হংকং: সিন্ধু, সাইনা, কাশ্যপরা বিদায় নিয়েছিলেন দ্বিতীয় রাউন্ডেই। হংকং ওপেনে ভারতের আশা বলতে পুরুষ সিঙ্গলসে টিম-টিম করে জ্বলছিলেন কিদাম্বি শ্রীকান্ত। শনিবার হংকংয়ের প্রতিদ্বন্দ্বীর কাছে স্ট্রেট সেটে হেরে সেমিফাইনাল থেকে বিদায় নিলেন শ্রীকান্তও। সেইসঙ্গে সুপার ৫০০ টুর্নামেন্টে শেষ হল ভারতের আশাও। লি চিউক ইউ’য়ের কাছে এদিন শ্রীকান্ত হারলেন ৯-২১, ২৩-২৫ ব্যবধানে। দ্বিতীয় গেমে ৭টি গেম পয়েন্ট বাঁচিয়ে ঘরের কোর্টে এদিন কিস্তিমাত করলেন লি।

এর আগে কেরিয়ারে একবারই হংকং’য়ের প্রতিদ্বন্দ্বীর বিরুদ্ধে মুখোমুখি হয়েছিলেন শ্রীকান্ত। ২০১৮ ইন্ডিয়ান ওপেনে ভারতীয় শাটলারের কাছে হারের মধুর বদলা নিলেন লি ইউ। প্রথম গেমে এদিন প্রতিদ্বন্দ্বীর ফোরহ্যান্ড, ব্যাকহ্যান্ডের কোনও উত্তর ছিল না বিশ্বের ১৩ নম্বর শ্রীকান্তের কাছে। ৩-১১ ব্যবধানে পিছিয়ে থেকে এদিন প্রথম গেমের বিরতিতে যান তিনি। বিরতি থেকে কোর্টে ফিরে বিরাট ব্যবধান কমিয়ে আনা সম্ভব হয়নি অন্ধ্র প্রদেশের শাটলারের পক্ষে। সহজেই ৯-২১ ব্যবধানে প্রথম গেমে হার মেনে নেন শ্রীকান্ত।

দ্বিতীয় গেমে যদিও ম্যাচে দারুণভাবে ম্যাচে ফেরেন একদা বিশ্বের এক নম্বর। ডু অর ডাই সেটে প্রতিদ্বন্দ্বীর সঙ্গে বড়সড় পয়েন্টের ব্যবধান তৈরি করে ফেলেন ভারতীয় শাটলার। একসময় ২০-১৫ ব্যবধানে এগিয়ে যান শ্রীকান্ত। তখন মনে হচ্ছিল শেষ চারের লড়াই অবধারিত নির্ণায়ক সেটে গড়াবে। কিন্তু কোয়ার্টার ফাইনালে প্রাক্তন বিশ্বের এক নম্বর ভিক্টর আক্সেলসেনকে হারানো লি ছিলেন আত্মবিশ্বাসের তুঙ্গে।

শেষ অবধি নার্ভ ধরে রেখে দ্বিতীয় গেম টাইব্রেকারে নিয়ে যেতে সক্ষম হন তিনি। শেষমেশ ২৫-২৩ ব্যবধানে দ্বিতীয় গেম পকেটস্থ করে ভারতের ব্যাডমিন্টন অনুরাগীদের হতাশ করেন বিশ্বের ২৬ নম্বর। ৪২ মিনিটের লড়াইয়ে সেমিফাইনালে হার মানেন ২০১৮ কমনওয়েলথ গেমসে সোনাজয়ী ভারতীয় শাটলার।

উল্লেখ্য, চলতি টুর্নামেন্টে সেমিফাইনালে ওঠার পথে মাত্র একটি ম্যাচেই সম্পূর্ণ লড়াই করতে হয়েছে শ্রীকান্তকে। প্রথম রাউন্ডের ম্যাচে শক্তিশালী প্রতিদ্বন্দ্বী জাপানের কেন্তো মোমোতার বিরুদ্ধে বাই পেয়েছিলেন অবাছাই শ্রীকান্ত। এরপর দ্বিতীয় রাউন্ডে স্বদেশী সৌরভ বর্মাকে হারালেও শুক্রবার কোয়ার্টার ফাইনালে বিশ্বের চার নম্বর চিনের চেন লং চোটের কারণে খেলার মাঝপথেই কোর্ট ছাড়ার সিদ্ধান্ত নেন। যদিও প্রথম গেমে ২১-১৩ ব্যবধানে জিতে ম্যাচে সেইসময় এগিয়ে ছিলেন শ্রীকান্ত।

শ্রীকান্তের পাশাপাশি পুরুষ ডাবলসে হতাশ করলেন সাম্প্রতিক অতীতে দারুণ উজ্জ্বল সাত্যিকসাইরাজ রানকিরেড্ডি-চিরাগ শেট্টি জুটি। প্রথম রাউন্ডেই এদিন বিদায় নেন তাঁরা।