লন্ডন: কয়েক ঘণ্টা পরেই বিশ্বকাপের প্রথম প্রস্তুতি ম্যাচ খেলতে নামবে ভারত৷ প্রথমবার বিশ্বকাপে দেশকে নেতৃত্ব দেবেন বিরাট কোহলি৷ বিশ্বকাপে মাঠে নামার আগে কিংবদন্তি ব্রায়ান চালর্স লারার প্রশংসা কুড়োলেন ক্যাপ্টেন কোহলি৷ বিরাটকে মানুষ নয়, মেসিন অ্যাখ্যা দিলেন ত্রিনিদাদের রাজপুত্র৷

৩০ মে থেকে ইংল্যান্ড ও ওয়েলসের মাটিতে শুরু হচ্ছে ওয়ান ডে বিশ্বকাপের দ্বাদশ সংস্করণ৷ উদ্বোধনী ম্যাচে মুখোমুখি আয়োজক ইংল্যান্ড ও চোকার্স দক্ষিণ আফ্রিকা৷ ভারত বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করবে ৫ জুন৷ রোজ বোলে বিরাটদের প্রথম প্রতিপক্ষ দক্ষিণ আফ্রিকা৷ তার আগে দু’টি ওয়ার্ম-আপ ম্যাচ খেলবে কোহলি অ্যান্ড কোং৷

শনিবার প্রথম প্রস্তুতি ম্যাচে ভারতের প্রতিপক্ষ গত বিশ্বকাপের রানার্স নিউজিল্যান্ড৷ কেনিংটন ওভালে কিউয়িদের বিরুদ্ধে প্রথম ম্যাচের পর ক্যাডিফে বিরাটদের দ্বিতীয় ওয়ার্ম-আপ ম্যাচ ২৮ মে বাংলাদেশের বিরুদ্ধে৷ বিশ্বকাপ অভিযান শুরু করার আগে বিরাটের প্রশংসায় পঞ্চমুখ ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তি৷ লারা বলেন, ‘বিরাট হল মেসিন৷ ৮০ ও৯০ দশকের অনেক ক্রিকেটারের সংমিশ্রণ হল বিরাট৷ ফিটনিস অত্যন্ত গুরুত্বপূর্ণ৷ কিন্তু বিরাটের যা ফিটনেস তা অভাবনীয়৷ যে পরিমাণ ক্রিকেট ও খেলে, তাতে ফিটনেস না-থাকলে তা সম্ভব নয়৷ ফিটনেস থাকার থাকার জন্য জিমে গিয়ে সময় কাটান৷ বিরাট একজন রান-মেশিন৷’

ওয়ান ডে ক্রিকেটে ইতিমধ্যেই ১০ হাজার রানের গণ্ডি টপকেছেন বিরাট৷ ৪১টি সেঞ্চুরির মালিক৷ অর্থাৎ সচিন তেন্ডুলকরের পরই৷ বিশ্বকাপে তাঁর ঝুলিতে আরও কয়েকটি সেঞ্চুরি যোগ হওয়ার সম্ভাবনা রয়েছে৷ লারা বলেন, ‘বিরাট ব্যাটিং করতে নামলে, প্রায়ই বড় রান করে৷ আমার কাছে সচিন সর্বকালের সেরা ব্যাটসম্যান৷ আমি দু’জনের মধ্যে তুলনা চাই না৷ তবে বিরাটই সচিনের যোগ্য উত্তরসূরি৷ ওর মধ্যে স্পেশাল ট্যালেন্ট রয়েছে৷ তরুণ ক্রিকেটারদের কাছে ও অবশ্য উদারণ৷’

এ নিয়ে তৃতীয় বার বিশ্বকাপ খেললেও প্রথমবার বিশ্বকাপে নেতৃত্বের ব্যাট হাতে বিরাট৷ বিশ্বকাপে অল-রাউন্ড বোলিং আক্রমণের জন্য ভারতের উজ্জ্বল সম্ভাবনা দেখছেন লারা৷ ‘মেন ইন ব্লু’র পেস আক্রমণের নেতৃত্ব রয়েছেন জসপ্রীত বুমরাহ৷ তাঁর সঙ্গী মহম্মদ শামি ও ভুবনেশ্বর কুমার৷ আর দলে রয়েছেন দুই স্পিনার কুলদীপ যাদব ও যুবেন্দ্র চাহাল৷