাকবে। কিন্তু প্রথম তিন ব্যাটসম্যান হিসেবে আমি সবসময় রাহুলকে দেখতে চাইব। বল ফেস করার সময় ও সবসময় মাথা তুলে রাখে। ওর টেকনিক আমার কাছে থাকলে খুশি হতাম।’

সাম্প্রতিক সময়ে নিউজিল্যান্ড সফরে টি-২০ সিরিজে সর্বাধিক রানস্কোরার রাহুল ওয়ান-ডে সিরিজেও ছিলেন দলের দ্বিতীয় সর্বোচ্চ রান সংগ্রাহক। কিন্তু তা সত্ত্বেও টেস্ট ক্রিকেটে তাঁকে ছাড়াই স্কোয়াড ঘোষণা করেছিল ভারত। আর টেস্ট টিমে রাহুলের না থাকায় হতবাক লারা। তাঁর কথায়, ‘ওর মধ্যে সেই টেকনিক রয়েছে। কিন্তু কেন তাঁকে টেস্ট দলে রাখা হয়নি, সত্যি জানি না।’ লারা আরও বলেন কোনও ব্যাটসম্যান টি-২০ এবং ৫০ ওভারের ফর্ম্যাটে যদি এত ভালো পারফর্ম করে, তাহলে আমার মনে হয় টেস্ট ক্রিকেটটাও তাঁর জন্যই।’

এক গ্লোবাল ক্রিকেটিং ওয়েবসাইটকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে বিরাট কোহলি ও রোহিত শর্মারও ভূয়সী প্রশংসা করেছেন টেস্টে এক ইনিংসে সর্বাধিক রানের (৪০০ নট আউট) রানের মালিক। লারার কথায়, ‘বিশ্বক্রিকেটে একাধিক ভালো ক্রিকেটার রয়েছে। কিন্তু কোহলিকে নিয়ে আমি বাড়তি শ্রদ্ধাশীল।’ লারার কথায়, ‘রোহিত একটা বন্দুকের মত। আমি ওর ব্যাটিংয়ের ভক্ত। বিশ্বকাপের মতো মঞ্চে পাঁচটা সেঞ্চুরি অভাবনীয় ব্যাপার। আর ওয়েস্ট ইন্ডিকজ ব্যাটসম্যানদের মধ্যে নিকোলাস পুরানকে বেশ ভালোলাগে।’

সাম্প্রতিক সময়ে নিউজিল্যান্ডের মাটিতে কোহলিদের ০-২ সিরিজ হার প্রসঙ্গে জিজ্ঞেস করা হলে লারা বলেন, ‘টি-২০ ও ওয়ান -ডে ক্রিকেটের অত্যাধিক ধকল দেশের বাইরে টেস্ট সিরিজে ওদের অসুবিধায় ফেলেছে। তবুও আমার মতে ভারতই এইমুহূর্তে বিশ্বক্রিকেটে সেরা সফরকারী দল।’